Mi gato está amarillo: reconoce los signos de insuficiencia hepática

La piel amarilla en los gatos es un resultado directo de la ictericia, que es un signo de problemas hepáticos, al igual que en los humanos
Mi gato está amarillo: reconoce los signos de insuficiencia hepática

Última actualización: 20 febrero, 2022

La coloración amarillenta de la piel es solo uno de los síntomas de una enfermedad o insuficiencia hepática en un gato. Si tu gato muestra signos de piel amarilla, también conocida como ictericia, es imperativo que visite una clínica veterinaria. La ictericia puede ocurrirle a los gatos de cualquier edad, raza o sexo.

Si tu gato presenta una piel amarilla, es probable que muestre también algunos de los siguientes síntomas: letargo, vómito, diarrea, micción frecuente, orina de color naranja, pérdida de peso y cambios en los hábitos alimenticios.

¿Qué es la ictericia?

La ictericia se define como un estado clínico en el que las mucosas, la esclerótica y la piel del paciente se tornan amarillas. Este fenómeno es ocasionado por el aumento de bilirrubina en la sangre, la cual forma parte de la estructura de los eritrocitos y es metabolizada por el hígado.

Normalmente, la bilirrubina se encuentra presente en cantidades muy pequeñas. El rango clínico “sano” para los gatos abarca entre los 0.12 y 0.3 mg/dL. Sin embargo, la ictericia solo aparece cuando se superan los 2 mg/dL, lo cual es casi 10 veces mayor a lo ideal. Por esta razón, la piel amarilla es considerada un signo clínico de urgencia para la medicina veterinaria.

Causas de la piel amarilla en los gatos

Aunque la bilirrubina es metabolizada por el hígado, existen otros factores que pueden inducir el aumento de esta molécula. Por ello, la medicina veterinaria clasifica a la ictericia según su origen y se distinguen al menos 3 grupos distintos:

  • Pre-hepáticas: suelen ser ocasionadas por infecciones que destruyen los glóbulos rojos y liberan la bilirrubina en la sangre. Esto significa que el hígado trabaja de manera normal, pero no puede procesar el exceso. A este tipo de ictericia también se les denomina hemolíticas.
  • Hepáticas: se producen por un fallo en la función del hígado, lo cual impide que se metabolice la bilirrubina y comienza a acumularse en el torrente sanguíneo.
  • Post-hepáticas: una vez que la bilirrubina es procesada en el hígado, se transfiere a la vesícula biliar para formar parte de los jugos biliares. Sin embargo, algunas patologías pueden obstruir los conductos y ocasionar la acumulación de la molécula.

Las principales causas de la piel amarilla en los gatos son los problemas del hígado (ictericia hepática). Estos pueden incluir: hígado graso, cirrosis, problemas inflamatorios en los intestinos y el hígado, infecciones virales y bacterianas, y el cáncer. También algunos medicamentos y toxinas como los metales pesados pueden ocasionar insuficiencia hepática.

Algunos problemas no relacionados con el hígado que pueden ocasionar piel amarilla en los gatos son los siguientes: parásitos en la sangre, enfermedad del gusano del corazón, anemia, inmunodeficiencia y reacciones a las transfusiones de sangre, entre otras.

¿Qué es la insuficiencia hepática?

Dado que los síntomas de la insuficiencia hepática no son específicos, los propietarios pueden tener dificultades para reconocer un problema potencial. Cualquier gato que haya dejado de comer durante dos o tres días, o que presente otros síntomas relacionados, debe acudir a la consulta de un veterinario.

La insuficiencia hepática es grave y puede ser potencialmente mortal. El diagnóstico y tratamiento tempranos son críticos para una posible recuperación. El hígado es responsable de muchas funciones importantes, como filtrar sustancias tóxicas de la sangre, digerir nutrientes y almacenar vitaminas y minerales.

Gato enfermo

Sus múltiples funciones hacen que el hígado sea susceptible de sufrir daños, mientras que su capacidad para regenerarse disminuye la probabilidad de que el daño sea permanente.

Los gatos con insuficiencia hepática pueden experimentar un síndrome neurológico conocido como encefalopatía hepática, que se caracteriza por comportamientos como el deambular sin rumbo, dar vueltas y presionarse la cabeza. La pérdida de apetito y la pérdida extrema de peso también son signos potenciales de la afección.

Diagnóstico de insuficiencia hepática en gatos

La insuficiencia hepática provoca un aumento en la cantidad de bilirrubina, lo que causa la ictericia y el color amarillento de la piel, tanto en animales como en humanos. El veterinario le hará un análisis de sangre a tu gato que diagnosticará si el recuento de bilirrubina es anormal.

El veterinario también realizará pruebas urinarias para identificar posibles causas de coloración amarillenta de la piel. Y es que puede ser cualquier cosa, desde una infección viral hasta un cáncer o un hígado defectuoso. Es importante que realicen tantas pruebas como sea posible para planificar el curso de tratamiento más eficaz.

Tratamiento de la insuficiencia hepática en gatos

Una vez que el veterinario determine la causa de la coloración amarillenta de la piel, puede hacer un plan de tratamiento para tu gato. La ictericia es algo que simplemente no se puede tratar en casa, ya que hay muchos factores subyacentes que podrían llevar a la decoloración de la piel.

Una vez que tu gato haya recibido el tratamiento que necesita para la insuficiencia hepática, querrás vigilarlo durante la recuperación. Los gatos que se han sometido a una cirugía necesitarán tiempo para descansar mucho, y deben limitarse a un área pequeña para promover la curación y evitar lesiones.

Gato cachorro entre mantas.

Es crucial controlar el color y el estado de la piel del gato, los hábitos de alimentación y bebida, los movimientos urinarios e intestinales, así como su nivel de energía. El veterinario también recomendará llevar al gato para chequeos periódicos después de cualquier tratamiento.

Cambios en la dieta

Cuando el gato haya sido dado de alta del hospital, la atención se centrará en minimizar el estrés en el hígado al reducir la cantidad de grasas, proteínas, carbohidratos y medicamentos que deben procesarse.

Esto se puede lograr, en parte, suministrando una dieta de calidad que sea alta en proteínas, rica en calorías, fácil de digerir y baja en sodio. El gato necesitará ingerir comidas pequeñas con frecuencia para minimizar el estrés en el sistema. Los suplementos dietéticos también pueden ser prescritos.

Recuperación de la insuficiencia hepática en gatos

Si un gato afectado puede sobrevivir los primeros días de tratamiento, el pronóstico generalmente es bueno y se puede esperar una recuperación dentro de tres a seis semanas. Es importante que se sigan las recomendaciones veterinarias y que se respeten las restricciones dietéticas. Las visitas de seguimiento serán necesarias para asegurar una recuperación adecuada.

Se deben hacer esfuerzos para asegurar que el gato no esté estresado, y se le debe dar un lugar tranquilo para descansar y recuperarse. Los propietarios deberán vigilar de cerca el peso, la hidratación y la salud general del gato e informar al veterinario de inmediato de cualquier cambio.

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