¿Cómo regular el ciclo del agua en el acuario?

19 febrero, 2020
Este artículo fue redactado y avalado por la bioquímica Luz Eduviges Thomas-Romero
Establecer el ciclo del agua en el acuario es crucial para la vida de tus peces, para regularlo primero debes entenderlo. Aquí te contamos todo lo que debes saber.

Has comprado un acuario nuevo, lo instalaste en un rincón de tu casa y ya lo llenaste de agua. Ahora puede que te preguntes cuál es el siguiente paso. ¿Agregar los peces? ¡Detente! Si agregas tus peces ahora, pronto estarán muertos.

Antes de agregar el primer pez, hay una cosa muy importante que debe hacer: empezar el ciclo del agua en el acuario.

Para los principiantes, el ciclo del nitrógeno se considera la parte más confusa de la instalación o mantenimiento del acuario. Pero no te preocupes, es posible entenderlo.

¿Qué es el ciclo del agua en el acuario y por qué es importante?

Es posible que hayas escuchado los términos ciclo del agua, ciclo biológico, proceso de nitrificación o ciclo de rodaje. No te confundas, todo esto se refiere a lo mismo: el ciclo del nitrógeno.

Antes de mostrarte cómo realizar un ciclo, es importante que sepas lo que está sucediendo.

Desafortunadamente, no existe un inodoro para peces. Por lo tanto, ellos defecan y orinan en la misma agua en la que nadan. A medida que aumenta el número de sus desechos, se libera amoníaco en el agua. El amoníaco es una sustancia tóxica que matará a tus peces.

Por fortuna, la naturaleza está de tu lado. El ciclo del nitrógeno evita que tus peces tengan este horrible final.

Etapas del ciclo de nitrógeno

Este proceso natural consta de tres etapas, y a lo largo de estas, se promueve que las bacterias beneficiosas (bacterias buenas) se establezcan en el acuario. Esto es lo que mantiene a sus peces a salvo del amoníaco.

En el acuario, los desechos se descomponen en amoníaco, nitrito y nitrato, según se observa en el siguiente diagrama.

El ciclo del nitrógeno.
Fuente: Pinterest.

Etapa 1: amoníaco (tóxico)

Los desechos de los peces se descomponen en amoníaco.

A medida que se descomponen, las heces, la orina, la comida que les sobra a los peces y las plantas en descomposición emiten amoníaco. A su vez, este continuará acumulándose en el tanque, alcanzando niveles mortales. Es decir, hasta que una bacteria beneficiosa que lo come comience a proliferar.

Estas bacterias aparecen naturalmente en el tanque por sí mismas y una vez que proliferan lo suficiente, pueden comerse el amoníaco tan rápido como parece.

Etapa 2: nitritos (tóxico)

A medida que los niveles de amoníaco comienzan a disminuir, los niveles de nitrito comienzan a aumentar. Esto se debe a que las bacterias que comen el amoníaco emiten una nueva sustancia química: el nitrito.

Al igual que el amoníaco, los nitritos son altamente tóxicos para los peces. Pero no te preocupes porque, a medida que aumentan los niveles de nitrito, aparece una segunda bacteria en el acuario. ¿Y cuál es su comida favorita? Los nitritos.

Una vez que esta buena bacteria crece en número puede comer nitritos tan rápido como se producen.

Etapa 3: nitratos (inofensivo)

A medida que disminuyen los niveles de nitrito, los niveles de nitrato aumentarán. Esto se debe a que las bacterias que comen nitritos emiten un nuevo químico: el nitrato.

El nitrato es el producto final del ciclo del nitrógeno. Y son relativamente inofensivos para su acuario, al menos en pequeñas cantidades. Pero a medida que se acumulan nitratos, pueden volverse tóxicos para los peces.

Afortunadamente, los nitratos pueden reducirse a niveles inofensivos realizando un cambio de agua. De hecho, esta es una de las razones por las que debería realizar cambios regulares de agua en tu acuario.

¡Y eso es todo lo que hay en el ciclo del nitrógeno! No es tan difícil como podía parecer en primera instancia. Cuando se establece un ciclo en un acuario, simplemente se está obligando al sistema a someterse al ciclo de nitrógeno.

La razón por la que necesita hacer un ciclo en su acuario es para que estas dos bacterias beneficiosas puedan crecer hasta el punto de que puedan eliminar el amoníaco y los nitritos dañinos tan rápido como se produjeron.

El ciclo del nitrógeno es continuo. Si bien no puedes verlo, este ciclo ocurre constantemente en tu acuario, lo que mantiene a tus peces a salvo de daños.

Consejos para la limpieza del acuario

¿Cómo establecer y mantener el ciclo del agua en el acuario?

En un acuario vivo, esta cascada se establece con el tiempo. Por lo general, toma hasta tres meses antes de que un acuario nuevo tenga capacidad completa para convertir los desechos en nitrato.

El mejor método para establecer el ciclo en el acuario nuevo es ir añadiendo los peces de forma paulatina. Debes empezar con peces más pequeños para permitir que las bacterias convertidoras de nitrógeno crezcan. A partir de allí se mantendrá el ritmo del aumento gradual de los desechos.

Las bacterias beneficiosas crecen en cualquier superficie del acuario y se concentran en la esponja / medio filtrante que tiene un área de superficie alta. Por esta razón es que debes evitar limpiar por completo un tanque, ya que esto eliminará las bacterias beneficiosas.

En cambio, debes realizar cambios parciales de agua de aproximadamente el 10 % del volumen, una vez por semana.