La lagartija: características y curiosidades

Este pequeño reptil presenta características verdaderamente especiales, ¿quieres conocerlo con nosotros?
La lagartija: características y curiosidades
Francisco María García

Escrito y verificado por el abogado Francisco María García.

Última actualización: 08 febrero, 2022

Es fácil distinguir a cualquier ejemplar de las más de cuatro mil especies de lagartijas. Estos animales pertenecen a las familias Gekkonidae y Lacertidae, por lo que algunas de sus características pueden variar bastante.

Se tratan de reptiles pequeños distribuidos a lo largo y ancho del mundo, excepto en la Antártida, que reptan con movimientos nerviosos sobre todo tipo de superficie, en la naturaleza o en los hogares.

El aspecto de la lagartija suele inspirar simpatía, ya que es absolutamente inofensiva. Es por ello que hay personas que adoptan lagartijas como mascota. No obstante, tienen un carácter huidizo y prefieren esconderse entre grietas, matorrales o piedras que tener contacto directo con los humanos.

La taxonomía de las lagartijas

El término lagartija hace referencia a un tipo de reptiles pequeños y alargados que se desplazan como si se estuvieran arrastrando. En realidad no conforman un grupo taxonómico formal, lo que significa que es solo un nombre coloquial. Aun así, la mayoría comparte ciertos rasgos con los cuales es posible identificarlos a simple vista.

Características principales de la lagartija

La lagartija puede alcanzar un promedio de 10 años de vida y a medir hasta 10 cm, sin incluir la cola. Esta cola es más larga que el cuerpo y en algunos casos puede triplicar su longitud, como sucede con la lagartija colilarga (Psammodromus algirus). Además, tienen la capacidad de desprenderse de su estructura más larga -la cola- al intentar escapar de sus depredadores.

En cuanto a su piel, está cubierta de escamas diminutas con mayor preponderancia en el dorso que en el abdomen. Los colores y tonalidades oscilan entre el verde oscuro, verde claro y pardo.

Machos y hembras pueden distinguirse debido a que los primeros poseen coloraciones más brillantes; en tanto, las hembras cuentan con tonalidades opacas.

Lagartija de Madeira

Para alimentarse, la lagartija busca todo tipo de insectos pequeños o medianos. Desde caracoles hasta escarabajos, todo viene bien a este carnívoro animal.  Destaca su gran instinto depredador y su capacidad para adaptarse a casi cualquier región del planeta. A pesar de esto, algunas especies son herbívoras, por lo que su dieta depende de cada ejemplar.

Reproducción

Otro hecho que permite a la lagartija expandirse fácilmente por el mundo es la versatilidad de su reproducción. Esto significa que pueden presentar alguna de las siguientes estrategias:

  • Oviparidad: ponen cierta cantidad de huevos que se incuban para el desarrollo de sus crías. La mayoría de las especies presentan esta estrategia de reproducción.
  • Viviparidad: significa que dan lugar a crías vivas desde su vientre (como los mamíferos). Pocos ejemplares exhiben esta condición, aunque uno de los más conocidos es la lagartija de turbera (Zootoca vivipara).
  • Ovoviviparidad: es el punto intermedio entre las dos anteriores. Las hembras producen huevos que retienen en su vientre y los liberan justo al momento que eclosionan.

Estos reptiles pueden reproducirse entre una y tres veces al año. En cada evento, se puede contar hasta una docena de crías. Cuanto más grande sea la madre, mayor será la cifra de los neonatos.

Las hembras tienden a ser gregarias durante el período de incubación; realmente se ofrecen compañía mutuamente y suelen pasar juntas la espera del nacimiento de la cría.

La lagartija, un huésped deseable

Esta clase de reptil es bien recibida allí donde vaya. El motivo es su capacidad de estabilizar ecosistemas al integrar un eslabón clave de la cadena alimenticia.

La lagartija es quien se ocupa de acabar, por ejemplo, con las plagas que acechan las cosechas del mundo: caracoles, langostas, y todo tipo de insecto presente en los cultivos. También en áreas urbanas la lagartija evita la proliferación de mosquitos, moscas, arañas, escarabajos o gusanos diversos.

Lagartija al sol

Los baños de sol proporcionan un gran placer a este animal de sangre fría. Después de un largo sueño en su madriguera, los primeros días cálidos busca el contacto de la luz solar en sus escamas.

A su vez, estos baños solares dan la oportunidad a la lagartija de escudriñar pacientemente cada milímetro del espacio que la rodea. La función del sol produce un efecto nutritivo o de recarga de energía en la lagartija, que espera la llegada de los insectos al mundo

La lengua de la lagartija posee intensas cualidades sensoriales que, unidas a la agudeza visual, le aportan propiedades de caza de gran calibre. En estado de reposo, con el vientre palpitante y el resto del cuerpo inmóvil, la lagartija puede pasar horas.

Pero estas horas de reposo no son desperdiciadas por este pequeño reptil: estará al acecho permanente. Una vez que carga energía solar, se pone en marcha para satisfacer el hambre de todo el invierno.

El lenguaje de la lagartija

La lagartija es dueña de un lenguaje propio. Para comunicarse con otro miembro de su especie, recurre a una serie de movimientos y posturas específicas. Estas acciones se realizan para defender el territorio de cualquier ataque enemigo.

En algunas variantes de esta especie, las escamas pueden cambiar de color, lo cual expresa el estado de ánimo del animal. Otro modo de manifestarse es soltar la cola cuando se asusta ante una amenaza o predador. El trozo de cola se mueve y distrae el tiempo suficiente como para que ella escape; en una semana, la cola habrá vuelto a crecer.

Lagartijas más conocidas

Aunque existe una gran cantidad de estos pequeños reptiles, ciertas especies son más conocidas que otras. Los siguientes son solo algunas de las lagartijas con mayor renombre:

  • Lagartija cenicienta (Psammodromus hispanicus)
  • Lagartija voladora (Draco volans)
  • Lagartija ágil (Lacerta agilis)
  • Lagartija ibérica (Podarcis hispanicus)
  • Lagartija colirroja (Acanthodactylus erythrurus)
  • Salamanquesa (Tarentola mauritanica)

Como hemos visto, la lagartija es uno de los animales de mejor adaptación al medio. En caso de encontrar una, no hay que dañarlas, debemos respetar su aspecto inofensivo. Simplemente, se puede colocar cerca de cualquier árbol.

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