Ácaros en las orejas de los perros: ¿cómo eliminarlos?

Los ácaros en las orejas de los perros son parásitos microscópicos que causan infecciones diversas. Aquí te mostramos cómo deshacerte de ellos de la forma más efectiva posible.
Ácaros en las orejas de los perros: ¿cómo eliminarlos?

Escrito por Yamila

Última actualización: 27 enero, 2022

Si tu mascota se rasca mucho las orejas, o mueve la cabeza hacia los laterales continuamente, puede que tenga un problema auditivo. Los ácaros en las orejas de los perros son más comunes de lo que crees, pero no todos los dueños pueden reconocerlos. En este artículo te informamos sobre estos parásitos y cómo eliminarlos.

Estos pequeños invertebrados son ectoparasitos que se alimentan de la cera, los aceites naturales y las descamaciones epidérmicas del canal auditivo canino. No ingieren la sangre de su hospedador, pero sí dañan las orejas mediante su expansión y capacidad de adhesión. Sigue leyendo pues te contamos como deshacerte de ellos en las siguientes líneas.

¿Cómo aparecen los ácaros en las orejas de los perros?

Los ácaros son unos parásitos microscópicos responsables de infecciones en diferentes áreas del cuerpo del animal, como pueden ser las orejas. Las dos especies que afectan a los canes son Demodex canis y Otodectes cynotis, responsables a su vez de la sarna demodécica y otodéctica, respectivamente. Ambos son arácnidos artrópodos de porte muy pequeño.

A simple vista es muy difícil detectarlos, aunque su presencia se manifiesta como pequeñas manchas blancas (del tamaño de una cabeza de alfiler). Su tamaño medio no suele superar los 132,21 micrones. 

Todos los perros, sin importar la edad o la raza, son vulnerables al contagio de ácaros y a sus consecuencias. Incluso la propia madre puede transmitirle estos parásitos a sus cachorros tras el nacimiento. Por ello, lo ideal es que esté desparasitada a conciencia antes del alumbramiento.

Cuando esto sucede –o en cualquier situación en la cual dos perros están juntos–, los ácaros invaden al hospedador y ponen huevos en el interior del oído. Cuatro días más tarde nacen las larvas que se alimentan de la cera del conducto auditivo y poco tiempo después comienza nuevamente la fase de apareamiento de las ninfas.

Síntomas de ácaros en las orejas de los perros

Ciclo vital

El principal problema de los ácaros es que se reproducen muy rápido: una colonia puede duplicarse en solo una semana y no necesitan demasiado tiempo para causar infecciones o mal olor. El ciclo vital de estos patógenos (específicamente de O. cynotis) es el siguiente:

  1. Tras el contacto con un perro infectado, las hembras de los ácaros saltan a su nuevo hospedador y se refugian en su canal auditivo. Estas ponen sus huevos en la capa epidérmica superficial.
  2. Las larvas nacen en muy pocos días y deben pasar por dos estadios de ninfas antes de convertirse en la siguiente generación de adultos.
  3. Los adultos se alimentan de células epiteliales muertas, exudados y fluidos dentro del canal auditivo del can. De todas formas, no excavan bajo la piel (como sí hacen otros ácaros).
  4. El ciclo vital completo no se demora por más de 3 semanas. Aunque se ha observado cierta supervivencia de los ácaros fuera de su hospedador, la documentación es muy escasa.

¿Cuáles son los síntomas de ácaros en las orejas de los perros?

Además de ver esos puntos o manchas blancas, la presencia de ácaros en las orejas de los perros se manifiesta de otras maneras, las cuales merece la pena observar e identificar para poder aplicar el tratamiento adecuado. Estos son algunos de los síntomas más comunes de ácaros en las orejas de los perros:

  • Picazón intensa.
  • Sacudidas y movimientos bruscos de la cabeza.
  • Orejas con costras o enrojecidas.
  • Rascado continuo.
  • Mal olor.
  • Secreción de color marrón o amarillo oscuro a través del pabellón auditivo.
  • Sangrado ótico por rotura de vasos sanguíneos (debido al rascado constante).
  • Malestar general o inquietud.
  • Parte interna de la oreja con manchas oscuras o blancas.
  • Un hematoma aural, debido a la ruptura de vasos sanguíneos por el rascado.

Las lesiones más fácilmente observables se circunscriben al entorno auditivo del perro, es decir, la base de la oreja, el cartílago, el conducto auditivo y otras estructuras adyacentes. De todas formas, en contadas ocasiones también pueden aparecer síntomas en otras partes del cuerpo.

Diagnóstico

Para diagnosticar los ácaros en las mascotas, los veterinarios realizan una observación directa de las orejas del animal y posteriormente extraen con un algodón una muestra de cerumen. Este es analizado en un microscopio para determinar si hay ‘manchas blancas en movimiento’ que indiquen la presencia de los parásitos.

Si el can siente un picor extremo, puede mostrarse algo agresivo con los veterinarios. En estos casos será necesaria una sedación para observar bien el entorno auditivo del animal. 

¿Cómo se eliminan los ácaros en las orejas de los perros?

Como primera medida, es fundamental prevenir la aparición de estos parásitos en nuestras mascotas. Para ello, te recomendamos que limpies sus orejas periódicamente con una bola de algodón embebida en alcohol y que, si lo bañas en casa, uses un champú especial contra los ácaros. Como siempre se suele decir en estas temáticas, la prevención es el mejor tratamiento posible.

A su vez, es recomendable limpiar las mantas, cojines, casetas, juguetes y accesorios, mantener sus defensas en óptimo estado –a través de una alimentación de calidad– para evitar que los ácaros proliferen rápidamente y que lo lleves una o dos veces al año al veterinario para exámenes generales. Y muy importante… ¡No te olvides de cumplir con el calendario de vacunación!

Si nada de esto funciona y los ácaros aparecen, el veterinario podrá indicar un remedio específico para eliminarlos, el cual se compra en la clínica o en las tiendas de mascotas. Si bien no existe un tratamiento ‘universal’ para los ácaros en las orejas de los perros, muchos dueños optan por recetas caseras que eliminen los microorganismos.

Remedios caseros

Algunas ideas son las siguientes:

  • Aceite macerado con ajo: se ha demostrado que el ajo tiene ciertas propiedades insecticidas y acaricidas. De todas formas, no funciona de forma óptima en todas sus concentraciones.
  • Gel de aloe vera caliente: esto ayudará a calmar la hinchazón en el entorno ótico del can, pero no soluciona el problema de raíz.
  • Yogur probiótico orgánico: la aplicación de probióticos puede fomentar la salud inmunitaria del can a través de una buena absorción de los alimentos en el intestino. De todas maneras, se trata más de una medida preventiva que de un tratamiento.
  • Aceite de almendras con cápsula de vitamina E: misma premisa que el punto anterior.
  • Vinagre de sidra de manzana rebajado con agua: este compuesto es rico en ácido acético y suele causar mucho rechazo en los pequeños invertebrados. Puede ayudarte a limpiar de ácaros las orejas de tu perro.
  • Compresas de agua tibia: esto calmará la picazón de tu perro de forma efectiva.

Puedes probar cualquiera de estos medicamentos caseros sin temor a que le suceda algo malo a tu perro. Es tan simple como aplicar en la zona afectada y dejar que actúe durante unos minutos. Por otro lado, algunos de los preparados citados deben ingerirse oralmente para ser beneficiosos a largo plazo. Consúltalo con el veterinario si tienes cualquier duda.

Remedios farmacológicos

Aunque todos los remedios caseros que te hemos mostrado puedan ser de ayuda en momentos puntuales, sin duda alguna la primera y última palabra será brindada por el veterinario. Este te recomendará fármacos específicos para tratar los ácaros, los cuales pueden ser generalistas o específicos dependiendo de la especie de patógeno que infecte a tu perro.

Muchos de los acaricidas se aplican de forma tópica, mientras que otros se suelen inyectar (como la ivermectina). También hay otros preparados de un solo uso en el mercado veterinario, como Milbemite®, Revolution®, Advantage Multi®, Simparica® o Bravecto®. El veterinario te recomendará la opción más adecuada en cada caso.

Cómo se eliminan los ácaros en las orejas de los perros

Por último, debes saber que, si bien los ácaros en las orejas de los perros pueden ser contagiosos para las personas, es poco probable que puedan ‘viajar’ hasta el oído humano. Aun así, extrema precauciones y desinfecta a tu can con mucho cuidado.

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