Qué debes saber sobre la clonación de mascotas

30 mayo, 2019
Este artículo fue redactado y avalado por la bióloga Silvia Conde
Desde hace años un laboratorio surcoreano ofrece servicios de clonación de mascotas a sus clientes

En otra época hablar de clonación de mascotas podía sonar algo futurista. Sin embargo, ahora es un hecho, pero la realidad seguramente no es como imaginas. Si quieres saber qué es la clonación, y por qué se está ofreciendo esa posibilidad para las mascotas, te lo contamos en Mis Animales.

¿Qué es la clonación? ¿Existe en la naturaleza?

La clonación supone un conjunto de técnicas biotecnológicas para conseguir copias genéticamente idénticas de un organismo biológico. El ‘organismo copiado’ se denomina clon.

Aunque pueda parecernos un proceso puramente artificial, los clones existen en la naturaleza. Y es que algunas plantas y organismos unicelulares como las bacterias son capaces de reproducirse asexualmente para generar otro individuo idéntico.

Mitosis celular

Otro ejemplo de ‘clon natural’ son los gemelos homocigóticos, que son genéticamente idénticos. Los gemelos se producen cuando un solo óvulo fecundado se divide dando lugar a dos cigotos. Estos cigotos seguirán dividiéndose hasta formar dos embriones y, posteriormente, dos fetos que compartirán placenta.

Diferencia entre mellizos y gemelos

Los mellizos se forman por la fusión de dos óvulos y dos espermatozoides distintos y, además, no comparten placenta. No se parecen más que un hermano a otro aunque nazcan a la vez.

La clonación en el laboratorio

Existen varios tipos de clonación artificial, y cada uno tiene un objetivo distinto.

  • Clonación génica. De segmentos de ADN (genes).
  • Clonación reproductiva. Para crear copias de animales completos.
  • Clonación terapeútica. Para generar líneas celulares que produzcan un tejido a partir de células madres. Este tipo de clonación está destinado a reemplazar tejidos lesionados o afectados por alguna enfermedad, de ahí la importancia de su investigación clínica.

¿Cómo se clonan animales? La oveja Dolly

Seguro que lo primero que asocias con el término clonación es la oveja Dolly, que fue el primer mamífero clonado a partir de una célula adulta. Dolly fue creada por los científicos Ian Wilmut y Keith Campbell en el Instituto Rolin de Edimburgo durante 1996.

Clonación de la oveja Dolly

A partir de ovejas adultas se obtuvieron células de una glándula mamaria y se aislaron sus núcleos. De otras ovejas se extrajeron óvulos, a los cuales se les quitó los núcleos para inyectar los de las células de las glándulas mamarias. Los óvulos que presentaron desarrollo embrionario se introdujeron en el útero de una oveja adulta, y así nació Dolly.

La clonación de mascotas como negocio

Después de más de 20 años las técnicas de clonación se han perfeccionado. Los experimentos de clonación se han realizado en numerosas especies animales mediante distintos procedimientos: ratones, ratas, gatos, venados, perros, caballos, mulas, bueys, vacas, conejos, monos…

Estos experimentos tienen fines científicos, de producción o incluso conservación, pero hace unos años un laboratorio surcoreano quiso convertir la clonación en un negocio particular.

El Sooam Biotech Research Foundation es el laboratorio que desde 2009 ofrece servicios de clonación a sus clientes. Lancelot Encore fue el primer perro clonado de forma comercial, un cachorro de Labrador que fue encargado por una pareja estadounidense por 155 000 dólares. La pareja perdió a su perro, Sir Lancelot, debido a un cáncer un año antes y recaudaron dinero para clonar a su mascota fallecida.

Estructura del ADN

Después de Lancelot fueron muchos más los casos de mascotas clonadas. La clonación se realiza de forma parecida a como hemos comentado con Dolly. A partir de células adultas de la mascota fallecida se obtienen los núcleos que se inyectarán en óvulos de perras donantes. El embrión resultante se implantará en una hembra que gestará a la mascota clonada.

¿Recuperamos a nuestras mascotas perdidas con la clonación?

La respuesta es no. Con la clonación de mascotas se obtienen animales muy parecidos a los originales, pero existen muchos más factores que influyen en la creación de un individuo.

Cachorro de labrador retriever

No todos los genes son fácilmente replicables y, además, existe una gran influencia de la epigenética. Es decir, los factores que regulan la expresión de los genes sin alterar la cadena de ADN, que son heredables. Además, como ya se ha estudiado antes en los gemelos idénticos, la cultura, la educación, el ambiente en general hacen que sean individuos con un carácter y personalidad únicos.

En este sentido, la clonación de mascotas se está convirtiendo en un negocio. Son muchas las personas que han querido recuperar de esta forma a sus compañeros cuadrúpedos, pero debemos ser conscientes de que esto no nos devolverá a nuestra mascota fallecida.

  • National Human Genome Research Institute. Clonación.
  • Mariana Rojas; Felipe Venegas; Jean Luc Servey & Michel Guillomot. Clonación, producción de quimeras y células pluripotenciales. International Journal of Morphology. 22(4):343 - 350, 2004.
  • Sooam Biotech Research Foundation. Doog Cloning.
  • El Mundo. Clone a su mascota por 80.000 euros.
  • Newman, H. H., Freeman, F. N., & Holzinger, K. J. (1937). Twins: a study of heredity and environment. Oxford, England: Univ. Chicago Press.