¿Qué tan inteligentes son los delfines?

17 Enero, 2021
Este artículo ha sido escrito y verificado por la psicóloga Sara Gonzalez Juarez
Como ves, el título no pregunta si son listos o no, sino hasta dónde llega la inteligencia de los delfines. La capacidad intelectual de estos mamíferos está más que demostrada.

Ver a un delfín saltar en un acuario puede ser sorprendente, pero conocer a estos animales a fondo en su medio es una verdadera sorpresa tras otra. Cuando creemos que nuestros ojos no pueden parecerse más a un par de platos, la inteligencia de los delfines vuelve a mostrarnos algo nuevo.

En las siguientes líneas podrás descubrir hasta qué punto los delfines tienen una mente compleja y una capacidad mental fuera de lo normal. Ojalá, después de leerlo, sumes uno más al club de fans de estos cetáceos.

¿Qué nos hace inteligentes?

Los delfines, desde hace tiempo, superan con creces los requisitos que los humanos los hemos puesto para considerarlos inteligentes. Por si no los conoces, aquí puedes leer algunos de estos parámetros como una introducción a lo que viene a continuación:

  • Tamaño del cerebro en relación con el cuerpo, o cociente de encefalización: se refiere a que, cuanto mayor es el cerebro en relación con el tamaño del cuerpo del animal, más inteligencia se espera de él. Sin embargo, numerosos estudios trabajan por invalidar esta premisa a día de hoy.
  • Aprendizaje de conceptos: la abstracción es un proceso cognitivo que requiere una buena memoria y los delfines han demostrado muchas veces ser capaces de generalizar ideas —de coger una pelota cuando se les pide algo redondo, por ejemplo—.
  • Relaciones sociales complejas: los animales gregarios siempre establecen una forma de relacionarse, pero en el caso de los delfines esta complejidad llega hasta extremos inusitados. Para que te hagas una idea, estos animales se ponen nombre y se presentan con él y las madres ponen motes a sus hijos.
  • Uso de herramientas: está más que documentado que los delfines usan herramientas, como ponerse una esponja en el morro para no arañarse con la arena cuando la remueven buscando comida.
  • Lenguaje: un tema largamente discutido es si los delfines usan lenguaje o no. Digamos que cada vez que se descubre un nuevo dato, la balanza se inclina cada vez más al sí para estos animales.
  • Infancia prolongada: igual que los simios o los elefantes, los delfines necesitan más tiempo que otras especies para aprender todo lo necesario para sobrevivir, ya que su mundo es más complejo.
  • Autoconsciencia: como otras muchas especies, los delfines tienen una consciencia de sí mismos y son capaces de atribuirla a otros individuos —lo que se conoce como teoría de la mente—.

Esta lista podría ser interminable, pero con esto basta para que te hagas una idea del potencial que albergan estos animales. A continuación, tienes algunos datos que profundizan más en la inteligencia de los delfines.

Un delfín abre la boca contento.

La inteligencia de los delfines

¿Te parecen animales muy lejanos a nosotros? Biológicamente lo son, pero basta con observarlos un rato para empezar a ver semejanzas. Estas son algunas de las cosas que se han descubierto en ellos.

Su sistema de comunicación es increíblemente complejo

Basta con decir que su sistema de sonidos audibles tiene sintaxis. No solo sus silbidos y chasquidos tienen un orden de elementos concretos, sino que son capaces de reconocer la sintaxis en otros idiomas, como el humano. Los famosos delfines Akeakamai y Phoenix fueron capaces de reconocerla tanto en el habla como en los gestos de sus entrenadores.

Otro dato curioso son los silbidos firma, sonidos concretos que cada delfín asocia consigo mismo, como un nombre propio. Como hemos dicho arriba, se presentan a sí mismos con ese tono concreto y las madres les ponen nombre a sus hijos y se los presentan a los demás con él.

Pero no solo los chasquidos y silbidos conforman su comunicación. Su lenguaje no verbal, al igual que el nuestro, modifica el mensaje audible a través de posturas y gestos. Para que te hagas una idea, solo con la cola se han documentado más de 20 movimientos distintos.

Su capacidad para imitar no se reduce a su especie

La imitación es un sistema de aprendizaje extremadamente útil en especies gregarias, tanto para métodos de supervivencia como para encajar en el grupo. Las crías de delfín aprenden de su madre cómo relacionarse imitando lo que esta hace cuando se comunica con otros individuos.

Esto no se limita a su propia especie. En cautividad, se ha observado como también imitan a sus cuidadores, ya que reflejan en su propia anatomía los movimientos del humano; es decir, reproducen con sus aletas pectorales los movimientos de los brazos, flexionan la cola imitando la flexión de las rodillas y otros muchos gestos.

¿Alguna vez has imitado a algún animal no humano, como un mono o un perro? Pues ellos también lo hacen.

La inteligencia de los delfines y las matemáticas

Aunque aún no se ha descubierto que alguna especie haya llegado hasta el punto humano en cuanto a matemáticas se refiere, muchas de ellas sí han demostrado albergar la capacidad de comprender y utilizar las bases de pensamiento necesarias para ello.

Los delfines no iban a ser menos. Se ha demostrado científicamente que albergan conceptos de numerosidad relativa, es decir, que distinguen perfectamente entre cantidades distintas de comida, aunque varíen en pocas unidades. Esto es fundamental para la supervivencia de muchas especies.

Son capaces de planificar

Tratar de actuar antes de que ocurra un problema para prevenirlo es una capacidad reservada a pocas especies. Es, por así decirlo, el siguiente paso al ensayo y error.

Los delfines no solo han demostrado ser capaces de anticiparse a un problema y actuar en consecuencia, sino que este estudio demostró que sus estrategias pueden ser flexibles para adaptarse a situaciones solo ligeramente distintas.

Son creativos

Crear formas de actuar «de la nada» es un comportamiento que parece no estar restringido a las especies más inteligentes, pero en el caso de los delfines es todavía más deslumbrante. Aquí tienes las formas más curiosas que han ideado para cazar:

  • Los delfines se aventuran a aguas poco profundas y agitan la arena con la cola para hacer saltar a los peces y atraparlos al vuelo.
  • Se alían con pescadores humanos, ya que guían a los peces hacia sus redes a cambio de compartir el botín.
  • Agitan las algas marinas con la cola para crear burbujas y hacer salir a los peces.
  • Moldean los bancos de peces nadando a su alrededor para crear la forma que más les conviene, con el fin de facilitar la pesca.
Los delfines sienten empatía.

Esto no es todo sobre la inteligencia de los delfines

Cuando se trata de demostrar que la inteligencia de los delfines es vasta e intrincada, podrían escribirse varios libros. ¿Sabías que practican sexo por placer, o que guardan duelo por sus muertos? Incluso se documentó que dos especies distintas de delfines crearon una forma de comunicación común para entenderse entre ellas.

Por último, es necesario matizar que, cuanto más se conocen a los animales, más claro va quedando que juzgar sus capacidades bajo el corte de la inteligencia humana no tiene sentido. Esto, por suerte, parece que conduce poco a poco hacia el final del antropocentrismo.

Comprehension of sentences by bottlenosed dolphins. (1984, 1 marzo). ScienceDirect. https://www.sciencedirect.com/science/article/abs/pii/0010027784900039 Kuczaj, S. A. II, Xitco, M. J., Jr., & Gory, J. D. (2010). Can dolphins plan their behavior? International Journal of Comparative Psychology, 23(4), 664–670. Tomonaga, M. (2010). Bottlenose Dolphins’ (Tursiops truncatus) Theory of Mind as Demonstrated by Responses to their Trainers’ Attentional States. International Journal of Comparative Psychology. https://escholarship.org/uc/item/2dd258ps Facts about signature whistles of bottlenose dolphins, Tursiops truncatus. (2007, 1 diciembre). ScienceDirect. https://www.sciencedirect.com/science/article/abs/pii/S0003347207002722