Enfermedades virales de gatos

Francisco María García · 20 octubre, 2017

Las enfermedades virales de gatos pueden afectar a animales domésticos y callejeros. De todas las razas, y también los mestizos.

Los felinos se destacan por la nobleza de su porte y la independencia de su carácter. Pero es un error creer que su autonomía significa que necesiten menos cuidados o menor dedicación. Igual que todo ser vivo, los gatos también pueden enfermar y merecen atención para su salud.

¿Cuáles son las enfermedades virales de gatos más frecuentes?

  1. Leucemia felina

Es una enfermedad viral que acomete más frecuentemente a los gatos jóvenes. Principalmente a los que conviven en colectivos de felinos. Por su facilidad de transmisión y alta letalidad, es considerada una de las enfermedades virales de gatos más severas.

El Virus de la Leucemia Felina (FeLV) es un tipo de oncovirus trasmitido a partir de contacto directo con fluidos corporales. La replicación del agente patógeno en el organismo lleva a un proceso cancerígeno.

La principal forma de contagio es el contacto con gatos enfermos. La leucemia felina puede ser transmitida a través de la orina, las heces, el estornudo y la saliva de animales infectados.

Una vez en el organismo, el virus puede quedar encapsulado durante cerca de 3 años. Por ello el periodo de incubación de la leucemia felina puede ser muy variado, desde algunas semanas hasta más de 30 meses.

Gato con la lengua fuera

Los síntomas más frecuentes de la leucemia felina son:

  • Pedida de apetito.
  • Cansancio o letargia.
  • Ganglios aumentados.
  • Desnutrición y/o deshidratación.
  • Anemia severa.
  • Pequeñas úlceras en la boca y mucosas.

La mejor forma de prevenir a tu mascota es respetar el calendario de vacunación y evitar el contacto con gatos enfermos.

  1. Rinotraqueitis viral

Esta enfermedad es facilitada por el virus del herpes felino. Cerca de 50% de las enfermedades virales de gatos que afectan al sistema respiratorio son ocasionadas por este virus.

La forma de transmisión más común es el contacto con la saliva, secreción nasal y otros fluidos de animales infectados. Los gatos jóvenes de hasta 1 año son especialmente vulnerables. Por ello, es fundamental vacunarlos durante las primeras semanas de vida.

Los principales síntomas de la Rinotraqueitis viral son:

  • Fiebre.
  • Pérdida de apetito.
  • Mucosidad nasal.
  • Estornudos.
  • Conjuntivitis.
  • Lagrimeo.
  • Heridas ulcerosas en la córnea.
  1. Panleucopenia felina

La Panleucopenia también es conocida como moquillo felino o gastroenteritis infecciosa. Su agente causante es un parvovirus que está relacionado también al parvovirus canino.  Es una enfermedad con altísima tasa de mortalidad, pudiendo degenerar la salud de un animal en pocos días.

La principal forma de contagio es a través del contacto directo con los fluidos corporales de animales infectados. Afecta principal y más gravemente a gatos jóvenes con hasta 1 año de vida. La vacunación temprana es la mejor forma de prevenir el avance de esta enfermedad y proteger a tu mascota.

Los principales síntomas de la Panleucopenia felina son:

  • Fiebre (superior a 40ºC).
  • Hipotermia.
  • Vómitos.
  • Diarrea.
  • Desnutrición y deshidratación.
  • Debilidad y soñolencia excesiva.
  • Anorexia.
  • Disminución severa de la cantidad de leucocitos en la corriente sanguínea.

El diagnóstico temprano es fundamental para asegurar la efectividad del tratamiento. Por ello, es indispensable concurrir inmediatamente al veterinario al observar cualquiera de estos síntomas.

  1. Calicivirus felino

Esta enfermedad también conocida como Alicivirosis felino es causada por un picornavirus.

Gato acostado

Cerca del 40% de las infecciones del tracto respiratorio en gatos es causada por diferentes tipos de picornavirus. El Calicivirus es una de las enfermedades con mayor tasa de letalidad entre los felinos. La sintomatología específica del Calcivirus felino incluye:

  • Fiebre.
  • Salivación excesiva.
  • Estornudos.
  • Ampollas y heridas ulcerosas en la lengua y en la boca.
  • Pérdida de apetito.
  • Letargia.
  • Desnutrición.

La principal forma de contagio es el contacto con las heces, la saliva y las secreciones nasales de gatos infectados. Y una vez más la mejor forma de prevención es la vacunación.

  1. Inmunodeficiencia felina

Popularmente conocida como SIDA felino, esta enfermedad es causada por el lentivirus.

La forma de contagio más frecuente es el contacto con la sangre de los animales infectados. La mayoría de los gatos se contagiaron durante peleas o en el acto reproductivo. Por ello, afecta más comúnmente a los felinos en edad reproductiva que no fueron esterilizados.

La manifestación de esta enfermedad ocasiona una depresión severa del sistema inmunológico. Esa es la puerta de entrada para enfermedades secundarias que pueden llevar el animal a la muerte.

Por ello, la forma de prevención consiste en la esterilización del animal joven y evitar el contacto con gatos infectados.

Muchas de las enfermedades virales de gatos se desarrollan silenciosamente. Estar atento para los cambios de conducta y cumplir con las medidas preventivas son fundamentales para cuidar a tu mascota.

Fuente de la imagen principal: Julimux