Diarrea con sangre en perros: causas y tratamiento

La diarrea con sangre en perros es especialmente preocupante para sus tutores. Si bien hay razones serias por las que se puede observar sangre en las heces, no siempre es motivo de pánico.
Diarrea con sangre en perros: causas y tratamiento
Luz Eduviges Thomas-Romero

Escrito y verificado por la bioquímica Luz Eduviges Thomas-Romero.

Última actualización: 12 febrero, 2022

La diarrea con sangre en perros no es un padecimiento por sí solo, sino un síntoma que es consecuencia de algún problema en el cuerpo. Por lo común, es considerado un signo de alerta para los tutores, pues suele ser ocasionado por patologías graves que pueden poner en riesgo la vida de la mascota.

Aunque no todos los casos terminan en un desenlace fatal, es importante estar atento a los cambios en el comportamiento de la mascota. De esta forma, es posible detectar cualquier problema al menor indicio de su presencia. Sigue leyendo este espacio y conoce cuáles son las causas más habituales de la diarrea con sangre en los perros.

El color de las heces es importante

La diarrea con sangre puede ser una manifestación temporal o crónica. Es esencial observar en las heces el color y la presencia de moco, información útil para orientar el hallazgo de la causa subyacente:

  • La sangre en las heces puede observarse de color rojo brillante (pues no ha sido digerida) lo que es indicativo de que el sangrado proviene de la segunda porción de intestino delgado, colon o recto.
  • Por otro lado, cuando el sangrado proviene de la parte superior del tubo digestivo, incluido el intestino delgado superior, la sangre (ya digerida) se presenta en heces de color negro, conocidas como melena.

La presencia de melena solamente se observa en caso de sangrado copioso. El más discreto puede pasar desapercibido, de manera que solo se detecta por la prueba de laboratorio de sangre oculta en heces. Sin embargo, cuando aparece en conjunto de otros síntomas es signo de que la salud del perro no se encuentra estable. Por ello se debe acudir al veterinario si se encuentra cualquiera de los siguientes signos clínicos:

  • Letargo.
  • Vomito.
  • Diarrea.
  • Anorexia.
  • Pérdida de peso.
  • Deshidratación.
  • Hemoconcentración (visto en análisis sanguíneo).
  • Shock hipovolémico.
Perro enfermo en el veterinario

Causas de la diarrea con sangre en perros

Una amplia cantidad de situaciones pueden acarrear heces sanguinolentas en los caninos:

1. Infecciones.

Las infecciones que afectan al sistema gastrointestinal y provocan la diarrea con sangre en perros, son causadas por patógenos o agentes infecciosos de varios tipos. Algunos de los más comúnmente asociados con estos problemas incluyen:

  • Bacterias (p. Ej., Campylobacter, Salmonella, E. coli, Clostridia).
  • Virus (p. Ej., Parvovirus, moquillo canino).
  • Hongos (p. Ej., Aspergillus, Penicillium, Fusarium).
  • Parásitos (p. Ej., Anquilostomas, tenias, lombrices, coccidios, giardia). Esto se debe a que estos parásitos a menudo se alimentan erosionando la pared intestinal.

Las bacterias E. coli, Salmonella y Corynebacterium son los patógenos intestinales de más importancia clínica. Esto se debe a que pueden transmitirse de animales a humanos o viceversa, por lo que cualquier descuido podría ocasionar estragos en la salud de toda la familia.

2. Dieta

Los cambios dietéticos repentinos o las toxinas dietéticas pueden causar irritación, además de afectar el sistema inmunitario. Así, es bastante común que si un perro ingiere algo que normalmente no come, pueda desarrollar irritación o inflamación intestinal y diarrea con sangre.

3. Gastroenteritis hemorrágica

La diarrea con sangre en perros suele ser un síntoma de padecimientos más graves, como la gastroenteritis hemorrágica. Esta enfermedad se identifica por la sangre en el vómito o las heces, a menudo debido a una patología transmitida por los alimentos.

Dado que es un trastorno grave que puede ser potencialmente mortal, se requiere atención veterinaria inmediata. La gastroenteritis no es específica de ninguna raza o género, sin embargo, los perros de razas pequeñas son más propensos a padecerla.

4. Otras causas

La diarrea con sangre en perros también se puede observar debido a la irritación intestinal causada por otros factores. Entre estos factores se encuentran:

  • Estrés: al igual que en las personas, las situaciones de estrés pueden desencadenar episodios de inflamación intestinal. En estos casos, la inflamación a menudo está asociada al desarrollo de úlceras estomacales o intestinales.
  • Traumas o Cuerpos extraños: si un perro experimenta algún tipo de lesión o si come un objeto que no es digerible, puede quedar atrapado. La obstrucción puede herir el tejido ocasionando el sangrado.
  • Problemas de la glándula anal: las glándulas anales se encuentran en el tejido rectal. Si estas se infectan, impactan o inflaman, puede producirse diarrea con sangre.
  • Tumores. El crecimiento de masas anormales en el recto o en el colon también pueden ocasionar que salga sangre en las heces.
  • Úlceras estomacales. Estas heridas ocasionadas por un desbalance en la acidez estomacal también ocasionan las deposiciones sangrientas.
  • Efectos secundarios de los medicamentos: no es raro que los medicamentos tengan efectos secundarios, uno de los cuales podría ser la diarrea con sangre.
  • Ingesta de toxinas (venenos). El envenenamiento produce diversas afectaciones al sistema circulatorio del perro, por lo que es normal que aparezcan sangrados internos múltiples. En consecuencia, la mascota produce heces con sangre.

Diagnóstico

Puede ser difícil identificar la causa de la diarrea con sangre. Por lo tanto, es necesaria una amplia variedad de procedimientos de diagnóstico. En primer lugar, el veterinario debe consultar el historial médico de la mascota. Es importante saber si  ha padecido de obstrucción intestinal previa, tumores, úlceras, bloqueo intestinal, etc.

En segundo lugar, se realizará un examen físico cutáneo para determinar la presencia y el grado de deshidratación. También palpación abdominal para constatar el dolor o la obstrucción abdominal.

Después, es posible que se indiquen exámenes de laboratorio, que incluirán análisis de sangre y análisis bioquímicos de rutina.  Además, se hará un estudio fecal para identificar posibles microorganismos microbiológicos o parásitos.

Coprofagia en perros: tratamiento

Tratamiento

En la mayoría de los casos, los perros se recuperan y responden muy bien. Sin embargo, el curso del tratamiento depende de la causa subyacente de la afección. Lo primordial a tratar es el estado de deshidratación. Las terapias con líquidos y electrolitos son importantes, especialmente en casos de gastroenteritis hemorrágica.

La terapia con antibióticos puede estar restringida a animales con infecciones sistémicas. Los medicamentos específicos que actúan sobre un agente infeccioso, por ejemplo las infecciones parasitarias, se tratarán administrando antihelmínticos.

La mejor manera de evitar que un perro desarrolle diarrea sanguinolenta es hacer lentas transiciones de alimentos, mantener objetos extraños y toxinas que pueda consumir fuera de su alcance, controlar su nivel de estrés, alimentar con comidas apropiadas, usar preventivos regulares de parásitos intestinales y tener chequeos con un veterinario de forma usual.

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