El gato himalayo: entre persa y siamés

El gato himalayo conserva toda la belleza de los gatos persas y orientales en general; a la belleza de su pelaje hay que sumar unos exóticos ojos, pero este animal tiene otras características destacables...
El gato himalayo: entre persa y siamés
Francisco María García

Escrito y verificado por el abogado Francisco María García.

Última actualización: 30 marzo, 2022

El gato himalayo llama la atención por su belleza única, que combina armoniosamente rasgos característicos de los gatos persas y siameses. Más allá de su aspecto, estos felinos son cada vez más populares por su temperamento equilibrado y su extraordinaria capacidad de adaptación.

Pero antes de decidir adoptar a un minino de esta raza, es fundamental conocer sus características y los cuidados necesarios para preservar su óptima salud. Por ello, a continuación  resumiremos todo lo que se necesita saber sobre el gato himalayo.

Origen del gato himalayo

La apariencia del gato himalayo no miente y es una expresión de sus orígenes. Estos mininos son creados a partir de la mezcla entre el gato persa y el siamés, dos de las más populares razas felinas en todo el mundo.

Los primeros ejemplares nacen en Suecia durante los años 30, aunque el origen de la raza suela ser atribuida a Inglaterra o Estados Unidos. Se supone que los criadores querían generar una nueva raza que mantuviera los rasgos y la contextura física del gato persa, pero con el patrón del gato siamés y sus típicos ojos azules.

Durante muchos años, las asociaciones felinas no reconocieron al gato Himalaya como una raza, pues era considerado “impuro” por los criadores de la época. No es hasta 1957 que ocurre el primer reconocimiento oficial en Inglaterra, donde se le da el nombre: longhaired colorpoint. En este mismo año, los gatos himalayos también son reconocidos en los Estados Unidos y comienzan a ganar una enorme popularidad.

Cabe destacar que el nombre de la raza no hace referencia a la famosísima cordillera del Himalaya o al origen del gato. En realidad, deriva del parecido estético de estos mininos con los conejos himalayos.

Gato himalayo: características

Características físicas

Claramente, el gato himalayo conserva los rasgos morfológicos característicos de los gatos persas. Su cuerpo es de tamaño mediano, robusto y compacto, con patas relativamente cortas y fuertes. La cabeza es redonda y maciza, mientras la cara parece completamente plana gracias a la nariz chata.

El pelaje largo, abundante y sedoso del gato himalayo, también es proporcionado por el gato persa, pero exhibe el patrón de puntas coloreadas típico de los gatos siameses. Esto significa que su cuerpo solo presenta color en las extremidades y en la cara, lo cual se conoce como patrón de color point. Además, lucen los bellísimos ojos azules y la mirada tan especial que es característica del siamés.

Los colores aceptados para su pelaje pueden variar ligeramente, pero siempre se adaptan al estilo point. Las tonalidades más comúnmente observadas son: azul, chocolate, rojo, marrón foca, lila o tortie.

Los genes impactan en el color del gato himalayo

La mezcla que dio lugar a la raza del gato himalayo no solo le otorgó un aspecto singular, sino que también le proporcionó un gen “exclusivo” que se encuentra en el siamés. Dicho gen produce un pigmento especial que es sensible a la temperatura y no se muestra en las zonas “frías” del cuerpo. Por lo tanto, las partes más calientes como la cara, las orejas, la cola y las patas exhiben una coloración diferente.

Este patrón de color es una forma de albinismo parcial que afecta a ciertas partes del cuerpo. Debido a que es producto de una mutación genética, no debería de ser tan frecuente verlo. Sin embargo, gracias a la mezcla del gato siamés con otras razas, se le puede encontrar en varios ejemplares.

El encargado de descubrir los secretos detrás de esta enigmática coloración fue Clyde Keeler, un genetista que también trabajo en el cruce de varias razas de gatos. De hecho, se tienen reportes de que en 1930 produjo una mezcla de siamés y persa, por lo que algunos lo consideran el “creador” de los gatos himalayos. Sin embargo, este proceso solamente se realizó con fines experimentales y no se utilizó para la crianza.

Temperamento y carácter

El gato himalayo se caracteriza por su temperamento equilibrado, tranquilo e inteligente. Por lo general, experimentan un vínculo especial con sus familiares, con quienes se muestran cariñosos, divertidos y muy cercanos.

Es normal ver que esta raza mantiene el comportamiento habitual de un felino pequeño, pues se muestra juguetón en varios momentos del día. De hecho, suele pasar por periodos aleatorios de actividad frenética que lo hacen ver bastante tierno y gracioso. Gracias a ello, se gana con facilidad el cariño de la familia y se le ve como un gato perfecto para alegrar el hogar.

No obstante, pueden comportarse de forma más reservada o tímida en la presencia de personas y animales desconocidos. Aunque con una correcta socialización, podrán aprender a relacionarse positivamente con otros individuos y estímulos de su entorno.

Los gatos himalayos también destacan por su facilidad para aprender, lo que facilita –¡y mucho!– su educación. En su núcleo familiar, disfrutarán de conocer nuevos juegos y actividades que despierten su curiosidad y estimulen sus sentidos, en especial su eximio instinto cazador.

Gato himalayo: carácter

Cuidados del gato himalayo

Los gatos himalayos requieren cepillados diarios para lograr un óptimo mantenimiento de su pelaje, lo que evitará la acumulación de pelos muertos y suciedades, así como la formación de bolas de pelo intestinales. También se recomienda bañarlos al menos una vez por mes para mantener sus pelos limpios y brillantes.

La higiene bucodental también será clave para prevenir la formación del sarro y las consecuentes enfermedades odontológicas. Lo ideal es cepillar los dientes de tu minino al menos dos veces por semana, para así evitar el cúmulo de comida entre los dientes y encías.

Estos gatos suelen tener hábitos bastante sedentarios, por lo que es crucial que se regule su nutrición y la cantidad de ejercicio que realiza al día. Para ello, intenta estimularlo con juegos, juguetes e interacciones diarias que lo inciten a moverse.

Debido a lo anterior, el enriquecimiento ambiental será fundamental para que tu felino pueda gastar su energía de forma positiva, ejercitarse y mantener su mente bien estimulada, lo que también prevendrá problemas de comportamiento. Además, es esencial brindarles rascadores apropiados para que puedan desgastar y afilar sus uñas naturalmente.

Salud del gato himalayo

Los himalayos son gatos fuertes y resistentes, que difícilmente se enfermarán si reciben los cuidados apropiados. No obstante, pueden verse afectados por algunas patologías hereditarias o afecciones comunes en los gatos, tales como:

  • Bolas de pelos en el tracto gastrointestinal.
  • Problemas oftalmológicos.
  • Alteraciones mandibulares y faciales.
  • Infecciones del tracto urinario.
  • Problemas renales.

La esperanza de vida del gato himalayo se calcula entre 12 y 15 años, lo que puede extenderse cuando el minino recibe una adecuada medicina preventiva. Recuerda que depende por completo de ti, así que dale la mejor atención y calidad de vida posible.

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  • University of Bristol. (2019) Siamese Colourpoint. Langford Vets. Recuperado el 29 de marzo de 2022, disponible en: https://www.langfordvets.co.uk/media/1729/siamese-colourpoint.pdf
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