¿Por qué el pelaje de los gatos cambia de color?

15 enero, 2020
Este artículo fue redactado y avalado por la bioquímica Luz Eduviges Thomas-Romero
¿A qué atribuir los cambios de coloración en el pelaje de los gatos? Conoce los principales factores que afectan la producción de melanina, el pigmento responsable del color del pelo

Las características del pelaje de los gatos están determinadas por su genética, y es que sus genes son los responsables de la coloración, el patrón, la longitud y la textura del pelaje felino.

Algunas veces podemos apreciar un cambio en la coloración del pelaje y surge la pregunta: ¿cómo puede suceder este cambio? Sigue leyendo, que en este artículo te lo explicaremos.

El envejecimiento afecta el pelo de felinos igual que el de humanos

Este es un cambio común a medida que envejecemos: el advenimiento de canas. Esta marca del envejecimiento puede ser oportuno recordatorio de nunca dar por sentado el amor incondicional que recibimos de nuestras mascotas.

La temperatura de la piel puede inducir un cambio de coloración en el pelaje de los gatos

Este es el caso para las razas orientales como el Himalaya y el siamés. Los gatitos del Himalaya nacen con un pelaje de color casi cremoso, mientras los gatitos siameses nacen blancos. A medida que comienzan a crecer, zonas de pelo oscuro comienzan a aparecer en sus abrigos de acuerdo a la temperatura de la piel en distintos puntos de su anatomía.

Así, en zonas más cálidas como el cuello y el cuerpo, su pelaje se mantiene más claro. En otras áreas donde la piel está más fría –la cola, patas, cara y orejas– el pelo se vuelve más oscuro.

También la temperatura del ambiente también puede jugar un papel en el color del pelaje. Por tanto, sus puntos pueden oscurecerse o volverse más claros según la temporada.

Mirada de un gato

Es importante resaltar que un cambio en el color del pelaje en estas razas también puede indicar que está enfermo y que tiene una temperatura más alta de lo normal.

El pelaje negro puede tornarse marrón rojizo si el gato no come carne

Es importante conocer que, para mantener un abrigo negro oscuro y en condiciones ideales, los gatitos necesitarán un buen suministro del aminoácido tirosina.

La razón de este requerimiento es que la tirosina es necesaria para la formación de eumelanina, el pigmento responsable del color negro en el pelaje.

Así, si existe una deficiencia de tirosina, el pelaje sufrirá una decoloración y cambiará de negro a un color rojizo o naranja oxidado. Ten presente que la deficiencia de tirosina es causada por la falta de nutrición de proteínas animales (carne o pescado).

La deficiencia de cobre en la dieta también puede inducir cambios en el pelaje de los gatos

Aunque no es común, una deficiencia de cobre puede causar la despigmentación de las capas de colores, lo que hace que el pelaje de un gato negro se vuelva marrón.

Este mineral es necesario para convertir el aminoácido tirosina en el pigmento melanina. Además, el cobre tiene muchas otras funciones. Por ejemplo, es un componente de varias enzimas y participa en la absorción y el transporte de hierro.

Las fuentes dietéticas de cobre incluyen el hígado y algunos granos, pero los alimentos para mascotas, generalmente, se complementan con cobre para garantizar que las mascotas obtengan todo lo que necesitan.

Gato tumbado

El pelaje de los gatos puede cambiar de color por condiciones médicas

Es importante descartar la presencia de fallas en el metabolismo o absorción de tirosina en gatos negros –que reciben una dieta balanceada– cuyo abrigo ha cambiado de color.

Resulta necesario acotar que ciertas condiciones de salud pueden interferir con el metabolismo de la tirosina; en estos casos, el pelaje negro puede tornarse marrón.

Un ejemplo que hay que citar es la enfermedad hepática, pues es en este órgano que la fenilalanina se convierte en tirosina. Adicionalmente, los problemas de la tiroides y los riñones también han sido implicados como causa de un cambio en el color del pelaje.

Sin duda, cuando cambia el pelaje de los gatos es apropiado consultar a tu veterinario. No podemos detener el proceso de envejecimiento, pero sí podemos saber por qué su pelaje puede estar cambiando de color.

  • Watson, A., Servet, E., Hervera, M., & Biourge, V. C. (2015). Tyrosine supplementation and hair coat pigmentation in puppies with black coats–a pilot study. Journal of Applied Animal Nutrition, 3.
  • Yu, S., Rogers, Q. R., & Morris, J. G. (2001). Effect of low levels of dietary tyrosine on the hair colour of cats. Journal of Small Animal Practice42(4), 176-180.