Animales nocturnos

No todos los animales disfrutan de la luz y la actividad presentes en el día. Algunos de ellos, como los que te presentamos aquí, viven entre las sombras sin llamar la atención.
Animales nocturnos

Escrito por Yamila

Última actualización: 27 enero, 2022

Algunos seres pasan la mayor parte del día durmiendo, y, cuando el sol se oculta, salen para proveerse de alimento o aparearse. En el siguiente artículo te contaremos todo sobre los hábitos de los animales nocturnos. También descubriremos algunas de las especies que componen este fascinante grupo.

Características de los animales nocturnos

A diferencia de los diurnos, los animales nocturnos son más activos entre el atardecer y el amanecer. Dicho de otro modo, permanecen despiertos en las horas oscuras y duermen cuando hay luz solar. Este comportamiento tiene una o varias explicaciones, ya que, como se dice, “la naturaleza es sabia”.

Sus instintos son más fuertes durante la noche, así que aprovechan los recursos disponibles cuando se oculta el sol. Se han adaptado para depredar o reproducirse cuando está oscuro. La selección natural ha propiciado que estos animales se especialicen en la supervivencia nocturna a nivel sensorial y comportamental, así que no pueden desarrollarse bien en entornos muy iluminados.

En otras ocasiones, estos seres emplean las horas después de la puesta del sol para reducir el riesgo de ser cazados por los depredadores. Los animales nocturnos tienen los sentidos muy desarrollados, por eso le sacan el mayor partido a los ambientes de poca luz. Por ejemplo, cuentan con estructuras especiales en los ojos (si tienes un gato, sabrás de qué estamos hablando) para poder ver en la oscuridad.

Murcielago
Fuente: Peter Trimming

Por otra parte, los animales nocturnos aprovechan la quietud del ambiente para percibir olores y encontrar comida. En general, su capacidad auditiva les hace más fácil el trabajo de hallar presas. También tienen sus cuerpos adaptados para generar menos ruido, como es el caso de las alas del búho o las patas de los felinos.

Como si todo esto no fuese suficiente, los animales nocturnos tienen habilidad para camuflarse, no deben competir en exceso para hallar alimento y no están obligados a esforzarse tanto para evitar ser vistos o cazados por los depredadores (entre ellos, el ser humano).

Ejemplos

Ya hemos hablado de las características principales de estos maravillosos seres que viven de noche. Ahora, es momento de conocer algunos ejemplos.

1. Pantera nebulosa

La pantera nebulosa (Neofelis nebulosa) es un felino que vive en los bosques y las selvas de Asia y África y su nombre se debe a que cuenta con unas manchas en el manto. Estas le permiten camuflarse entre los árboles, donde habita (casi nunca desciende al suelo). Caza por las noches y sus presas favoritas son los pájaros, los roedores y los pequeños primates. Su habilidad es tal, que puede saltar de rama en rama sin ser percibido.

Una pantera nebulosa mira a cámara.

2. Luciérnaga

Podría decirse que este animal nocturno (familia Lampyridae) es una excepción en cuanto a pasar desapercibido se refiere. Cuando oscurece, los machos vuelan emitiendo una luz ubicada en la parte posterior del cuerpo para poder aparearse. Las hembras no vuelan, pero también emiten luz. La luciérnaga es originaria de América y Asia, vive cerca de pantanos, junglas y manglares húmedos.

Una luciérnaga sobre una hoja.

3. Zorro rojo

Es la especie de zorro (Vulpes vulpes) más extendida por todo el mundo. La coloración de su pelaje le permite adaptarse a su entorno: áreas montañosas y con hierbas. Por culpa de la caza y los hábitos del hombre, el zorro rojo ha tenido que cambiar su comportamiento y adaptarse a la vida nocturna, aunque siempre ha sido crepuscular por naturaleza.

Durante el día, este mamífero duerme y se esconde en madrigueras o cuevas. Por la noche, sale para hallar alimento (animales de pequeño tamaño), entre los que se encuentran roedores, aves y otros vertebrados.

¿Se puede tener un zorro como mascota?

4. Búho

El búho (Bubo bubo) es uno de los animales nocturnos por excelencia. Anida en zonas boscosas, y cerca de pueblos y ciudades. Durante el día, duerme en cuevas para protegerse de la luz. Es un ave rapaz que se alimenta de pequeños mamíferos, reptiles, peces o insectos. Su gran habilidad para camuflarse entre los árboles no es lo único destacado: también cuenta con un buen oído y una vista perfecta.

Buho

5. Boa de Tumbes

Hay algo que produzca más miedo que ir de paseo y hallar una serpiente… ¡Si! Que sea de noche y te topes con una boa de Tumbes (Boa constrictor longicauda). Esta constrictora que vive en la selva de Ecuador y Perú tiene el cuerpo musculoso y trepa a los árboles donde duerme durante el día.

Aunque pueda considerarse como un animal nocturno, también tiene hábitos diurnos, dado que es de sangre fría. Necesita darse “baños de sol” para que sus órganos funcionen. Se acerca a las víctimas de forma sigilosa, y rápidamente se enrolla en sus cuerpos, asfixiándolas.

Los cuidados de una boa constrictor son muy complejos.

6. Murciélago

Relacionamos al murciélago (Chiroptera) con la vida nocturna debido a que durante el día duerme cabeza abajo en una cueva o tronco de árbol. Sus sensibles ojos no le permiten ver cuando hay sol. Este pequeño mamífero come frutas, insectos o roedores pequeños, dependiendo de la especie. Se orienta en la oscuridad gracias a su chillido.

Aunque tengan fama de chupar sangre, muy pocos murciélagos son verdaderamente hematófagos.

La comunicación entre animales puede ser muy variada.

7. Erizos

Los erizos (subfamilia Erinaceinae) son pequeños mamíferos cubiertos de púas y con un hocico puntiagudo. Todos ellos son insectívoros y poseen una longitud media de 24 centímetros, con 500 gramos de peso. De todas formas, las medidas varían entre ejemplares y especies. Son animales de hábitos crepusculares que aprovechan la noche para buscar insectos entre la hojarasca.

¿Qué comen los erizos de tierra?

8. Cucarachas

Las cucarachas (orden Blattodea) son unos insectos que presentan fototaxia negativa, es decir, huyen inmediatamente ante cualquier estímulo lumínico. Esto tiene mucho sentido, ya que su gran velocidad y su color oscuro contrastan muy mal con los ambientes iluminados.

Muchos tipos de cucarachas son considerados como plagas y vectores de enfermedades en la sociedad humana. Además, las especies urbanas se alimentan de casi cualquier cosa, tienen un ritmo reproductivo muy rápido y una gran resistencia a los agentes tóxicos.

Una cucaracha americana sobre un fondo blanco.

9. Gecko leopardo

El gecko leopardo (Eublepharis macularius) es un reptil muy popular en el hobby de la terrariofilia, ya que es dócil y se presenta con muchos colores o morfotipos. Es nativo de diversas regiones en Afganistán, Irán, Pakistán, India y Nepal. Destaca por sus hábitos nocturnos y sale de su guarida a cazar insectos cuando cae el sol.

Un gecko leopardo come gusanos.

10. Sapo

Los sapos (familia Bufonidae) son unos anfibios de lo más curiosos y llaman la atención por su cuerpo rechoncho y arrugado. Además de ser nocturnos, destacan por salir de sus escondrijos en las noches lluviosas. Requieren una alta humedad ambiental y la aprovechan para respirar por la piel (además de los pulmones).

Un sapo corredor posando.

¿Qué te ha parecido esta lista con 10 animales nocturnos? A pesar de que te hemos mostrado unos cuantos, cabe destacar que nos hemos dejado cientos y cientos de ello en el tintero. Te animamos a que investigues por tu cuenta, pues los secretos de la noche son prácticamente infinitos.

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