Los 7 tipos de estrellas de mar

Aunque todos conocen la típica estrella de mar común, existen otros tipos de estrellas de mar, con características y formas que te sorprenderán.
Los 7 tipos de estrellas de mar
Samuel Sanchez

Revisado y aprobado por el biólogo Samuel Sanchez el 24 Mayo, 2021.

Escrito por Brayan Andres Guerra Parada, 25 Mayo, 2021

Última actualización: 25 Mayo, 2021

Las estrellas de mar (Asteroidea) hacen parte del filo de los equinodermos, animales marinos caracterizados por un esqueleto interno, formado por un disco pentagonal de 5 brazos en adelante. Este taxón comprende más de 1900 especies, distribuidas en 7 órdenes o ‘tipos de estrellas de mar’ y diferentes familias, todas con características únicas.

Los asteroideos son muy conocidos dentro de las especies marinas, pues cuentan con una forma de desplazarse y reproducirse muy curiosas. Las estrellas de mar tienen la particularidad de regenerar sus brazos en la mayoría de los casos y han servido en investigaciones para entender este comportamiento. A continuación, conocerás varios órdenes y especies de estrellas de mar.

1. Orden Valvatida

Es de resaltar que la mayoría de las estrellas de mar de este orden presenta 5 brazos. Estos se presentan en forma tubular y cuentan con una hilera de pies ambulacrales y osiculos llamativos —estructuras individuales—. Estos últimos son formaciones incrustadas en la dermis, que les brindan a las estrellas una mayor protección y rigidez.

Por otro lado, este orden de estrellas de mar presenta en su estructura pedicelarios y paxilas. Una paxila es una estructura que tiene forma de sombrilla, cuya función es proteger a las especies de este orden, evitando que la zona por donde se alimenta y respira el animal se obstruyacon arena.

Este en uno de los tipos de estrellas de mar más diversos, pues sus ejemplares se caracterizan por medir desde unos pocos milímetros hasta los 75 centímetros. Asimismo, es un orden muy diverso del que no se tiene una taxonomía exacta, que engloba alrededor de 14 familias y 600 especies, dentro del que destacan las siguientes:

  • Heterozonias alternatus.
  • Protoreaster nodosus.
  • Linckia guildingi.
  • Diabocilla clarki.
  • Pentaster obtusatus.
Una estrella de mar.

2. Orden Paxillosida

Otro de los tipos de estrellas es el orden Paxillosida, que se caracteriza porque sus especies presentan 5 o más brazos, con los que logran excavar en el fondo arenoso del mar. Físicamente, estos invertebrados cuentan con pies ambulacrales en forma de tubos, que presentan numerosas ventosas rudimentarias.

Asimismo, la superficie esquelética superior de su cuerpo cuenta con pequeñas estructuras en forma de gránulos. No se puede afirmar que este orden puede estar a cierta profundidad —porque eso depende de la especie—, es más, algunos ejemplares pueden habitar en niveles superficiales. El orden Paxillosida se divide en 8 familias, 46 géneros y más de 250 especies, como las siguientes:

  • Luidia bellonae.
  • Ctenodiscus australis.
  • Abyssaster planus.
  • Gephyreaster Fisher.
  • Astropecten acanthifer.
Uno de los tipos de estrellas de mar.

3. Orden Spinulosida

Los miembros de este orden poseen cuerpos relativamente delicados y como rasgo distintivo carecen de pedicelarios. La zona aboral —opuesta a la boca— se encuentra cubierta de numerosas espinas que varían de una especie a otra, tanto en tamaño como en forma y disposición.

Este tipo de estrellas de mar suele tener un disco pequeño con 5 radios en forma cilíndrica y los pies ambulacrales poseen ventosas. El hábitat de estos individuos varía entre zonas intermareales o aguas profundas y regiones polares, templadas o tropicales. Este orden de estrellas de mar reconoce a la familia Echinasteridae, 8 géneros y más de 100 especies, como estas:

  • Odontohenricia violácea.
  • Echinaster colemani.
  • Rhopiella hirsuta.
  • Henricia sanguinolenta.
  • Metrodira subulata.
Uno se los tipos de estrellas de mar.

4. Orden Brisingida

En este orden de estrellas de mar se encuentran exclusivamente las que habitan en el fondo del lecho marino, entre los 1800 y 2400 metros de profundidad. Aunque tienen presencia en diferentes regiones, prefieren las aguas del Caribe, el Océano Pacífico y Nueva Zelanda. Es frecuente encontrarlas en acantilados y zonas de corrientes marinas constantes.

Por otro lado, estas estrellas se alimentan por filtración, a través de unos brazos largos con espinas en forma de aguja, que pueden ser entre 6 y 20. También cuentan con un disco flexible ubicado en su boca. El orden Brisingida lo conforman 2 familias: Brisingidae y Freyellidae, con un total de 16 géneros y más de 100 especies. Algunas de estas son las siguientes:

  • Freyella elegans.
  • Colpaster edwardsi.
  • Brisinga endecacnemos.
  • Novodina americana.
  • Hymenodiscus coronata.

5. Orden Forcipulatida

Uno de los tipos de estrellas de mar más fácil de identificar es el orden Forcipulatida, que se caracteriza por la presencia en el cuerpo del animal de unas estructuras en forma de pinza, que se abren y cierran. Estas son denominadas como pedicelarios y están conformadas por un tallo corto, con 3 piezas esqueléticas.

Los pies ambulacrales, dispuestos en la zona inferior del cuerpo de la estrella de mar, presentan ventosas de puntas planas, que le permiten al invertebrado moverse en el lecho marino y sus brazos son robustos, con 5 o más radios. Estas estrellas de mar tienen presencia global en aguas frías y tropicales.

Al igual que otros tipos de estrellas de mar, el orden Forcipulatida también tiene diferentes posiciones frente a su clasificación. De tal forma, se considera que este orden lo conforman 7 familias, más de 60 géneros y 300 especies aproximadamente. La estrella de mar común (Asterias rubens), es de las especies más conocidas y también se logran apreciar las siguientes:

  • Bythiolophus acanthinus.
  • Coscinasterias tenuispina.
  • Allostichaster capensis.
  • Labidiaster annulatus.
  • Ampheraster alaminos.
Unas estrellas.

6. Orden Notomyotida

Los pies ambulacrales de estas estrellas de mar están divididos por series de 4 con ventosas en sus extremos, aunque ciertas especies no cuentan con esta característica. Su cuerpo posee espinas delgadas y afiladas, con brazos conformados por bandas musculares que son muy flexibles.

Su disco es un poco pequeño, con la presencia de 5 radios, y los pedicelarios presentan formas diferentes, como valvados o de espina. Otra característica de este orden es que habita en aguas profundas. El taxón Notomyotida también está formado por una sola familia, Benthopectinidae, que cuenta con 12 géneros y 75 especies aproximadamente, dentro de las que resaltan estas:

  • Pectinaster agassizi.
  • Acontiaster bandanus.
  • Myonotus intermedius.
  • Benthopecten acanthonotus.
  • Cheiraster echinulatus.

7. Orden Velatida

Este orden de estrellas se identifica por un cuerpo robusto con discos grandes. Dependiendo de la especie, estos invertebrados tienen entre 5 y 15 brazos, donde muchos presentan un esqueleto poco desarrollado. Existen individuos pequeños entre 0,5 y 2 centímetros y otros de hasta 30 centímetros. En cuanto a su hábitat, este orden prefiere las aguas profundas.

Los brazos están separados entre 5 y los 15 centímetros y los pies ambulacrales están en series pares, teniendo por lo general una ventosa muy desarrollada. Por otro lado, los pedicelarios suelen estar ausentes, pero sí llegan a tenerlos, se distribuyen en grupos de espinas. El orden Velatida se conforma por 5 familias, 25 géneros y 200 especies, como estas:

  • Euretaster attenuatus.
  • Belyaevostella hispida.
  • Asthenactis australis.
  • Caymanostella phorcynis.
  • Korethraster hispidus.

Otras especies de estrellas de mar

Las estrellas de mar tienen un papel muy importante en los ecosistemas marinos. Desafortunadamente, tienen una mayor susceptibilidad frente a agentes químicos, pues filtran fácilmente las toxinas que ingresan en mayor medida a los océanos, a causa de la contaminación hídrica a nivel mundial.

Es común apreciar a algunas especies de estrellas de mar cerca a las playas turísticas, donde los visitantes las sacan del agua y no se percatan del daño que le ocasionan a la estrella de mar, ya que no puede respirar fuera del agua. Otras especies de estrellas de mar, amenazadas o no, son las siguientes:

  • Estrellas de mar rojas (Echinaster sepositus).
  • Estrella de honduras (Luidia ciliaris).
  • Estrella espinosa común (Marthasterias glacialis).
Estrellas de mar.

Tal como apreciaste, existen diferentes especies de estrellas de mar y difieren entre una y otra por sus brazos, pies y la profundidad en la que habitan. También se evidencia que cuentan con espinas u otros rasgos físicos que ayudan a identificar la especie, aunque a simple vista, la mayoría de estrellas de mar son similares para el ojo humano.

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