9 curiosidades sobre los ojos de los gatos

Aunque a simple vista parezcan muy similares, los ojos de los gatos son bastante diferentes al de los humanos. Al ser cazadores natos, necesitan de una visión increíble para evitar que sus presas se escapen.
9 curiosidades sobre los ojos de los gatos

Última actualización: 30 abril, 2022

Como dicen por ahí, los ojos son el espejo del alma, pero cuando se trata de los gatos nos pueden decir mucho más que eso. De hecho, también forman parte de su comunicación corporal, por lo que no es extraño que los ojos de los gatos posean curiosidades y capacidades increíbles no muy conocidas.

Es cierto que el ojo del felino doméstico no luce muy diferente al del humano. Sin embargo, la anatomía interna les proporciona habilidades únicas en su especie. A continuación te dejamos algunas curiosidades sobre los ojos de los gatos.

1. Pueden ver en la oscuridad

Es mucho lo que se dice por ahí sobre los gatos, por ejemplo que no pueden ver en la oscuridad absoluta. Sin embargo, las habitaciones o exteriores en los que se cuele un poco de luz les permitirán ver en la oscuridad. Esto se debe a que los ojos de los gatos son muy grandes con relación a su cabeza (de hecho son los mamíferos con los ojos más grandes con relación a su cuerpo) y la forma convexa de la córnea posibilita una mayor entrada de luz.

Además, el gato, al igual que nosotros, puede dilatar la pupila cuando está en la oscuridad, pero esta dilatación es mucho más grande que la que tenemos los humanos. Igualmente en las células sensibles a la luz de su retina el gato tiene una mayor cantidad de bastones que los humanos, por eso en ocasiones suelen afectarse los ojos con el exceso de luz.

2. Ver su material genético

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Algo de lo que podemos darnos cuenta con la mera observación de los ojos y el pelaje del gato es de su carga genética. Por ejemplo, el gen que produce el color azul en los ojos y el tipo de pelaje corto, así como el color característico, en los gatos siameses (que es el gen himalayo), es recesivo. Por lo tanto, ambos padres deben portarlo para que se traspase a los cachorros.

Igualmente, los gatos completamente blancos con ojos azules evidencian la presencia del gen W, que también tiene la información de la sordera. Dependiendo si el gato tiene ambos ojos azules, uno azul y uno de otro color o un color diferente al azul, se presentará en mayor o menor intensidad la sordera del animal.

3. Los gatos hablan con los ojos

Los gatos tienen un lenguaje corporal bastante desarrollado y parte de este lenguaje se evidencia en sus ojos, posiblemente hayas escuchado que los guiños de ojo se consideran los “besos de los gatos”. A través de los ojos, los gatos pueden expresar diferentes estados de ánimo, además de indicar cuando están tomando posturas intimidantes o cuando quieren apaciguar un encuentro que pueda terminar en enfrentamiento.

Por ejemplo, una mirada fija sin parpadear puede ser una amenaza y los gatos la usan para disuadir a otros de entrar en su territorio a modo de advertencia. Igualmente, podrás determinar su estado de ánimo dependiendo qué tan abierto tiene los párpados y qué tan dilatadas están sus pupilas. Por lo tanto, un nivel de excitación repentino puede hacer que la pupila de tu gato pase de un círculo que cubre casi todo su iris, a una pequeña línea vertical.

4. Para los gustos los colores

El color de los ojos de los gatos también es fuente de múltiples curiosidades. Por ejemplo, la mayoría de los gatos nacen con los ojos de color azul y con el transcurso de los meses toman su color permanente. Esto se debe a un proceso de maduración del iris y la córnea, al final, cuando el ojo adquiere su color definitivo, el gato tendrá también su visión completamente agudizada.

Además, los gatos, al igual que los perros o los humanos, pueden nacer con un ojo de un color y otro de otro, a esta condición se le denomina heterocromía. Es poco frecuente, pero le otorga una gran apariencia al ejemplar que la presenta.

5. Foco selectivo

ojos gatos 3

Algo muy curioso que ocurre con los gatos es el nivel de concentración que pueden lograr. Si notan que un gato no percibe en absoluto su presencia cuando algo les llama la atención, lo más posible es que, literalmente, no los estén viendo. Los gatos, en especial cuando cazan, enfocan de manera selectiva a su presa y pierden de vista a todo lo que no esté relacionado con esta.

6. Pueden ver a color

Tanto los perros como los gatos pueden ver a color, en especial los colores de la escala del verde y el azul. Esto se debe a que además de los bastones, también tienen conos en su retina, que son las células que se encargan de discriminar los colores. Claro está, no los perciben con la nitidez que nosotros lo hacemos, pero es mejor que ver a blanco y negro.

7. No necesitan pestañas

O por lo menos no las necesitan para proteger sus ojos como lo hacemos nosotros. Los gatos tienen un tercer párpado que es en realidad una membrana que recubre el globo ocular y cumple con esta función. Este se encuentra cerca de los lagrimales y se cierra de manera horizontal.

Por lo común, este el tercer parpado no se puede ver a simple vista, pues se despliega y se retrae durante el parpadeo. No obstante, también es posible que se salga de su lugar, lo que provoca una condición conocida como ojo de cereza.

8. Brillan si se les ilumina con una luz

Es posible que te hayas dado cuenta de que si iluminas el ojo de un gato en la oscuridad, este brilla como si fuera un tipo de reflector. Dicho efecto es producido por una serie de células especiales que forman un tapete reflector o tapetum lucidum, el cual funciona de manera similar a un espejo.

Esta estructura es una característica adaptativa que les sirve para aprovechar la luz de su entorno, con lo que logran ver mejor en la oscuridad. De hecho, este mismo fenómeno ocurre con los perros, a los cuales también se les iluminan los ojos si se les ilumina de manera directa.

9. Perciben bastante bien los movimientos

Una de sus características más conocidas de los ojos de los gatos es que contienen una gran cantidad de bastones, las células encargadas de detectar la iluminación. Sin embargo, estas mismas células les proporcionan la capacidad de percibir bien los movimientos.

Es más, se cree que esta habilidad puede ser una característica adaptativa para su naturaleza de cazador, pues con ella tiene más probabilidades de cazar a sus presas.

Como te puedes dar cuenta, los ojos de los gatos poseen varias curiosidades, a pesar de parecer bastante simples y normales. Claro está, no hay que olvidar que en la naturaleza los felinos son unos de los mejores cazadores, por lo que es normal que los gatos tengan grandes cualidades visuales.

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  • Aciar, M. (2019) Oftalmología felina. Enfermedades oculares del segmento posterior. (Tesis de grado, Universidad Nacional de Río Negro).
  • Yllera Fernández, M.M., Camiña García, M., Cantalapiedra Álvarez, J. (2016). Comportamiento y órganos de los sentidos de los animales. Monografías do Ibader - Serie Pecuaria 2. Ibader. Universidade de Santiago de Compostela. Lugo