¿Puede un conejo comer zanahoria?

Alba Muñiz · 27 mayo, 2015

No va a ser esta una nota sobre el poder que los medios de comunicación tienen sobre nuestros pensamientos. Sin embargo, un ejemplo ilustrativo de ello es la idea instalada de que el conejo come zanahorias, incluso como alimento exclusivo. Suele decirse que una imagen vale más que mil palabras. Y la figura del mítico conejo Bugs Bunny, acompañado de esta hortaliza naranja, domina nuestro imaginario sobre la alimentación de estos animales. Sin embargo, la realidad es otra e indica que la raíz de esta planta umbelífera no es, ni de lejos, la preferida de tu mascota a la hora de alimentarse y que, si pudiera elegir, optaría por sus hojas.

¿Puede un conejo comer zanahoria en su dieta habitual?

conejo

Además de aclarar que el conejo no elige a la zanahoria entre sus preferencias alimentarias, surge otra duda. ¿Es bueno incluir en su dieta este ingrediente? La respuesta es sí, pero en su justa medida. Es un alimento muy dulce, que puede provocarle diversos daños a su organismo –en hígado e intestinos– si lo ingiere en exceso, además de hacerlo engordar a largo plazo.

¿Cuál es, entonces, la dieta adecuada para este animal?

Como buen herbívoro que es, tu conejo debe ser alimentado solo con productos del mundo vegetal, tratando de ofrecerle un menú variado y equilibrado. Ten en cuenta que cualquier otro tipo de alimentos pueden traerle trastornos digestivos. Entonces:

  • Heno y pienso deben ser la base de su dieta cotidiana, a la que puedes incorporarle diversas verduras de hoja. También pueden incluirse, aunque de forma más ocasional, hortalizas –como la zanahoria– y frutas.
  • La cantidad diaria de heno que le proporciones tiene que ser similar al volumen corporal de tu mascota. No se lo va a comer todo en un día, despreocúpate. Lo usará también como nido, por ejemplo.
  • El pienso nunca debe ser la única fuente de alimentación, ya que no contiene la cantidad suficiente de fibra que necesita. Además, si le facilitas demasiada cantidad de este alimento balanceado, elegirá comerlo en desmedro de otros alimentos necesarios para su buena nutrición.
  • Tienes que saber que el sistema digestivo del conejo está preparado para trabajar todo el día. Por este motivo, debe tener siempre alimento a disposición.
  • Un dato que hay que tener bien en cuenta es que el pienso que le proporciones debe estar compuesto solo por hierba prensada (tronquitos). No le des ninguno que contenga cereales.
  • De forma cotidiana puedes incluir en su alimentación, entre otros vegetales:
    • Lechuga de hoja de roble
    • Escarola
    • Espinaca
    • Berros
    • Rúcula
    • Hojas de remolacha, de zanahoria, de rábano, de parra y de morera

Así le proporcionarás vitaminas, calcio y otros nutrientes esenciales.

  • De manera más espaciada, debes ofrecerle:
    • Calabacín
    • Pepino
    • Pera
    • Plátano
    • Níspero
    • Manzana
    • Y también zanahoria, por supuesto

El heno, además de ser una fuente importante de fibra, sirve para mantener la salud dental de tu mascota. Contrariamente, el pienso -al ser fácil de masticar- no contribuye al desgaste necesario de su dentadura.

Quizá no lo sabías pero, a diferencia de los humanos, de los perros o los gatos, los dientes del conejo son de raíz abierta. Esto significa que crecen de manera continua durante toda su vida. Lo hacen a razón de 2 a 3 milímetros por semana. De ahí la importancia de proporcionarle alimentos como el heno, para asegurarle el desgaste de sus piezas dentarias y evitar su sobrecrecimiento.

Demoliendo mitos

conejo comiendo

Pero, volvamos al principio. ¿De dónde surgió el mito de que el conejo ama las zanahorias? Todo parece indicar que Clark Gable es el culpable. En 1934 protagonizó la película Sucedió una noche. En una de las escenas, este galán de antaño masticaba una zanahoria. A los caricaturistas de Bugs Bunny les causó mucha gracia y decidieron parodiarlo dotando al famoso conejo de su nueva e inseparable compañera.

Lo cierto es que, si quieres que tu mascota tenga una dieta sana y equilibrada, debes seguir el consejo de los veterinarios y no dejarte influenciar por un mito impuesto desde el cine y la televisión, por más inocente y simpático que parezca. Tenlo bien presente: si eliges alimentar a tu conejo solo con zanahorias, le estarás causando graves déficits nutricionales.