11 animales mitológicos y sus 'poderes'

Estos seres, que están relacionados con la fauna, se encuentran en las leyendas de algunas culturas, y todos ellos gozan de poderes y cualidades que les diferencian del resto de especies estándar
11 animales mitológicos y sus 'poderes'

Escrito por Yamila

Última actualización: 19 abril, 2022

Existen animales que son muy conocidos por aparecer en cuentos de hadas, mitos y diferentes leyendas. Poseen poderes y habilidades inimaginables, pero permanecen como seres de ficción que nunca podrás ver en la vida real.

El dragón, el ave fénix y centauro son solo algunos de los animales mitológicos más conocidos… ¡Pero hay muchos más! En este artículo te contaremos sobre varios de ellos y, por supuesto, cuáles son sus principales poderes.

¿Qué son los animales mitológicos?

Como el propio nombre indica, se trata de seres relacionados con la fauna y que aparecen dentro de los mitos y leyendas de diferentes pueblos o culturas. Cada uno de ellos tiene uno o varios poderes propios y características que los distinguen de los animales comunes. Entre ellos podemos destacar:

1. Dragón

Son reptiles alados –como el de la foto que abre este artículo– y los seres mitológicos más poderosos que existen o de los que se haya hablado jamás. Están presentes en las leyendas de Asia, Europa, América y Oceanía, y unas de sus principales características es que escupen fuego y pueden volar.

Dentro de los dragones hay varias especies, por ejemplo el Shenlong (causante de las lluvias y las sequías), el Sirrush (considerado como muy inteligente y por eso temido por los hombres) y Moo-Kuna (sociable, con la capacidad de cambiar de forma).

El culto al dragón en China es tal que se lo puede ver en monumentos, obras de arte, objetos de decoración, trajes típicos, escudos y monedas.

2. Ave fénix

Se utiliza mucho a este animal cuando una persona puede salir adelante a pesar de los obstáculos. El ave fénix, que ‘resurge de las cenizas’, tiene sus orígenes en Egipto y, según la leyenda, cada 500 años podía renacer tras la purificación que le otorgaba el fuego.

Ave fénix: mitología

Cuando le llegaba el momento de morir, realizaba un nido y ponía un único huevo, el cual empollaba durante tres días. Pasado ese tiempo ardía, el ave se quemaba por completo y resurgía del propio huevo.

3. Mantícora

Similar a la esfinge egipcia, este animal mitológico tiene cuerpo de león, cabeza de hombre, alas de dragón o murciélago, y cola de escorpión o dragón. Es una bestia imponente muy popular en las leyendas europeas y, que al parecer, vivía en la antigua Persia.

Mantícora: mitología

Se trata de otro de los seres más poderosos de la cultura popular y amante de comer humanos, luego de dispararles espinas venenosas. Durante la Edad Media fue usado como símbolo de la tiranía, la envidia, la opresión y la encarnación de todo lo malo.

4. Pegaso

Este caballo alado es otro de los animales mitológicos más conocidos; era usado por Zeus –Dios del cielo y la tierra– y nació de la sangre de Medusa tras ser decapitada.

Pegaso: mitología

Según la representación puede ser blanco o negro, tiene dos alas, y mientras está en el aire mueve las patas como si en realidad corriera o galopara. En el mundo del cine aparece en las películas Hércules (de dibujos animados) y Furia de Titanes.

5. Grifo

Esta criatura se ‘compone’ de dos animales: la parte inferior es la de un león con pelaje amarillo, cola larga y patas musculosas; la parte superior pertenece a un águila gigante de plumas doradas, poderosas garras y pico afilado.

Grifo: mitología

Según los mitos es más fuerte que un gran felino, y surgió en Oriente Próximo (Babilonia, Persia y Asiria), aunque también está presente en las leyendas griegas: el dios Apolo usaba grifos como guardianes de sus tesoros.

6. Fauno

Este personaje de la mitología romana –conocido como Pan en la griega– es un animal con patas de carnero, cuerpo de hombre y cuernos de caprino. Era un gran cazador y vivía en los bosques y llanuras.

Fauno: mitología

Se le adoraba como dios del campo y los pastores, y como divinidad profética. En varias regiones de Italia aún se encuentran monumentos y estatuas en honor a Fauno.

7. Quimera

La quimera proviene de la mitología griega y se trata de un animal híbrido con partes de serpiente, de león y de cabra. Posee tres cabezas, la de león en la parte frontal, la de cabra en el centro de su espalda y la de serpiente al final de su cola. Se cree que era un animal feroz, con una fuerza increíble y la capacidad de escupir llamas.

8. Unicornio

El unicornio es un animal mitológico representado como un caballo blanco con un cuerno en espiral que sale de su frente. Se le adjudicaban maravillosos poderes curativos, pues se consideraba que su cuerno podría sanar cualquier enfermedad e incluso curar los envenenamientos.

9. Cerbero

También era denominado como el perro guardián del inframundo. Según la mitología griega, era la mascota de Hades y tenía la tarea de impedir que las almas de los mortales se escaparan del inframundo. Su apariencia física era colosal y tenía tres cabezas en lugar de una.

10. Serpiente emplumada

Esta criatura estaba presente en las creencias antiguas de varias culturas prehispánicas mesoamericanas. Su apariencia era la de una gran serpiente con plumas y colores vistosos, considerada la deidad de la máxima sabiduría, la naturaleza y la vegetación. Su nombre en náhuatl es Quetzalcóatl y proviene de la fusión de dos vocablos: “Quetzalli” que significa emplumada o pluma hermosa y “Cóatl” que significa serpiente.

11. Minotauro

Por último, en esta lista encontramos a un ser formado por el cuerpo de un hombre y la cabeza de un toro, que fue encerrado en un laberinto de la isla de Creta y recibía siete hombres y siete mujeres como  alimento cada año. Teseo fue el encargado de ingresar en el lugar y aniquilar a la bestia tras una ardua pelea.

Teseo y Minotauro: mitología

Los animales anteriores solo son un ejemplo de la increíble cantidad de seres mitológicos con grandes poderes. Sin embargo, existen varios más que tienen la particularidad de contar con su propia historia intrigante. Acércate un poco a las creencias de los pueblos antiguos y su mitología, ten por seguro que te sorprenderán las anécdotas que cada uno tiene por contar.

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  • Ferrándiz, T. M. M. (2012). Monstruos femeninos en la mitología griega. Revista de Claseshistoria, (3), 4.
  • Casadiegos, Y. P. (2006). El Minotauro en su laberinto. Eidos: Revista de Filosofía de la Universidad del Norte, (5), 94-127.