12 animales que viven en los árboles

Hay diferentes tipos de especies que habitan 'colgados ' de las ramas o cerca de ellas, como pueden ser mamíferos, aves, reptiles o insectos; su anatomía se ha adaptado claramente al 'ambiente' de los troncos, y es que algunos han desarrollado gran habilidad para desplazarse
12 animales que viven en los árboles

Escrito por Yamila

Última actualización: 09 febrero, 2022

Tanto en la selva como en los bosques existen muchos animales que viven en los árboles… ¡Algunos nunca bajan de ellos! Otros combinan la vida entre las ramas y el suelo. Te informamos acerca de varias especies que utilizan los troncos y las copas como sus hogares.

¿Qué animales que viven en los árboles existen?

Los animales que viven en los árboles se han adaptado de forma tal que sus cuerpos y hábitos giran en torno a su ‘gran hogar’, del cual muchas veces no descienden nunca.

Por ejemplo, los monos tienen una cola prensil que les permite colgarse de las ramas, las ardillas voladoras cuentan con pliegues en la piel para planear entre copa y copa, y ciertos reptiles presentan garras muy afiladas para aferrarse a los troncos.

También las aves han aprendido a crear sus nidos aprovechando la forma de los árboles, mientras que los insectos tienen la capacidad para trepar sin caerse gracias a sus patas bien preparadas. Algunos de los animales que viven en los árboles son:

1. Iguana (Iguana spp.)

La iguana –imagen que encabeza este artículo– es un reptil escamoso nativo de los hábitats tropicales de Latinoamérica que incluye dos especies: verde y del Caribe. Vive en los árboles a más de un metro del suelo y puede moverse sin problemas entre las ramas gracias a sus garras bien afiladas.

Es un animal herbívoro de hasta 150 centímetros de longitud con una cola casi tan larga como su cuerpo. El cuello y dorso presentan crestas de espinas, y sus ojos están preparados para vislumbrar sombras, cuerpos y movimientos.

2. Búho americano (Bubo virginianus)

Este ave de plumas alzadas como si fuesen ‘orejas’ es uno de los habitantes más frecuentes de los bosques. Los búhos pueden vivir en diversos hábitats, aunque prefieren sitios repletos de árboles.

(Ave) Búho real: características

Se alimenta de casi todo lo que encuentre que sea de menor tamaño que él (insectos, ratones, lagartijas, peces, etc.) y tiene hábitos nocturnos: puede cazar en la oscuridad gracias a su desarrollada vista y su capacidad de ser muy silenciosas.

3. Orangután (Pongo spp.)

Es un primate –cuyo nombre científico es Pongo– originario de Indonesia y Malasia; el término ‘orangután’ significa ‘hombre de la selva’ en idioma malayo. Esto se debe a que caminan casi erguidos como los seres humanos.

Nueva especie de orangután

Las extremidades delanteras –brazos– son más largas que las traseras –piernas– y también más fuertes; las manos largas y estrechas con cinco dedos les permiten colgarse de las ramas. Otra de las características inherentes a los orangutanes es su pelaje rojizo que no aparece en manos, pies, vientre y pecho.

Un macho adulto puede medir más de 150 centímetros y pesar cerca de 120 kilos. Sin embargo, es bastante pacífico, salvo cuando se pelean entre los de su especie, ya que son muy territoriales. Duerme bastante –siempre en las ramas de los árboles– y se ‘arma una cama’ de hojas nuevas a diario.

4. Koala (Phascolarctos cinereus)

Es uno de los animales que viven en los árboles más característicos y de los primeros que se nos vienen a la mente. Vive en las zonas costeras de Australia y es muy fácil de reconocer: cuerpo robusto con pelaje grisáceo, cabeza grande con nariz negra y orejas redondas y peludas, y garras gruesas que le permiten aferrarse al tronco sin problemas.

Marsupiales

Prefiere las zonas abiertas de bosques de eucaliptos, ya que las hojas de esta especie son su principal fuente de alimento. El koala lleva una vida muy sedentaria y duerme hasta 20 horas al día. Solo se junta con otros de su especie para reproducirse y durante el tiempo en que la cría se mantiene bien cerca de la madre (son marsupiales, no úrsidos como se cree); el resto del tiempo están solos.

5. Termitas (Isoptera)

Estos insectos se alimentan de la celulosa de la madera, por lo que viven dentro de los árboles o muy cerca de ellos. Forman nidos –conocidos como termiteros– de millones de ejemplares divididos en castas: obreras, soldados y reproductores primarios y secundarios, tal como sucede con las hormigas o las abejas, pero en este caso, además de una reina, también hay un rey.

Las termitas son más frecuentes en África, América del Sur y Australia, principalmente habitan bosques tropicales y sabanas, y su población constituye el 10% de la biomasa del planeta.

6. Rana voladora de wallace (Rhacophorus nigropalmatus)

Este curioso anfibio se distribuye por Tailandia, Indonesia y Malasia. Recibe su nombre porque presenta extremidades alargadas con membranas interdigitales, con lo cual es capaz de planear durante algunos breves momentos. Por ello, trata de mantenerse en las partes más altas de los árboles, ya que de otra forma no le serviría de nada este peculiar rasgo.

7. Carpintero gigante (Campephilus magellanicus)

El pájaro carpintero gigante es uno de los carpinteros más grandes del mundo. Mide entre 36 y 45 centímetros de longitud, con pesos que van de los 250 a los 370 gramos. Suele vivir en los bosques de Chile y Argentina, en donde utiliza los árboles para picar su madera y formar huecos. Dichas estructuras las emplea para establecer su nido.

8. Arañas (Aranae)

Varias especies de estos artrópodos suelen vivir sobre los árboles, ya que de esta manera pueden atrapar con mayor facilidad a los insectos voladores. Las que construyen telarañas usan la vegetación como base para sostenerlas. Gracias a ello pueden extender bastante el alcance de su trampa y hacen más eficiente su proceso de captura.

9. Boomslang (Dispholidus typus)

Esta hermosa y letal serpiente tiene una gran preferencia por vivir en las ramas de los árboles. Se distribuye por varias partes del África subsahariana y exhibe coloraciones distintas según la zona que habite. Además, tiene unos ojos verdes bastante grandes que resaltan demasiado en su cuerpo.

10. Canguro arborícola de goodfellow (Dendrolagus goodfellowi)

Aunque parezca increíble, existen ciertas especies de canguros que viven encima de los árboles. Una de ellas es el canguro arborícola de goodfellow, la cual habita las selvas de Nueva Guinea e Indonesia. Su cuerpo presenta dos brazos poderosos con garras que le permiten moverse por las ramas. Mientras que su cola alargada les sirve para mantener el equilibrio al balancearse.

11. Vencejo arborícola coronado (Hemiprocne comata)

Esta hermosa ave se encuentra distribuida por el sudeste asiático. Tienen una gran afición por posarse en las ramas de los árboles a descansar. Aunque su plumaje solo exhibe colores grises poco vistosos, presenta una cresta particular que le da una apariencia elegante. Al igual que otras aves, pasan la mayor parte de su vida encima de los árboles.

12. Binturong (Arctictis binturong)

El binturong es una especie de mamífero carnívoro que vive en el sureste de Asia. Comparten muchos rasgos físicos con las civetas de las palmeras, pero su pelaje es negro por completo y su hocico es un poco más alargado. Es un organismo arborícola que se alimenta de los frutos, de modo que se ha adaptado para escalar y balancearse por los árboles con facilidad.

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  • Goin, F. J. (1995). Los marsupiales. Evolución biológica y climática de la Región Pampeana durante los últimos cinco millones de años. Un ensayo de correlación con el Mediterráneo occidental. Consejo Superior de Investigaciones Científicas, Madrid, 165-179.
  • Masciocchi, M. (2019). Termitas. Ediciones INTA. Recuperado el 30 de enero de 2022, disponible en: https://repositorio.inta.gob.ar/handle/20.500.12123/6110