Langur chato dorado: descripción, hábitat y principal amenaza de extinción

El langur chato dorado es un primate, que habita en las montañas de China. Se distingue por su pelaje dorado, nariz chata y comportamiento tranquilo. ¡Descubre aquí las amenazas que enfrenta esta especie «en peligro» de extinción!
Langur chato dorado: descripción, hábitat y principal amenaza de extinción

Escrito por Lucia Di Giacomo

Última actualización: 22 marzo, 2024

El langur chato dorado (Rhinopithecus roxellana) es una especie endémica de China. Se distingue por una nariz chata y un pelaje dorado, así como tupido. También, posee una singular coloración azulada en el rostro, que lo convierte en uno de los pocos mamíferos que exhiben este inusual color.

A causa de la expansión humana, su presencia se ha restringido a tres regiones montañosas, ubicadas en el centro del país asiático: Sichuan/Gansu, Qinling y Shennongjia.

En la actualidad, esta especie se encuentra «en peligro» de extinción, a causa de la deforestación masiva, el cambio climático y el comercio ilegal. Explora en el siguiente artículo todos los detalles sobre esta magnífica criatura que necesita de nuestra protección.

Características de Rhinopithecus roxellana

Ficha con información sobre la taxonomía del langur chato dorado.

La Animal Diversity Web precisa que el langur chato dorado mide entre 57 y 76 centímetros de longitud. Por su parte, la cola puede alcanzar una dimensión que va desde los 51 hasta los 72 centímetros.

Esta especie presenta dimorfismo sexual, en cuanto a la coloración de su pelaje. Tanto los machos —que son más grandes— como las hembras exhiben el color dorado en las siguientes partes del cuerpo:

  • Cuello
  • Frente
  • Vientre

Por otro lado, los machos ostentan negro grisáceo y las hembras un color pardo en las partes que se mencionan a continuación:

  • Cola
  • Nuca
  • Brazos
  • Cabeza
  • Espalda
  • Hombros
Este primate también tiene una característica nariz chata, con unas fosas nasales hacia adelante.
Langur chato dorado en el Shenzhen Safari Park.
Langur chato dorado en el Shenzhen Safari Park, ubicado en China. Crédito: Dinkun Chen/Wikimedia Commons.

Comportamiento y papel en la naturaleza

El langur chato dorado se caracteriza por un comportamiento tranquilo. Es una especie social que forma grupos extensos de hasta 600 individuos, que se subdividen en clanes más pequeños. Cada comunidad está liderada por un macho dominante, que convive con 5 o 6 hembras y sus crías. Este es un patrón social similar a las grandes hordas de geladas, que son otra especie.

Las hembras asumen la responsabilidad del cuidado de las crías, que alcanzan la madurez a los siete años, en el caso de los machos, y a los cuatro años si son hembras. Además, desempeñan un papel vital en el ecosistema al dispersar semillas y contribuir al equilibrio del bosque.

De igual forma, los machos tienden a pasar casi la mitad del día en el suelo, mientras que las hembras y las crías lo hacen en menor medida. Los distingue de otros monos su asombrosa adaptación a climas fríos, porque son los únicos primates que pueden tolerar la presencia frecuente de nieve.



¿Dónde vive el langur chato dorado?

Un estudio divulgado en la revista Molecular Biology and Evolution explica que el langur chato dorado era una especie de amplia distribución en China. Sin embargo, en los últimos 400 años su población se ha reducido por causa de los humanos:

  • Caza
  • Guerras
  • Deforestación
  • Expansión humana

A raíz de estos factores, el langur chato dorado ha quedado reducido a regiones montañosas del centro de China. En consecuencia, este primate se encuentra en bosques templados de hoja ancha y coníferas, a una altura que oscila entre los 1600 y los 4000 metros sobre el nivel del mar.

Aunque el langur chato dorado habita en los bosques de montaña, durante el invierno puede migrar a elevaciones un poco más bajas.


¿Qué come?

Es una especie sobre todo arbórea. Su alimentación depende de la temporada. De acuerdo con un artículo divulgado en la revista American Journal of Primatology, en los meses cálidos, es decir, el período comprendido entre abril y noviembre, estos primates se alimentan de hojas, en función a su disponibilidad.

Por otro lado, entre diciembre y marzo, a raíz de la escasez de la mencionada materia vegetal, predominan en su dieta los capullos de hojas o flores. Esta investigación también subraya que las poblaciones del sur pueden incluir líquenes en su ingesta de alimentos.

Estado de conservación

En la actualidad, la población del langur chato dorado mantiene una tendencia decreciente. La Unión Internacional de Conservación de la Naturaleza (IUCN, por su sigla en inglés) clasifica a esta especie como «en peligro» de extinción. A continuación, te compartimos las principales amenazas a las que se enfrenta.

1. Deforestación masiva

La deforestación masiva —provocada por la expansión agrícola—, la tala de árboles y la urbanización descontrolada han reducido de manera drástica su hábitat natural. La fragmentación del bosque también ha aislado a las poblaciones, lo que dificulta la reproducción y la diversificación genética.

2. Cambio climático

Otro factor preocupante es el impacto del cambio climático. Las complejas y significativas causas y consecuencias de este fenómeno en el planeta afectan de forma directa a estos primates y su hábitat.

El cambio climático se caracteriza por un aumento general de la temperatura global y alteraciones en los patrones de precipitaciones. Para el langur chato dorado, esto ha significado que las áreas montañosas, donde habita, se calienten a un ritmo más rápido que el promedio mundial.

Las temperaturas más altas han llevado a estos animales a buscar refugio en zonas más elevadas, donde encuentran un ambiente más adecuado para su supervivencia.

Sin embargo, esta estrategia de adaptación no es sostenible a largo plazo. Las zonas más elevadas presentan desafíos para estos primates, debido a los siguientes factores:

  • Extensión de los inviernos.
  • Disminución de la cantidad de oxígeno.
  • Estacionalidad de los recursos naturales, que se ha vuelto más marcada.
Esto provoca períodos de escasez de alimentos, durante largas temporadas.

De esta forma, el cambio climático altera de forma drástica el entorno del langur chato dorado, al poner en riesgo su supervivencia. La disponibilidad de recursos esenciales, como alimento y refugio, se ve afectada. A su vez, esto provoca desequilibrios en su ecosistema y pone en peligro la reproducción.

3. Comercio ilegal

El comercio ilegal de animales silvestres representa una amenaza significativa para el langur chato dorado. Esta especie es blanco de caza y tráfico para el mercado de mascotas exóticas y productos derivados, lo que agrava aún más su situación vulnerable.

Acciones para salvar al langur chato dorado

Es imprescindible adoptar medidas urgentes para salvaguardar el entorno natural de este primate. La protección de áreas forestales es clave, junto al fortalecimiento de leyes contra el comercio ilegal de animales y la disminución de las emisiones de gases de efecto invernadero.

Ambas iniciativas son cruciales para asegurar la supervivencia de esta especie y conservar el equilibrio del ecosistema. Solo a través de una acción determinada y una mayor conciencia sobre la importancia de su preservación, se puede garantizar un futuro próspero, tanto para el langur chato dorado como para el bienestar del planeta.


Todas las fuentes citadas fueron revisadas a profundidad por nuestro equipo, para asegurar su calidad, confiabilidad, vigencia y validez. La bibliografía de este artículo fue considerada confiable y de precisión académica o científica.



Este texto se ofrece únicamente con propósitos informativos y no reemplaza la consulta con un profesional. Ante dudas, consulta a tu especialista.