¿Qué comen las iguanas verdes?

Las iguanas verdes suelen visitar al veterinario por problemas de piel y malformaciones que, en la mayoría de los casos, se deben a una mala alimentación
¿Qué comen las iguanas verdes?
Ana Díaz Maqueda

Escrito y verificado por la bióloga Ana Díaz Maqueda.

Última actualización: 11 agosto, 2022

Las iguanas verdes (Iguana iguana) son reptiles pertenecientes al orden Squamata, unos animales que se caracterizan por tener el maxilar superior fusionado con el cráneo. A este grupo pertenecen también las serpientes, camaleones y otros lagartos. Su distribución poblacional se sitúa en Centroamérica y Sudamérica, desde México a Brasil. Además, podemos encontrarlas en Florida, pero como especie invasora.

A diferencia de la gran mayoría de los reptiles, las iguanas verdes son animales herbívoros, concretamente folívoros, que se alimentan de hojas. En cautividad, la dieta de las iguanas es muy deficiente, ya que actualmente se desconoce la composición exacta de una dieta ideal para ellas. Aunque son pocos los datos que existen, en el siguiente espacio te contamos todo lo que se sabe de su dieta.

Alimentación de las iguanas verdes en la naturaleza

Las iguanas que viven libremente en su medio natural se alimentan principalmente de las hojas de los árboles en los que viven. Estas hojas son su principal fuente de fibra, proteínas y calcio, tres compuestos indispensables en la dieta de las iguanas.

Iguana comiendo flores

Otro alimento que toman las iguanas son las flores. Estas suponen casi un 25 % de los alimentos ingeridos diariamente por estos reptiles. Habitualmente, las que viven en cautividad son alimentadas, además, con frutas. Sin embargo, estas solo forman parte de la dieta de las iguanas en libertad en un escaso 3 %, ya que rara vez están disponibles para ellas.

Composición de la dieta de las iguanas verdes

Los reptiles suelen ser susceptibles a padecer ciertos problemas nutricionales relacionados con el calcio. Esto se debe a que el metabolismo de este mineral depende demasiado de la exposición al sol. Además, en el caso específico de las iguanas verdes, su dieta no contiene muchos alimentos con gran contenido de calcio, lo que ocasiona problemas frecuentes.

Por esta razón, es necesario poner atención a los alimentos que comen las iguanas verdes. De preferencia, su dieta debe constituirse de un 30 o 40 % de alimentos ricos en calcio como mínimo. Si no se está seguro de alcanzar estos requerimientos en la dieta usual de la mascota, lo mejor es acudir con el veterinario para que recomiende algunos suplementos adicionales.

Cabe resaltar que si bien los suplementos vitamínicos pueden ser de gran ayuda para los ejemplares juveniles o debilitados, estos deben ser utilizados bajo control veterinario. Recuerda que el exceso tanto de calcio como de otros minerales y vitaminas puede ser perjudicial para su salud. Así que evita automedicarlo y antes de administrárselos consulta con un especialista.

Alimentos para iguanas verdes en cautividad

Para que las iguanas verdes tengan una buena salud cuando son mantenidas en terrarios, se debe prestar atención a varios factores. En primer lugar, al contrario de los saurios carnívoros, deben ser alimentadas todos los días. Los restos de comida deben ser retirados por la noche y el recipiente lavado con agua caliente. La dieta debe constar casi en su totalidad de vegetales.

Otro detalle muy importante es conocer el cociente calcio-fósforo que contenga la dieta; este debe ser igual o superior a 2:1. A continuación, presentamos una lista de frutas y verduras ordenadas desde las más aceptables a las menos, para lo cual se tiene en cuenta este cociente para un consumo diario.

Iguana comiendo hojas

Las mejores frutas y verduras, según este ratio, son:

  • Hojas de nabo
  • Col china
  • Col o repollo (hojas externas)
  • Cilantro
  • Colinabo
  • Mostaza (brotes)
  • Dientes de león
  • Endibias
  • Brócoli (hojas)
  • Berros
  • Acelgas
  • Hojas de coliflor
  • Perejil
  • Hojas de remolacha
  • Papaya
  • Naranjas
  • Higos secos
  • Higos chumbos

Verduras y frutas con un cociente calcio-fósforo aceptable:

  • Aguacate
  • Ajo
  • Apio (hojas)
  • Caqui
  • Fresas
  • Mandarina
  • Puerros crudos

Verduras y frutas que deben emplearse solo esporádicamente:

  • Albaricoque
  • Calabacín
  • Cerezas
  • Chirimoyas
  • Dátiles
  • Espinacas
  • Hojas De Soja
  • Judías Verdes
  • Pepino
  • Plátano
  • Sandía
  • Melón
  • Zanahoria
  • Mango

Alimentos que no se le deben dar a una iguana verde

Si bien las iguanas verdes comen casi cualquier tipo de verdura, existen algunas excepciones que podrían dañar su sistema digestivo. Entre los alimentos que no se le deben dar a estos reptiles se encuentran los siguientes:

  • Lácteos.
  • Huevos.
  • Lechuga.
  • Uvas.
  • Brócoli (tallo).
  • Cebolla.

Otros factores que hay que tener en cuenta

Además de lo que comen, las iguanas verdes siempre debe disponer de un recipiente con agua limpia. El agua deber ser cambiada a diario porque, además, las iguanas, como otros reptiles, tienden a defecar en ella.

La comida se debe ofrecer lavada y picada en trozos pequeños, para evitar heridas en la boca. Asimismo, la dieta de las iguanas puede ser complementada con piensos para iguanas.

Por otro lado, es crucial mantener el terrario con una temperatura media de 30 ºC, con zonas de temperatura más baja para que la iguana termorregule a su antojo. Otro aspecto importante es la cantidad de sol que toma. En verano se podría sacar al sol para que lo tome directamente, nunca a través del cristal del terrario. Si se saca, siempre debemos proporcionar zonas de sombra y un recipiente con agua.

Para el invierno, habría que proporcionarle las radiaciones ultravioleta con una lámpara que tenga una longitud de onda entre 290-310 nanómetros. Si no se le proporciona, el animal no podrá sintetizar la vitamina D3 y terminará con un problema de asimilación de calcio, lo que le podría provocar la muerte.

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