¿Qué comen las iguanas verdes?

31 agosto, 2019
Este artículo fue redactado y avalado por la bióloga Ana Díaz Maqueda
Las iguanas verdes suelen visitar al veterinario por problemas de piel y malformaciones que, en la mayoría de los casos, se deben a una mala alimentación

Las iguanas verdes son reptiles pertenecientes al orden Squamata, unos animales que se caracterizan por tener el maxilar superior fusionado con el cráneo. A este grupo pertenecen también las serpientes, camaleones y otros lagartos.

Su distribución poblacional se sitúa en Centroamérica y Sudamérica, desde México a Brasil. Además, podemos encontrarlas en Florida, pero como especie invasora.

A diferencia de la gran mayoría de los reptiles, las iguanas verdes son animales herbívoros, concretamente folívoros, que se alimentan de hojas. En cautividad, la dieta de las iguanas es muy deficiente, ya que actualmente se desconoce la composición exacta de una dieta ideal para ellas. Solo se conocen datos aislados pero que, si se aplican, pueden dar buenos resultados.

Alimentación de las iguanas verdes en la naturaleza

Las iguanas que viven libremente en su medio natural se alimentan principalmente de las hojas de los árboles en los que viven. Estas hojas son su principal fuente de fibra, proteínas y calcio, tres compuestos indispensables en la dieta de las iguanas.

Iguana comiendo flores

Otro alimento que toman las iguanas son las flores. Estas suponen casi un 25 % de los alimentos ingeridos diariamente por estos reptiles. Habitualmente, las que viven en cautividad son alimentadas, además, con frutas. Sin embargo, estas solo forman parte de la dieta de las iguanas en libertad en un escaso 3 %, ya que rara vez están disponibles para ellas.

Alimentos para iguanas verdes en cautividad

Para que las iguanas verdes tengan una buena salud cuando son mantenidas en terrarios, se debe prestar atención a varios factores. En primer lugar, al contrario de los saurios carnívoros, deben ser alimentadas todos los días. Los restos de comida deben ser retirados por la noche y el recipiente lavado con agua caliente. La dieta debe constar casi en su totalidad de vegetales.

Otro detalle muy importante es conocer el cociente cálcio-fósforo que contenga la dieta; este debe ser igual o superior a 2:1. A continuación, presentamos una lista de frutas y verduras ordenadas desde las más aceptables a las menos, para lo cual se tiene en cuenta este cociente para un consumo diario.

Iguana comiendo hojas

Las mejores frutas y verduras, según este ratio, son:

  • Hojas de nabo
  • Col china
  • Col o repollo (hojas externas)
  • Cilantro
  • Colinabo
  • Mostaza (brotes)
  • Dientes de león
  • Endibias
  • Brócoli (hojas)
  • Berros
  • Acelgas
  • Hojas de coliflor
  • Perejil
  • Hojas de remolacha
  • Papaya
  • Naranjas
  • Higos secos
  • Higos chumbos

Verduras y frutas con un cociente calcio-fósforo aceptable:

  • Aguacate
  • Ajo
  • Apio (hojas)
  • Caqui
  • Fresas
  • Mandarina
  • Uvas
  • Puerros crudos

Verduras y frutas que deben emplearse solo esporádicamente:

  • Albaricoque
  • Calabacín
  • Cerezas
  • Chirimoyas
  • Dátiles
  • Espinacas
  • Hojas De Soja
  • Judías Verdes
  • Pepino
  • Plátano
  • Sandía
  • Melón
  • Zanahoria
  • Mango

Otros factores que hay que tener en cuenta

Además de la comida, la iguana siempre debe disponer de un recipiente con agua limpia. El agua deber ser cambiada a diario porque, además, las iguanas, como otros reptiles, tienden a defecar en ella.

La comida se debe ofrecer lavada y picada en trozos pequeños, para evitar heridas en la boca. Asimismo, la dieta de las iguanas puede ser complementada con piensos para iguanas.

Por otro lado, es importante mantener el terrario con una temperatura media de 30 ºC, con zonas donde haya temperaturas más baja para que la iguana se termorregule a su antojo. Otro aspecto importante es la cantidad de sol que toma. En verano se podría sacar al sol para que lo tomara directamente, nunca a través del cristal del terrario. Si se saca, siempre debemos proporcionar zonas de sombra y un recipiente con agua.

Para el invierno, habría que proporcionarle las radiaciones ultravioletas con una lámpara que tenga una longitud de onda entre 290-310 nanómetros. Si no se le proporciona, el animal no podrá sintetizar la vitamina D3 y terminará con un problema de asimilación de calcio, lo que le podría provocar la muerte.

Donoghue, S. (1994). Growth of juvenile green iguanas (Iguana iguana) fed four diets. The Journal of nutrition, 124(suppl_12), 2626S-2629S. Lara-López, M., & González-Romero, A. (2002). Alimentación de la iguana verde Iguana iguana (squamata: iguanidae) en La Mancha, Veracruz, México. Acta zoológica mexicana, (85), 139-152.