¿Existen los trastornos del sueño en perros?

Se reconoce que los trastornos del sueño en perros pueden acarrear problemas con el sistema inmunitario canino, lo que reduce su capacidad de respuesta a los patógenos.
¿Existen los trastornos del sueño en perros?
Luz Eduviges Thomas-Romero

Escrito y verificado por la bioquímica Luz Eduviges Thomas-Romero.

Última actualización: 26 julio, 2022

Tanto en los humanos como en los canes, el sueño es un proceso esencial que les permite descansar y recuperarse del estrés y las actividades del día. Por ello, los trastornos del sueño son problemas serios que deben atenderse pronto, pues podrían ocasionar inestabilidad mental y emocional en los perros.

Si estando insomne te has preguntado si existen los trastornos de sueño en perros, la respuesta es sí. Los perros también pueden padecer este tipo de afecciones y, al igual que en los humanos, la falta de sueño puede provocar graves problemas de salud. En este artículo conoce qué tipos de trastornos del sueño pueden afectar a tu mejor amigo.

¿Cómo es el ciclo de sueño en los perros?

Contrario a los humanos, los perros tienen un ciclo de sueño segmentado denominado polifásico. Esto significa que dividen sus horas de sueño en varias siestas a lo largo del día. De hecho, los canes son bastante dormilones y ocupan alrededor de 10 o 12 horas de sueño al día, lo cual representa casi la mitad de su día.

En general, cada siesta dura un aproximado de 45 minutos en total, de los cuales solo una pequeña fracción corresponde al sueño profundo o fase de Movimientos Oculares Rápidos. Es en esta parte del sueño que el cuerpo se recupera del desgaste y restablece su energía.  No obstante, cualquier perturbación en la calidad del sueño, en el entorno o en la salud del can puede evitar que alcancen esta fase.

¿Qué beneficios otorga un buen sueño?

Al igual que en los humanos, los perros obtienen varios beneficios al llevar un ciclo de sueño adecuado y sin interrupciones. Entre los más evidentes se encuentran los siguientes:

  • Disminuye su estrés.
  • Facilita los procesos de digestión.
  • Mejora su capacidad cognitiva.
  • Recobra energía.
  • Mantiene estable y activo al sistema inmunológico.
  • Mejora su capacidad de atención.
  • Mantiene su estabilidad emocional.

 ¿Por qué se ve afectada la calidad del sueño en perros?

Los trastornos del sueño, en general, evitan que tu perro duerma lo suficiente durante la noche o que alcance durante el sueño la fase de Movimientos Oculares Rápidos (MOR). Esta también es conocida como fase REM, por sus siglas en inglés: Rapid Eye Movement.

La fase REM del sueño es el período durante el cual los humanos sueñan y es la fase más importante del sueño para recuperarse y descansar adecuadamente. Además de que también es crucial para el correcto funcionamiento del sistema inmunológico.

De forma general, el ciclo de sueño puede verse afectado por varios factores, entre los que se encuentran:

  • Edad: el ciclo de sueño cambia de manera natural conforme el perro crece, mientras son cachorros tienden a dormir más que cuando son adultos.
  • Época del año: las mascotas también son susceptibles a los cambios de temperatura, por lo que las épocas frías los incentivarán a pasar más horas inactivos y a dormir por largos periodos.
  • Ambiente: los canes pasan parte de su siesta en un estado de vigilia que les permite estar alerta por cualquier eventualidad. Por esta razón, los ambientes ruidosos y caóticos son perjudiciales para ellos, pues les impide llegar a la fase de sueño REM.
  • Trastornos del sueño: cualquier problema que modifique el ciclo del sueño, como la dificultad para conciliar el sueño, permanecer dormido, mantenerse despierto o la presencia de horarios inusuales para el descanso.

La raza importa a la hora de sufrir trastornos de sueño en perros

Ha sido observado que algunos trastornos del sueño parecen estar relacionados con la genética. Actualmente, se reconoce que algunas razas tienen más probabilidades de sufrir trastornos del sueño. Esto se debe a que el proceso de cría ha modificado en cierto modo sus características físicas, lo cual puede producir complicaciones al momento de dormir y disminuir su calidad de sueño.

Dachshund en la cama

Así que razas que incluyen al bulldog inglés, dachshund, poodle, doberman pinscher, beagle, labrador retriever tienen un mayor riesgo de padecer trastornos del sueño. Sin embargo, esto solo es una probabilidad y no implica que todos los ejemplares padezcan este tipo de problemas.

 ¿Cuáles son los trastornos de sueño en perros más comunes?

La mayoría de los factores que afectan el ciclo del sueño son fáciles de resolver. Sin embargo, los trastornos del sueño podrían llegar a necesitar atención especializada para corregirse, entre los más comunes se encuentran:

1. Trastorno de comportamiento REM

Este trastorno del sueño canino es definitivamente más frecuente que los demás. ¿Alguna vez has visto a tu perro temblar o actuar como si estuviera corriendo dormido? Lo más probable es que esté lidiando con el trastorno de conducta REM.

En algunos casos graves, los perros pueden desplazarse, chocar contra las paredes o incluso atacar objetos mientras duermen, por lo que se ponen a sí mismos y a otros en riesgo de lesiones.

Al igual que con la apnea del sueño, esto puede ser peligroso para tu perro, aunque es mucho más fácil de tratar. Afortunadamente, tu veterinario le puede recetar un medicamento para disminuir la actividad del sueño.

Perros durmiendo en la cama

2. Insomnio

Existen varias razones por las que un perro puede sufrir de insomnio y, generalmente, sugiere la existencia de algún otro problema de salud subyacente. Así, el insomnio a menudo es un signo de problemas como una lesión, dolor, incontinencia, mala digestión u otra enfermedad, pero también se asocia con la vejez en los perros.

El insomnio canino puede ser causado por dolor en las articulaciones o una lesión, picazón por pulgas o alergias, enfermedad renal o incluso diabetes. El estrés y la ansiedad pueden causar insomnio en los perros, aunque también la edad podría tener cierto impacto en este problema

La buena noticia es que con la ayuda de su veterinario, el problema de base puede ser identificado y tratado.

3. Narcolepsia

La narcolepsia en perros es un trastorno del sueño raro, pero digno de mención. Se trata de un trastorno genético que conduce a niveles bajos de la hipocretina –también conocida como orexina–, que es la sustancia responsable de mantener el estado de alerta durante la vigilia y los patrones de sueño.

Este padecimiento se ha reportado en las razas doberman, poodle y labrador. Sin embargo, puede afectar a perros de otras razas si son obesos, inactivos o tienen problemas del sistema inmunológico. Típicamente, un perro que sufre narcolepsia repentinamente caerá de lado y se quedará dormido; estas crisis suelen ocurrir después de un período de ansiedad o emoción.

Si bien la narcolepsia es incurable, mantener a tu perro tranquilo y disminuir la oportunidad de afrontar las situaciones desencadenantes puede ayudarlo a mantener las cosas bajo control.

4. Apnea del sueño

La apnea del sueño es más común en perros obesos, así como en razas de cara chata como los bulldog inglés, el boston terrier y el pug. El padecimiento se caracteriza por problemas para respirar durante el sueño, lo que interrumpe el sueño reparador.

Los ronquidos fuertes son una señal definitiva de que tu perro puede tener apnea del sueño. Esto puede hacer que el perro esté más cansado durante el día, aunque parezca que duerme toda la noche.

Si existe sobrepeso, el veterinario, generalmente, receta una dieta para bajar de peso. También se contempla cirugía si las fosas nasales o los sistemas respiratorios presentan malformación, lo que causa la apnea.

La apnea del sueño, a diferencia de los otros trastornos, puede llegar a ser mortal y debe tratarse con prontitud.

En resumen, es importante conocer que sí existen los trastornos de sueño en perros. Si notas algo nuevo o diferente con el horario o el comportamiento de sueño de tu perro, es mejor consultar a tu veterinario, antes de que el problema se intensifique.

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