Avistamientos de calamares gigantes en el mundo

Guillermo Bisbal · 15 noviembre, 2018
Los calamares gigantes son uno de los grandes misterios del mar. Cuando se avistan suelen ser cadáveres o restos de su cuerpo, aunque en algunos casos se han encontrado vivos en la superficie.

En el reino animal el calamar gigante es un invertebrado del tipo molusco y de la clase cefalópodo. El biólogo danés Japetus Steenstrup descubrió estos seres en 1857, y los bautizó como Architeuthis dux, el príncipe de los calamares. Más de 160 años después la información sobre ellos sigue siendo escasa.

Lo que la ciencia ha averiguado acerca de estos colosos marinos es porque llegan muertos a las costas, muchas veces en avanzado estado de descomposición, o porque son capturados por algún pesquero, o bien por los restos que se encuentran en los estómagos de los cachalotes.

Se ha especulado que existen 12 especies de calamares gigantes. Sin embargo, gracias a los estudios genéticos, los investigadores del Instituto de Investigaciones Marinas de Vigo descartaron este número de especies y aseguran que solo hay una especie: el Architeuthis dux.

Características del calamar gigante

Su longitud puede llegar a los 14 metros, y su peso alcanzaría entre los 230 y los 250 kilos. Habita en las profundidades marinas, entre los 250 y los 1500 metros de la superficie. Lugares donde la presión es elevadísima y no llega la luz del sol.

El calamar tiene una cabeza muy grande y su cuerpo es esférico con dos aletas laterales. En torno a su boca, tiene en total 10 tentáculos: ocho con ventosas y dos contráctiles.

Los tentáculos contráctiles, más largos que el resto, son prensiles y se usan para atrapar a la presa y llevarla hacia los tentáculos más cortos. Una vez que la presa está sujetada es desgarrada por una poderosa mandíbula en forma de pico curvado.

Son animales solitarios, que se alimentan de peces, cefalópodos y crustáceos. Sus únicos predadores son el cachalote y sus congéneres.

Calamar gigante en las profundidades marinas.

El calamar gigante tiene el ojo más grande del reino animal, de unos 25 a 30 centímetros de diámetro. ¿Pero para qué le sirve semejante sistema de visión si en las profundidades no hay luz? Los investigadores especulan que ellos detectan a los depredadores cuando bajan a cazarlos.

Cuando el cachalote desciende a las profundidades, se produce una bioluminiscencia a su alrededor por el plancton. El calamar tiene una retina muy sensible, y al detectar la luminiscencia, le permite evadir el ataque.

El calamar gigante también puede defenderse lanzando un chorro de tinta, que más que entorpecer la visión, sirve para inhibir los órganos olfatorios del atacante.

¿Por qué emergen a la superficie?

Las posibles razones por las que los calamares gigantes emergen a la superficie pueden ser varias:

  1. Por estar mal heridos tras el ataque de un depredador o de otro calamar.
  2. Por haber sido capturado por las redes de un pesquero de arrastre. Dado que este calamar no es apto para el consumo humano, los pescadores lo arrojan de vuelta a las aguas.
  3. Por las explosiones producidas para la prospección de gas y de petróleo, que pueden desorientar o lastimar a los calamares. Al subir a la superficie, donde el agua es más cálida, mueren de asfixia debido a que su sangre es menos eficiente, ya que carecen de hemoglobina, por lo que se imposibilita el transporte del oxígeno necesario.

Avistamientos de calamares gigantes

Del calamar gigante se suelen encontrar cadáveres, ejemplares moribundos flotando en la superficie o restos dentro de cachalotes o delfines, pero difícilmente se han avistados vivos.

A pesar de ello, en diciembre del 2015 se encontró en la bahía de Toyama, Japón, un calamar gigante vivo. Este ha sido el avistamiento más importante en los últimos tiempos, debido a que se encontraba en aguas poco profundas. Las razones de su aparición en condiciones tan extrañas son aún desconocidas.

El ejemplar hallado contaba con alrededor de cuatro metros de largo. Aunque no era tan inmenso como otros restos encontrados por el mundo, tenía un tamaño estándar dentro de la especie.

Calamar gigante.
Fuente: www.lavanguardia.com

Además de en las costas de Japón, los clamares gigantes suelen emerger en Asturias, Terranova, Namibia, Nueva Zelanda y Sudáfrica.

En el caso de las costas de Asturias, en España, es un sitio donde se producen varios avistamientos de restos de calamares gigantes. Esta gran presencia de estos inmensos animales se debe a que varios cañones submarinos, como los de Llanes, Avilés o Llastres, cortan perpendicularmente la costa y descienden desde los 200 a los 3000 metros, lo que sirve al animal para protegerse de sus atacantes, y de paso, alimentarse con la abundante población de pescados.

  1. Guerra, A. & González, A.F. (2009). ¿Qué sabemos del calamar gigante?. Madrid: CSIC.
  2. Norman, M. (2000). Guía de cefalópodos del mundo. Alicante: Grupo editorial M&G difusión.