¿Qué hay que hacer si somos testigos de maltrato animal?

No tomar acción nos convierte en cómplices de un hecho aberrante del que el animal no puede defenderse. Por ello, tu decisión tiene el poder de cambiar su suerte y salvar su vida. 
¿Qué hay que hacer si somos testigos de maltrato animal?

Última actualización: 11 julio, 2022

El maltrato animal es un tema delicado, en especial porque involucra la salud y estabilidad de un ser vivo que no puede defenderse. Sin embargo, las políticas y legislación sobre este aspecto van avanzando a grandes pasos durante los últimos años. Hoy existen más códigos que regulan la tenencia apropiada de animales domésticos, así como la prohibición del dominio de algunas especies exóticas.

Aun así, sigue existiendo la crueldad contra muchos de ellos. Por ello, en este artículo te daremos algunas indicaciones sobre qué hay que hacer si somos testigos de un maltrato animal.

Identificar correctamente un caso si somos testigos de maltrato animal

En primer lugar, hagamos algunas especificaciones sobre qué se considera maltrato animal exactamente. Cuando nos referimos a maltrato animal, estamos hablando de actitudes o acciones que, por exceso u omisión, terminan arriesgando la integridad, salud física y psicológica de un animal. En general, acciones que atentan contra su vida y normal desarrollo.

Actos o actitudes por exceso contra su bienestar

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Se refiere a toda clase de acciones que se cometen sobre un animal y son consideradas crueles u hostiles. Por ejemplo, castigos violentos, golpes o agresiones, aislamiento, cohibición de conductas, entre otras, que afectan al animal tanto en su integridad física como psicológica, impidiendo su normal desarrollo y generando en ellos problemas de tipo conductual que requerirán tratamiento y terapia.



Recuerda que la sobreprotección o la sobrealimentación son otras formas de maltrato, pues desencadenan en los animales conductas similares (Nerviosismo, estrés, agresividad, enfermedad) a los actos de violencia.

Actos o actitudes por omisión

Son toda clase de acciones o actitudes que se realizan con respecto a la omisión de atención frente a una necesidad de un animal. Estas incluyen la falta de alimento, de refugio, atención médica, ejercicio, entre otras. Corresponden a comportamientos sistemáticos y se encuentran, al igual que los actos por exceso, bajo la denominación de tortura.

Necesidades básicas de un animal

El proceso para determinar legalmente si un animal ha sido maltratado se basa en la violación a las necesidades básicas de los animales. En general estas son:

  • Respeto por su integridad física
  • Atención y cuidados veterinarios regulares
  • Alimento
  • Ejercicio e higiene
  • Refugio

Los semovientes, casos que hay que revisar de cerca

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Posiblemente, uno de los casos mejor legislados es el de los semovientes (vehículos de tracción animal) y el de los animales domésticos para el consumo humano. Desafortunadamente, esto no se hace por el beneficio del animal, sino para evitar situaciones que puedan afectar la movilidad del tráfico o la salud humana.

En muchos países se encuentra prohibido el uso de vehículos de tracción animal, sin embargo, en algunos se permite aún bajo restricciones que tienen que ver con la cantidad de peso que estos pueden cargar, golpes o laceraciones evidentes en el cuerpo del animal o desnutrición (que se puede apreciar en el costillar y huesos de la cadera prominentes de animales como caballos, burros o bueyes).

En caso de que observes y seas testigo de maltrato animal a un semoviente, puedes comunicarte con la oficina del tránsito y explicar la situación, si puedes, toma videos o fotografías, este material servirá de evidencia para que la policía pueda retirar al animal de su propietario.

¿Qué sucede con los animales domésticos?

Los animales domésticos se definen entre los que se crían para el consumo humano y los de compañía. Sin embargo, en muchas zonas del mundo aún es más fácil conseguir la intervención de la policía para aquellos que son destinados al consumo, que para los demás.

Esto se debe a que, para su tenencia, los dueños deben garantizar ciertas condiciones de higiene, vacunación, alimentación, para que el producto resultante sea de óptima calidad y no atente contra la salud de las personas. Así que, en la mayoría de los casos, una simple llamada a sanidad bastará para resolver el problema si identificas falencias allí.

Los animales de compañía también nos necesitan

Son uno de los tipos de animales domésticos que más dependen de las personas cercanas, pues la violencia se suele presentar al interior del hogar. Si bien en algunos países existe una carencia casi absoluta de regulación sobre maltrato a esta clase de animales, en otros las medidas se siguen endureciendo.

Es importante que conozcas cómo funcionan estas regulaciones en tu país y así, usarlas a favor. En la mayoría de países existen códigos que regulan la tenencia apropiada de mascotas, y se encargan de delinear aspectos relacionados con la convivencia.

Actuar correctamente puede hacer la diferencia

El maltrato físico, el lenguaje y las conductas agresivas, como hemos visto, son una forma mucho más visible de maltrato que es posible identificar. Pero también, podemos conocer cuál es el estado de un animal en otras formas que pueden no ser tan evidentes.

Los excrementos de las mascotas también deben estar bajo el ojo para evitar la propagación de enfermedades o malos olores, así que si observas a un animal viviendo en condiciones insalubres, también puedes llamar a la policía.

¿Cómo actuar si somos testigos de maltrato animal?

Un fenómeno que ha resultado sumamente benéfico para los animales son las denuncias a través de redes sociales, estas ejercen presión sobre las autoridades y las obligan a actuar. Exponen los casos de forma masiva y resultan mucho más eficientes.

También puedes intervenir personalmente, aunque no es muy recomendable, porque si bien muchos maltratadores de animales evitan las confrontaciones con otras personas, podrías verte involucrado en una situación de agresión.

Muchos de los casos de maltrato a mascotas y a animales en general, no se deben a maldad sino a ignorancia.

Sin embargo, si decides abordarlo directamente y el maltratador se muestra receptivo, trata de comunicarte de forma asertiva. También puedes llevar la queja a una entidad de protección animal, estas se encargan de esta clase de denuncias.

Así que, las recomendaciones cuando somos testigos de maltrato animal son básicamente informarte, acumule pruebas (videos, fotos, testimonios), denunciar, tratar de educar y buscar apoyo de las autoridades y de las entidades de protección que tengan presencia en su ciudad.

En tus manos puede estar la vida de un animal indefenso que quiere vivir en paz y con mucho amor.

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