Enfermedades más comunes en los caballos

29 enero, 2019
Este artículo fue redactado y avalado por el abogado Francisco María García
Evitar las enfermedades más comunes en los caballos favorecerá la longevidad de los equinos y una vida más plena

Los caballos están entre los animales más bellos de nuestro planeta. Su contextura física los dota no solo de una admirable elegancia, sino también de una privilegiada fuerza y resistencia física. No obstante, necesitan los cuidados apropiados para no verse afectados por las enfermedades más comunes en caballos.

A continuación, hablaremos sobre los problemas de salud más frecuentemente diagnosticados en los caballos; veremos la forma de proporcionar una adecuada medicina preventiva para combatir las enfermedades más comunes en los caballos.

¿Cuántos años vive un caballo? 

La esperanza de vida de un caballo puede variar según su raza, su linaje y las características específicas de su organismo. En líneas generales, se calcula que los caballos pueden vivir entre 25 y 30 años en condiciones óptimas. Incluso los ponis, también conocidos como caballos enanos o miniaturas, pueden alcanzar los 40 años.

Sin embargo, debemos considerar que la longevidad de cada equino también depende de factores externos a su organismo. Con ello, nos referimos a que su esperanza de vida también depende de los cuidados, del ambiente y del estilo de vida proporcionado por su cuidador.

Un caballo que vive en un ambiente positivo tiene una nutrición equilibrada y recibe los cuidados adecuados. Será más longevo que los equinos que no cuentan con una adecuada medicina preventiva o que desarrollan actividades exhaustivas física y mentalmente.

Veterinario para caballos

Las 4 enfermedades más comunes en los caballos

  • Tétano en los caballos

El tétano es una patología bacteriana que suele afectar con mucha frecuencia a los caballos. Se desarrolla a partir de la introducción de la bacteria Clostridium tetani en el organismo del animal. El contacto con este agente patógeno suele darse a través de alguna herida o lesión abierta.

Las primeras señales visibles de esta enfermedad tardan al menos una semana en aparecer. Los síntomas típicos del tétano se producen porque la bacteria Clostridium tetani libera en el interior del cuerpo del caballo dos toxinas, que actúan sobre el sistema nervioso.

El primer síntoma característico del tétano en caballos son las contracciones musculares involuntarias que se repiten constantemente. Con el avance de la bacteria en el organismo, el caballo también puede presentar los siguientes síntomas:

  • Imposibilidad de flexionar las patas.
  • Mandíbulas cerradas y muy apretadas (trismo mandibular).
  • Risa sardónica (expresión facial caracterizada por la retracción de las comisuras labiales y los ojos bien abiertos).

Es indispensable consultar un veterinario especializado al identificar dichos síntomas, además de mantener una óptima higiene en el ambiente de los caballos. Así, evitaremos dejar objetos puntiagudos y cortantes en el suelo.

Enfisema subcutáneo en caballos

  • Gripe o Influenza equina

La gripe equina también es una de las enfermedades más comunes en los caballos. Se trata de una enfermedad muy contagiosa que es causada por algunos subtipos de virus Influenza; la vía aérea es la principal forma de contagio mediante estornudos.  

En principio, la enfermedad se concentra en el tracto respiratorio superior, pero puede avanzar rápidamente hacia los pulmones. Gran parte de sus síntomas y posibles complicaciones son parecidos a la gripe en los seres humanos. Sus principales síntomas son:

  • Pérdida de apetito.
  • Estornudos.
  • Tos.
  • Secreción nasal.
  • Fiebre recurrente (no constante).
  • Conjuntivitis.

Si estos síntomas no son tratados rápida y adecuadamente, pueden desarrollarse complicaciones como neumonías y bronquitis; es imprescindible actuar a tiempo.

Al observar los primeros síntomas, es esencial buscar atención veterinaria especializada para tu caballo. Actuando rápidamente se puede evitar que los síntomas alcancen sus pulmones y generen complicaciones más severas.

Síntomas de enfermedades

  • Babeosis en caballos

La babeosis es una enfermedad que afecta a los glóbulos rojos de la sangre, y es ocasionada por un protozoo llamado babesia. Las garrapatas son los principales vectores de la babesia, y es que permiten que ingresen al cuerpo a través de sus mordeduras.

Los principales síntomas de la babeosis en caballos son:

  • Mucosas pálidas (una señal clara de anemia).
  • Anemia.
  • Fiebre.
  • Anorexia.
  • Oscurecimiento de la orina (color marrón-coñac).
  • Letargo.
  • Debilidad.
  • Muerte súbita.

Para prevenir la babeosis equina, es esencial desparasitar periódicamente a tus caballos con productos de buena calidad. Además, al observar dichos síntomas recuerda consultar a un veterinario especializado con urgencia.

  • Cólicos en los caballos

Cuando hablamos de cólicos en caballos nos referimos a un conjunto de problemas de salud con causas diversas, que producen un dolor espasmódico en el abdomen. Por lo general, involucran una sintomatología compleja que puede variar según la causa específica del cólico.

No obstante, se pueden mencionar los siguientes síntomas de cólicos en caballos:

  • Inquietud y nerviosismo.
  • Sudoración excesiva.
  • Deshidratación.
  • Estreñimiento.
  • Revolcarse sobre sí mismo.
  • Realización de movimientos incontrolados o torpes, que pueden incluir la automutilación.
  • Estreñimiento.
  • Hinchazón abdominal y gases.

El tratamiento de los cólicos en los caballos consiste en aliviar el dolor y adoptar medidas preventivas dirigidas a combatir o controlar la causa. Lógicamente, se requiere la orientación de un veterinario especializado para diagnosticar la causa y administrar un tratamiento adecuado.