Elefantes que pintan: ¿maltrato animal?

Detrás de lo increíble que es la inteligencia de los paquidermos, hay ciertos adiestradores que utilizan métodos que podrían considerarse una forma de agresión; aún sin ella, habría que preguntarse si es ético.
Elefantes que pintan: ¿maltrato animal?
Eugenio Fernández Suárez

Escrito y verificado por el veterinario Eugenio Fernández Suárez.

Última actualización: 03 julio, 2022

Los animales suelen llamar la atención con sus propias características naturales. Sin embargo, mientras se encuentran en cautiverio, algunos pueden aprender nuevas habilidades impresionantes. Este es el caso de los elefantes que pintan, quienes generan pinturas increíbles como si fueran auténticos artistas.

¿Has visto alguna vez elefantes que pintan? Esta y otras imágenes del mundo animal despiertan nuestro asombro, pero detrás puede existir un oscuro secreto. Sigue leyendo este espacio y descubre más sobre este tema.

La explotación de la inteligencia animal

La inteligencia animal nos llama poderosamente la atención: desde animales resolviendo rompecabezas a aquellos que imitan el habla humana, el uso de herramientas en animales y otras muestras de inteligencia desatan la imaginación del hombre.

Por desgracia, esto también ha despertado la explotación de estas habilidades con fines lucrativos: los animales actores y de circo son una muestra de ello, al igual que la explotación de fauna con fines turísticos.

Elefantes que pintan: ¿maltrato animal?

Un ejemplo claro son los elefantes que pintan. Seguro que habéis visto imágenes en las que se muestran a estos paquidermos pintar cuadros de motivos florales o incluso elefantes, mientras sujetan un pincel con su trompa y un domador les acompaña.

Estos elefantes que pintan se pueden ver en algunas zonas turísticas de Tailandia y, aunque pudiera parecer una muestra de la inteligencia del elefante, simplemente asistimos a una actuación basada en entrenamiento por maltrato.

Normalmente, estos elefantes están acompañados de cerca por un cuidador, que parece incluso actuar como amigo del elefante, pero lo que está ocurriendo en realidad es que estos animales son forzados a pintar.

Elefante pintor en Tailandia

Para que sean entrenados en esta actividad, además, deben ser separados de sus madres. La estructura social de las manadas de elefantes es muy compleja, y refleja sus múltiples lazos familiares e inteligencia emocional.

Elefantes que pintan: ¿cómo lo consiguen?

Lo que ocurre en estos espectáculos es que varios elefantes son llevados ante diversos lienzos, mientras son acompañados por su mahout, que nunca se aleja de ellos y les proporcionan los pinceles y la pintura.

Estos animales comienzan a pintar sus cuadros junto a su cuidador, posicionado muy pegado al cuerpo del animal. Cuando acaban de pintar el cuadro, estos son subastados y el elefante es premiado con plátanos u otro alimento.

En primer lugar, llama la atención que los elefantes sean capaces de dibujar. Aunque su inteligencia es legendaria, el arte es algo muy humano y la sabiduría del elefante se mide de otras formas: lo cierto es que el diseño es puramente humano, y se consigue mediante entrenamiento.

Por desgracia, este entrenamiento no es amable: los entrenadores tiran de las orejas o incluso clavan elementos punzantes aprovechando que están pegados al animal; esto les permite dirigir la trompa del elefante a su antojo.

Además, cada elefante tiene un diseño característico que repite día tras día, por lo que los elefantes terminan por memorizar el diseño y lo realizan para no sufrir golpes y recibir su premio.

Un elefante puede pintar

¿Pintar es bueno para la salud de los elefantes?

Se suele creer que la acción de pintar puede ser estimulante y relajante para los elefantes. Sin embargo, no existe evidencia científica que respalde estas afirmaciones. De hecho, según un estudio publicado en la revista científica PeerJ, no se ha observado que dicha actividad reduzca el estrés o estimule de manera positiva al elefante.

Este mismo artículo menciona que en algunos casos, la actividad de pintar incluso reduce la capacidad de socialización. En otras palabras, parece que provoca cierta cantidad de estrés, lo que se ve reflejado en su comportamiento general. Sin embargo, los resultados del estudio aún carecen de bases para afirmar que pintar sea malo para los elefantes.

Elefantes que pintan: ¿ético?

Lo cierto es que se puede entrenar animales sin llegar al maltrato animal, y seguramente algunos mahouts decidan hacer lo propio con sus elefantes: con ligeros toques y órdenes, sumado a premios, se podría conseguir este comportamiento.
Por desgracia, es un método que requiere mayor dedicación, formación y probablemente mayor empatía hacia los elefantes, una empatía que no siempre concuerda con obligarlos a actuar por dinero.
Y es que independientemente de cómo se realice esta actividad, lo cierto es que estamos viendo a fauna silvestre adoptar comportamientos anormales en cautividad.
Es por ello que os recomendamos que no promováis espectáculos donde se hace a animales salvajes comportarse de forma antinatural: tigres saltando aros de fuego, osos bailando o loros andando en bici son caras de la misma moneda, la explotación de animales salvajes.
Claro está, existen algunas excepciones a esta recomendación. Este es el caso del proyecto Elephant Art Gallery, el cual se dedica a vender pinturas creadas por elefantes para contribuir con su conservación y su reintroducción. Por supuesto, con las medidas adecuadas de bienestar animal y sin incurrir en prácticas de maltrato.
Debemos plantearnos que el turismo se debe hacer de manera responsable y consciente. Evita apoyar aquellas prácticas que dañen la integridad de los animales, pero contribuye con las que busquen su protección y su conservación.


  • English, M., Kaplan, G., & Rogers, L. J. (2014). Is painting by elephants in zoos as enriching as we are led to believe?. PeerJ, 2, e471.
  • The elephant art gallery. (2022) About. Recuperado el 4 de junio de 2022, disponible en: https://elephantartgallery.com/pages/about

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