5 animales que hibernan y sus características

02 Mayo, 2021
Este artículo ha sido escrito y verificado por la bióloga Ana Díaz Maqueda
La hibernación es una estrategia evolutiva instaurada en muchos taxones de mamíferos que viven en ecosistemas con condiciones climáticas extremas.

La hibernación es una estrategia que siguen ciertos animales para sobrevivir a aquellas épocas del año en las que el frío y la falta de alimento suponen un peligro para la supervivencia. Los animales que hibernan entran en un estado de inactividad donde reducen sus procesos fisiológicos, con el fin de minimizar el gasto energético y sobrevivir hasta que el ambiente sea más amable.

Puede que el animal que venga a la mente cuando se piensa en la hibernación sea el oso, pero otros muchos seres vivos hacen lo mismo, aunque no sean tan populares. En las siguientes líneas encontrarás una lista de algunas de las especies que hibernan cuando llega el frío y sus características.

1. Ardillas listadas, animales que hibernan bajo el suelo

Las ardillas listadas son un grupo de mamíferos que pertenecen a la familia Sciuridae y provienen de América del Norte. Estos pequeños roedores con rayas oscuras en la espalda pasan la primavera, el verano y el otoño buscando alimento, enterrando semillas o reproduciéndose. Sin embargo, cuando llega el invierno, las ardillas listadas desaparecen. 

En realidad, las ardillas no desaparecen, sino que se entierran en madrigueras que ellas mismas excavan a casi un metro de profundidad. Esta madrigueras no son construidas poco antes de llegar el invierno, sino que están siempre allí. Estos animales las usan para almacenar alimento, que les servirá como aporte nutricional durante los meses de hibernación.

Mientras las ardillas están enterradas, su temperatura corporal baja drásticamente y caen en un sueño profundo, que solo será interrumpido para tomar algún que otro bocado de sus reservas.

A diferencia de las ardillas, otros animales que hibernan no almacenan comida en una madriguera. En lugar de eso, acumulan una gran cantidad de grasas en el interior de su cuerpo. Veamos el ejemplo más conocido.

Una ardilla coreana.

2. El oso es el animal hibernante más popular

En el mundo existen muchas especies de osos diferentes y todas ellas hibernan. No obstante, hay un grave problema derivado del cambio climático, y es que los osos en muchos lugares del mundo están dejando de hibernar. Aunque parezca poco importante, es una situación que podría poner en peligro la supervivencia de las especies.

Los osos no almacenan alimentos en las oseras, por el contrario se alimentan todo lo posible para almacenar grasas en sus cuerpos que aporten la energía necesaria hasta la siguiente primavera.

Por otro lado, es durante la hibernación cuando las hembras comienzan a gestar los óvulos que fueron fecundados durante la primavera. Así es, los osos copulan cuando la temperatura es agradable, pero el desarrollo embrionario no se produce hasta que la osa comienza a hibernar.

Los osos construyen sus propias madrigueras y nunca volverán a usar la misma de un año a otro, pero estas sí podrán ser usada por otros osos o animales. Cuando un oso hiberna, duerme profundamente para no volver a despertar hasta la primavera.

Sin embargo, las osas sí que ponen fin a su hibernación en pleno invierno, para dar a luz y cuidar de sus crías recién nacidas. Por esta razón, cuando salen de la osera están realmente hambrientas.

Un oso pardo mirando a cámara.

3. Murciélagos

Muchos murciélagos, al igual que las aves, deciden poner rumbo hacia climas más cálidos cuando llega el invierno, aunque no todos se van. Algunas especies de murciélagos prefieren ocultarse en cuevas profundas y oscuras hasta que lleguen tiempos mejores.

Por otro lado, existen murciélagos que prefieren refugiarse en edificaciones humanas, como graneros, áticos y sótanos. La convivencia entre estos animales y los seres humanos tiene una larga historia y, aunque muchas personas los teman, la gran mayoría de ellos son inofensivos y se encargan de mantener a raya a los insectos.

A diferencia de las ardillas o el oso, los murciélagos no almacenan alimento ni un extra de grasa en sus cuerpos. Estos animales simplemente caen en un profundo sueño que puede durar hasta 6 meses. Durante este periodo, su ritmo cardíaco y la temperatura descienden hasta límites que harían pensar que están muertos.

Esta estrategia es imitada por otras especies de animales, como algunos reptiles y anfibios, incluso insectos.

Un murciélago sobre fondo negro.

4. Tortuga Polnareff

Las tortugas Polnareff o tortugas de caja tienen una estrategia similar a los murciélagos durante la hibernación. Estos animales, además, son comunes como mascotas, por lo que es muy recomendable facilitarles tener este período de inactividad para que su biología se complete.

Gracias a su caparazón, las tortugas no necesitan esconderse en ninguna madriguera. Cuando los días se vuelven más cortos y las temperaturas descienden, estos animales se entierran parcialmente y se introducen dentro de sus caparazones protectores.

Cuando entran en el periodo de hibernación, si no se producen cambios inesperados en la temperatura ambiental, las tortugas permanecerán hibernando durante 3 o 4 meses. Sin embargo, pueden despertar cuando requieren tomar agua. Por esta razón, cuando se tiene este tipo de tortuga como mascota y entra en hibernación, hay que dejarle agua cerca siempre.

las tortugas de caja son animales que hibernan.

5. Caracoles terrestres, otro de los animales que hibernan

La hibernación también es un proceso muy importante para aquellos animales incapaces de mantener una temperatura corporal constante. Así, los caracoles comienzan a hibernan justo antes de que las temperaturas caigan.

En el momento en el que notan que los días son algo más frescos, estos animales buscan refugio en aquellos lugares que saben que no se congelará, como áreas con mucha vegetación, bajo rocas, etc.

Cuando deciden hibernar, solo necesitan introducirse dentro de sus conchas. Para protegerse, tapan la abertura con su propia baba que, además, les permite quedarse adheridos a la superficie que deseen. Algo muy curioso de estos animales es que adoran hibernan en grupo.

Los caracoles hibernan.

Como verás, la diversidad de animales que hibernan es muy amplia, así como sus características y la duración de estos periodos. Como normal general, si te encuentras con un animal hibernando no lo perturbes, esto podría poner en peligro su supervivencia.

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