¿Qué es el axolotl?

María Eugenia Thomas · 29 marzo, 2019
El axolotl es un tipo de salamandra, pero, a diferencia de estas, no se someten habitualmente a la metamorfosis de la larva –con agallas– a la forma adulta y permanecen acuáticas durante toda su vida

El axolotl se puede encontrar en una variedad de colores que incluyen negro, gris, dorado, albino, blanco con ojos negros y otros colores. Son relativamente fáciles de cuidar, pero viven toda su vida en el agua, por lo que debes proporcionarles un tanque que se mantenga a la temperatura adecuada.

Los axolotls son endémicos del lago Xochimilco en México, donde se consideran en peligro de extinción porque quedan muy pocos canales que conducen al lago. Afortunadamente, esta especie agotada se reproduce fácilmente en cautiverio y es un tema popular para la investigación debido a su capacidad única para regenerar miembros enteros.

Comportamiento del axolotl

El axolotl es un animal relativamente resistente. Son mansos en la naturaleza, pero estas criaturas deben considerarse como una mascota de exhibición, ya que no pueden interactuar con sus dueños fuera del tanque. Son anfibios delicados, de cuerpo blando y piel permeable, así que los axolotls no deben manipularse a menos que sea absolutamente necesario. No son animales especialmente sociales y no se benefician de tener un compañero.

Albergando al axolotl

Los axolotls pueden ser bastante más grandes que una salamandra, por lo que se recomienda al menos un tanque de peces (acuario) de 70 a 90 litros. Aunque el tanque no tiene que estar lleno de agua: el agua solo necesita ser más profunda que la longitud total del animal.

Ajolote

El tanque debe mantenerse en una habitación fresca, lejos de la luz solar intensa, y la temperatura del agua debe estar entre 14 ºC  y 20 ºC. No se requiere iluminación especial para los axolotls, a diferencia de los reptiles y, de hecho, se puede apreciar un lugar para evadir la luz, como una maceta colocada de lado o un castillo de acuario.

Si se usa grava en el fondo del tanque, debe ser grava gruesa. La grava fina puede ingerirse durante la alimentación y causar una obstrucción. Algunos propietarios optan simplemente por dejar el fondo del tanque vacío, aunque otros creen que esto puede estresar un poco a los axolotls, ya que no pueden obtener un punto de apoyo en el fondo del tanque sin grava.

Usa un filtro adecuado

La mayoría de los propietarios encontrarán un acuario filtrado más fácil de mantener que uno sin filtro, ya que el agua sin filtrar deberá ser cambiada con frecuencia. Sin embargo, si eliges tener un filtro en el tanque, la tasa de filtración debe ser bastante lenta y deben evitarse los filtros potentes que crean fuertes corrientes. Además, asegúrate de que la entrada del filtro no esté en posición de atrapar las branquias de tu axolotl.

Si tiene un filtro, la limpieza segura consistirá en usar un sifón para aspirar el fondo del tanque, y se debe hacer un cambio de agua del 20 % semanalmente. Si no estás utilizando un filtro, tendrás que hacer un cambio de agua del 20 % todos los días o cada dos días. Nunca realices un cambio de agua completo, ya que esto crea una situación en la que la química del agua cambia de manera drástica para tu axolotl.

Ambystoma mexicanum

El agua del grifo debe tener cloro o cloraminas –agregados durante el proceso de tratamiento de agua– eliminados usando soluciones disponibles comercialmente. Nunca emplees agua destilada y asegúrate de que el pH del agua se mantenga entre 6.5 y 7.5 (neutro).

Comida y agua

En la naturaleza, los axolotls se alimentan de caracoles, gusanos, crustáceos, peces pequeños y pequeños anfibios. En cautiverio, pueden alimentarse con una variedad de camarones en salmuera, pequeñas tiras de carne de res o hígado, lombrices de tierra y otros  alimentos congelados para peces de venta comercial. Los alimentos no consumidos deben retirarse del tanque diariamente para ayudar a mantenerlo limpio.

Problemas de salud comunes

En algunas circunstancias, el axolotl puede sufrir metamorfosis en una zona terrestre, aunque esto puede ser estresante para el animal y no se ve con frecuencia. Las condiciones bajo las cuales esto sucedería naturalmente no se conocen bien. Sabemos que la metamorfosis se puede inducir mediante cambios en las características del agua o al complementar el axolotl con ciertas proporciones de hormona tiroidea.

Por supuesto, la forma terrestre del axolotl tiene un conjunto de requisitos de cuidado completamente diferente. No se recomienda tratar de inducir la metamorfosis, ya que esto puede ejercer una presión indebida en un axolotl, y puede acortar significativamente su vida útil.

Los axolotls a menudo comen grava o parte de su sustrato y suelen ser propensos a la obstrucción gastrointestinal y la ingestión de cuerpos extraños. Las obstrucciones intestinales son una causa común de muerte, y la grava y otros objetos en el tanque deben dimensionarse cuidadosamente.

http://www.axolotl.org/