La avoceta: hábitat, reproducción y alimentación

La avoceta es utilizada como un símbolo que representa el éxito de la conservación, ya que gracias a los esfuerzos de varias asociaciones se ha logrado reintroducirla en países donde había desaparecido por completo.
La avoceta: hábitat, reproducción y alimentación
Cesar Paul Gonzalez Gonzalez

Escrito y verificado por el biólogo Cesar Paul Gonzalez Gonzalez.

Última actualización: 27 septiembre, 2022

La avoceta es un ave peculiar que se caracteriza por tener un pico curvado y alargado que le sirve para capturar a sus presas. A pesar de que no son ejemplares acuáticos, sus patas se han modificado para nadar en cuerpos de agua porque obtienen su alimento de estos ecosistemas.

El término avoceta no solo hace referencia a una sola especie, sino que agrupa a 4 especímenes que pertenecen al mismo género: Recurvirostra. Forman parte de la familia Recurvirostridae, en la cual también se encuentran las conocidas cigüeñas. Sigue leyendo este espacio y descubre más acerca de las avocetas.

Hábitat y distribución

Debido a su gran diversidad, la avoceta tiene una distribución bastante amplía que abarca América, Europa, Asia, África y hasta parte de Oceanía. Por si fuera poco, también exhibe un comportamiento migratorio que le permite desplazarse por varios kilómetros, lo cual incrementa aún más su distribución.

El hábitat principal de estas especies se compone de sitios con alta humedad, como estuarios, lagunas, pantanos, islas y algunas bahías. Además, adoran los sitios con vegetación, ya que en estos sitios abundan los insectos que son las principales presas de las avocetas.

Avoceta caminando sobre arena
Recurvirostra avosetta.

Características físicas

Esta ave se distingue con facilidad porque presenta unas enormes patas largas y un peculiar pico alargado y puntiagudo. Miden en promedio entre 40 y 50 centímetros de altura, con una envergadura de casi 25 centímetros. Además, su plumaje cuenta con una combinación típica blanco con negro, algo habitual en las especies de su tipo.

Tanto las hembras como los machos son casi indistinguibles a simple vista. Sin embargo, la hembra tiende a ser un poco más pequeña y a presentar un pico más curvado que el macho. Contrario a lo que sucede con otras aves migratorias, la avoceta no cambia su plumaje entre las temporadas de apareamiento, con excepción de una especie que presenta un color café a lo largo de su cabeza.

Tipos de avocetas

Existen en la actualidad 4 especies distintas de avocetas. Cada una se distingue por el patrón de coloración del plumaje, la longitud de su pico y su distribución. La siguiente lista recopila el nombre y la zona en que habitan:

  • Avoceta americana (Recurvirostra americana): se encuentra en Estados Unidos, Canadá y México.
  • Avoceta andina (Recurvirostra andina): se distribuye por Argentina, Bolivia, Chile y Perú.
  • Avoceta común (Recurvirostra avosetta): habita en Europa y Asia.
  • Avoceta de cuello rojo (Recurvirostra novaehollandiae): se le encuentra en Australia.

Comportamiento

Las avocetas son aves migratorias a las que les encanta vivir y volar en grupos grandes. De hecho, esto les permite organizarse para ahuyentar a cualquier otra ave que intente invadir su terreno, lo que les ayuda a proteger los recursos para la parvada.

Al igual que otras aves de hábitos migratorios, las avocetas vuelan a zonas más templadas durante el invierno. Para mantenerse comunicados en su travesía, despliegan diferentes vocalizaciones estridentes que también tienen el objetivo de alertar a la parvada de algún peligro.

Avocetas sobre el agua.
Recurvirostra avosetta.

Alimentación

Como se mencionaba más arriba, la dieta de la avoceta se ha especializado demasiado en consumir insectos acuáticos. Esta es la razón por la que su pico tiene una curvatura hacia arriba, pues le sirve como una cuchara que puede capturar rápido cualquier artrópodo que flote en la superficie.

A pesar de que las avocetas son consideradas carnívoras, también son capaces de consumir algunos tipos de vegetación e incluso semillas. Sin embargo, precisan de un buen aporte de proteínas para complementar sus necesidades nutricionales, por lo que no pueden prescindir de los insectos.

Reproducción

La avoceta tiende a presentar un sistema de apareamiento monógamo, lo que significa que eligen a una sola pareja para toda su vida. De hecho, el proceso de cortejo conlleva una serie de movimientos (bailes) dentro y fuera del agua para intentar llamar la atención de la hembra.

Cuando la hembra acepta al macho, ambos comienzan a construir su nido cerca del cuerpo de agua. Para ello, hacen uso de ramas, musgo o hierbas que se encuentren en las cercanías. El proceso de apareamiento suele tomar lugar en verano (entre abril y junio), justo después de regresar de su migración de invierno.

Durante la época de apareamiento, la hembra suele poner entre 3 y 5 huevos por año. Ambos padres contribuyen a su incubación y las crías eclosionan después de casi 25 días. Posterior a ello, su madre les proveerá alimento durante los primeros 35 días, pero en cuanto crezcan, cada uno tendrá que independizarse y dejar a sus padres.

Además de que las avocetas lucen una apariencia peculiar y vistosa, también son aves que tienen una gran importancia en el ecosistema. Esto es debido a que regulan la población de artrópodos en cuerpos de agua estancados, lo que mantiene el equilibrio y reduce la probabilidad de eutrofización. Por ello, en la actualidad existen muchas leyes y asociaciones que velan por su seguridad y por su supervivencia.

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