11 animales con mejor olfato

Existen algunas especies capaces de detectar olores a kilómetros, que pueden distinguir dos de ellos al mismo tiempo y que, incluso, pueden detectar algunas enfermedades en los humanos
11 animales con mejor olfato

Escrito por Yamila

Última actualización: 26 marzo, 2022

Cada una de las especies que habitan la tierra cuentan con cierto número de genes dedicados a la detección de aromas. Dentro de las narices de los animales con mejor olfato podemos hallar millones de receptores que les facilitan la tarea. En este artículo te contaremos sobre aquellos que pueden oler mejor y a mayores distancias.

¿Cuáles son los animales con mejor olfato?

A través de sus hocicos, narices y trompas, los animales pueden detectar el peligro, encontrar pareja o hallar el alimento acorde. Estos son los que cuentan con mejor olfato de todo el mundo:

1. Elefante africano (Loxodonta africana)

No solo es el animal terrestre más grande que existe en la actualidad, sino que además es el que mejor olfatea. Y no tiene que ver con su larga trompa, sino con la cantidad de receptores olfativos que presenta: alrededor de 2000. Para que compares, las personas solo contamos con 396 (casi cinco veces menos).

El elefante africano –foto que abre este artículo– puede distinguir moléculas de olores a una distancia de nada menos que 10 kilómetros. Esta especie utiliza su trompa como si fuese una mano, pero también una nariz muy eficaz: reconoce a sus congéneres, detecta el peligro y encuentra alimento.

2. Rata (Mus spp. y Rattus spp.)

Para darnos cuenta de que el tamaño de la nariz no es tan importante, ponemos el ejemplo de la rata, uno de los animales con mejor olfato del mundo, aunque este órgano sea diminuto (y muy inquieto).

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Las ratas, además, tienen la capacidad de ‘separar’ varios olores y percibir dos aromas distintos, uno por cada fosa nasal. Y eso no es todo, ya que esa información va directo al cerebro y le indica para qué lado moverse… ¡Algo fundamental para su supervivencia!

3. Vaca (Bos primigenius)

Junto con la vista, el olfato de la vaca está más que desarrollado y desempeña un rol fundamental en la comunicación y la reproducción. Tanto las hembras como los machos –toros– lanzan feromonas desde diferentes glándulas para ‘hacerse conocidos’ por los demás.

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Por este motivo, los toros suelen realizar respiraciones bruscas tras levantar la cabeza y enrollar su labio superior. De esta manera, sus mucosas nasales se impregnan de las feromonas que despliegan las vacas… ¡A varios kilómetros de distancia!

4. Caballo (Equus ferus caballus)

Es realmente asombrosa la capacidad olfativa de los equinos en general, y de los caballos en particular. Por ejemplo, un macho semental puede oler a una yegua en celo a casi un kilómetro. También usan el olfato para presentarse con otros congéneres, y los olores que desprenden la orina y el excremento sirven para transmitir tanto territorialidad como sexualidad.

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Pero todavía hay más, ya que se dice que los caballos pueden detectar el ‘olor a muerte’ y, por ello, evitan pasar por donde haya un cadáver, de la especie que sea. Se cree que lo relacionan al peligro y a la presencia de depredadores cercanos. En el pasado, se usaba a los equinos para que identifiquen agua o comida en mal estado o envenenados.

5. Tiburones (Selachimorpha)

Los tiburones también poseen uno de los olfatos más potentes del reino animal, pues son capaces de detectar algunos aromas a varios kilómetros de distancia. Con esta habilidad localizan presas vulnerables que puedan atacar. Una sola gota de sangre es suficiente para activar su instinto, aunque solo cuando realmente se encuentran hambrientos.

¿Cómo duermen los tiburones?

6. Topos (Talpidae)

Los topos son reconocidos por sus grandes adaptaciones para vivir en las profundidades del suelo. De hecho, son ciegos casi por completo, ya que la vista es inservible para ellos. Por esta razón, han tenido que agudizar su tacto y su olfato para tener una forma de orientarse dentro de la tierra.

Uno de los tipos de mamíferos placentarios.

7. Serpientes (Serpentes)

Estos reptiles son famosos por poseer una lengua bífida. Contrario a lo que parece, esta estructura no sirve para degustar a sus presas, sino que es una especie de abanico que captura los aromas y los lleva a su nariz. Aunado a esto, también presentan un órgano vomeronasal que está especializado en interpretar los olores.

¿Las serpientes escuchan los sonidos?

8. Kiwi (Apteryx spp.)

El kiwi es un ave pequeña -del tamaño de una gallina- que es incapaz de volar. Aunque tiene un aspecto tierno e inofensivo, su olfato es uno de los más desarrollados entre las aves. De hecho, se calcula que presenta 6 veces más genes asociados a los receptores olfatorios que el canario.

9. Osos (Ursus spp.)

Los osos no solo poseen un cuerpo atemorizante, sino que también su olfato es uno de los más eficientes y sensibles que existe en la Tierra. Gracias a su fabulosa capacidad, tienen la habilidad de detectar presas a kilómetros de distancia o detrás de una barrera de hielo sólido.

Un oso negro está comiendo.

10. León (Panthera leo)

El león es un temible cazador del África subsahariana que ha agudizado sus sentidos del olfato y el oído para atrapar a sus presas. Esto se debe a que su actividad es principalmente nocturna, por lo que no puede confiar en sus ojos para cazar.

Unas leonas comiendo carne.

11. Perro (Canis familiaris)

Entre los animales con mejor olfato no podíamos dejar de lado a nuestro mejor amigo. Este sentido es el más importante para ello, y es por este motivo que se pasan todo el día husmeando y olfateando lo que está a su paso.

El olfato del perro

El perro es usado como rastreador desde épocas remotas, ya sea tanto para encontrar una presa en el bosque como para detectar explosivos o drogas en los aeropuertos. Los canes tienen la capacidad de seguir un rastro a partir de un aroma en particular y, según las últimas investigaciones, también pueden identificar enfermedades como el cáncer o la diabetes.

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