Origen de las leyes de protección animal

Francisco María García · 14 junio, 2019
La defensa de los derechos de los animales ha ido evolucionando a lo largo de los siglos; aquí te contamos un poco más sobre el origen de las leyes de protección animal en las sociedades occidentales

La historia de los derechos de los animales empieza mucho antes de que existieran las leyes y estructuras jurídicas tal como las conocemos hoy. No obstante, las primeras leyes de protección animal han permitido convertir una lucha hasta entonces individualizada en un movimiento social en defensa de los animales.

Las primeras leyes de protección animal

A pesar de tantos antecedentes históricos, las primeras leyes de protección animal solo fueron publicadas durante los años 1600. Probablemente influenciados por las matanzas de animales ocurridas durante la Edad Media, los pensadores y legisladores modernos dedicaron particular atención a la violencia ejercida por el hombre sobre los animales.

Concretamente, la primera ley de protección animal de la que tenemos noticia se publicó en Irlanda, durante el año 1635. Su texto trataba de prohibir o limitar ciertos hábitos comunes en los campos productivo que podían generar sufrimiento o dolor a los animales.

Seis años después, en 1641, se publicaría en la Colonia de Massachusetts el primer sistema de leyes que protegía a los animales domésticos. Una de sus contribuciones más importantes derivaría del derecho número 92 de su extenso texto, el cual determinaba lo siguiente: “a ningún humano le es permitido efectuar algún tipo de tiranía o crueldad hacia alguna criatura nacida que esté normalmente retenida para uso humano”.

Entre 1653 y 1659 también serían aprobadas en el Reino Unido varias normativas que prohibían las peleas de perros, toros y gallos, y que establecía sanciones para los infractores que organizaran o participaran de dichos eventos.

Varios años después, en 1822, se aprobaría la primera ley que visaba prevenir prácticas y conductas violentas o crueles específicamente hacia el ganado. Y poco tiempo después, en 1835, se ampliaría también la concepción de crueldad y se reforzaría la protección a los animales domésticos.

Derecho de los animales

Leyes de protección animal en los años 1900

En el continente americano, la primera de las leyes de protección animal es aprobada en los Estados Unidos en 1967. Originalmente, su texto hablaba sobre los derechos básicos de los animales de estimación y las sanciones aplicables a los propietarios que los infringieran.

Un tiempo después, esta normativa es modificada y ampliada para incorporar también la protección de los animales empleados en investigaciones de laboratorio.

En 1987, se publicaría el Convenio Europeo para la protección de animales de compañía, que España ratificaría muchísimos años más tarde. Por aquel entonces, la iniciativa presentaba importantes avances, como la prohibición de las mutilaciones estéticas en perros de compañía, como puede ser el corte de orejas y cola en numerosas razas.

Dicho convenio, que aún está vigente, regulaba la utilización de animales en actividades recreativas, entre las que se encuentra la caza deportiva (que aún es permitida en España). El texto determina que los animales solo pueden ser empleados en actividades que no impliquen cualquier tipo de sufrimiento, dolor o riesgos a su salud.

Otra importante contribución del Convenio Europeo es que obliga a los gobiernos centrales de los países que lo ratifican a tomar medidas concretas para combatir y prevenir la sobrepoblación callejera.

Por todo ello, desde la década de 80, muchos países europeos vienen modernizando sus leyes y normativas para reforzar el combate al maltrato animal; también empiezan a promover políticas públicas más eficaces para fomentar la adopción y la tenencia responsable, y viabilizar el control reproductivo de las mascotas.

Derechos de los animales

El origen del movimiento en defensa del bienestar animal

Si bien siempre han existido manifestaciones individuales en defensa del bienestar animal, esto se convertiría en una lucha o un movimiento social a partir de 1876.

Un hito histórico importante lo constituiría la aprobación en Inglaterra de la Ley contra la Crueldad de los Animales (Cruelty to Animals Act), que posteriormente sería sustituida por la Ley de Protección Animal (Protection Animals Act) en 1911.

Estas suelen ser consideradas como las primeras legislaciones concretas del derecho animal y el ‘puntapié’ inicial para el movimiento social por el reconocimiento de los derechos de los animales. Además, su texto ha sido adoptado como un ejemplo a seguir por los países europeos.

Poco a poco, la lucha social fue ganando fuerza y, a mediados del siglo XIX, empiezan a fundarse los primeros movimientos asociacionistas en defensa de los animales. El trabajo de estos movimientos fue, y continúa siendo, indispensable para el avance en términos legales en materia de protección y bienestar animal.

A partir de la década de 70, estos movimientos empiezan a dividirse en dos principales corrientes que, lógicamente, están interconectadas. La corriente más tradicional enfoca en reforzar la protección del estado hacia los animales.

La corriente más reciente, que reivindica los derechos de las diferentes especies, lucha por el cambio del trato jurídico a los animales –que dejen de ser vistos como cosas– y por el reconocimiento de sus derechos a nivel legal.

  • Instrumento de ratificación del Convenio Europeo sobre protección de animales de compañía, hecho en Estrasburgo el 13 de noviembre de 1987. Extraído de: https://boe.es/diario_boe/txt.php?id=BOE-A-2017-11637
  • María José Chible Villadangos. Introducción al Derecho Animal. 2015. Extraído de: https://scielo.conicyt.cl/pdf/iusetp/v22n2/art12.pdf