¿Cómo reaccionar ante el riesgo de asfixia en los caninos?

12 junio, 2019
Este artículo fue redactado y avalado por la bioquímica Luz Eduviges Thomas-Romero
El atragantamiento es común en los perros; objetos atascados en la garganta pueden inducir asfixia y requiere atención veterinaria de urgencia

El instinto de tu perro puede jugar en su contra. Piensa, por ejemplo, en el hábito de atrapar y morder objetos que le son atractivos. ¿Qué tal si atrapa un hueso pequeño o un juguete para niños? Tragar tales artículos puede inducir asfixia y requeriría tratamiento veterinario de urgencia.

Es muy recomendable que, como dueños de mascotas, conozcamos los primeros auxilios que hay que aplicar antes de correr hacia la clínica veterinaria más cercana.

¿Qué es la asfixia?

La asfixia es el estado que se presenta cuando el organismo no está recibiendo suficiente cantidad de oxígeno. A dicha deficiencia de oxígeno se la conoce médicamente como hipoxia. Debes tener presente que las causas más comunes de asfixia en un perro son: presencia de un cuerpo extraño en la garganta, ahogamiento o inhalación de sustancias tóxicas.

¿Cuáles son los signos de asfixia en los perros?

El primer signo de asfixia es ansiedad extrema, jadeo o esfuerzo para respirar con la cabeza y el cuello extendidos. Si la falta de oxígeno se extiende en el tiempo, el perro perderá la conciencia.

A medida que la sofocación persista se puede observar un estado de cianosis, cuyo signo más notable es la tonalidad azul de la lengua y las membranas mucosas.

¿Cómo saber si un perro tiene algo atrapado en su garganta?

Comúnmente, la sospecha de ahogo proviene  de los sonidos que hace nuestro perro. Los canes pueden toser por muchas razones, pero una de las más comunes es tener algo atorado en la garganta.

Perro atragantado

Un aspecto que es importante al momento de determinar si hay algo atascado en la garganta de tu perro es la raza. Algunas razas son glotonas por naturaleza, como el labrador, el golden retriever o el beagle, y pueden ser más propensas a comer algo indebido. Otras razas pueden ser proclives a padecer de asfixia y son conocidos como perros braquicéfalos. Tal es el caso de los pugs, bulldogs y algunas razas de perros mastines.

¿Qué hacer si veo a mi perro tragar algo que le causa asfixia?

Antes de correr al veterinario, si tu perro tiene algo atorado en la garganta, puedes probar estos consejos:

  • Inmediatamente ábrele el hocico para echar un vistazo a toda la cavidad y mira si puedes quitar el objeto con tu mano. No es recomendable quitar objetos con puntas o bordes afilados, como huesos astillados, agujas, tijeras, etc.
  • Si tu mascota es un perro pequeño, puedes inclinar la cabeza hacia abajo a la vez que intentas quitar el objeto. En el caso de perros grandes, levantar las patas traseras puede ser de ayuda.
  • Realiza la maniobra de Heimlich: esta es una técnica probadamente efectiva para salvar vidas en caso de asfixia por atragantamiento. Colócate detrás del perro, ya sea de pie o arrodillado. Envuelve tus brazos alrededor de él y apoya sus patas con tus propias piernas. Desde esta posición, aplica presión detrás de las costillas, hacia dentro y hacia arriba, para que empiece a toser o vomitar. Cuanto más salive el perro, mejor será, ya que esto facilitará el deslizamiento del objeto.
Perro con objeto en la garganta

Aún después de haber logrado eliminar el objeto a través de cualquiera de estas técnicas, deberás acudir a su veterinario para evaluar las lesiones y los posibles tratamientos.

Tratamiento médico para remover objetos atascados en la garganta

En primer lugar, el médico intentará localizar el cuerpo extraño. Esto se hace realizando una radiografía tan pronto como sea posible.

Otros tratamientos se aplicarán a discreción del profesional veterinario a cargo de la emergencia. Estos son algunos de los tratamientos más comunes para eliminar objetos:

  • Si han transcurrido menos de 48 horas, podría eliminarlo con sedación y endoscopia. Este procedimiento implica insertar un tubo con una cámara y una pinza que se usa para quitar el objeto. El veterinario también puede probar la aplicación oral de vaselina si cree que es más accesible.
  • Si ya han pasado 48 horas, el veterinario evaluará hacer una cirugía para extirpar el cuerpo extraño. Parte del problema es que ya habrá adherencias al tracto digestivo.

No cedas a la tentación de automedicar

Es muy importante consultar al veterinario y no medicar a tu mascota con antidiarreicos, antieméticos o analgésicos, ya que todo lo que hará es esconder los síntomas y empeorar la solución.

“Un perro que sufre asfixia se puede salvar con ayuda y tratamiento oportunos”.

Finalmente, es importante enfatizar la prevención. No dejes objetos de riesgo al alcance de tu perro, especialmente en lugares donde no se lo supervise. También ten cuidado con lo que alimentas a tu perro: los huesos cocidos pueden ser muy peligrosos, ya que se rompen y astillan fácilmente, y pueden quedar atrapados en la garganta.

  • Antoine, M. (2017). Peligros del mentol en el niño, su inocuidez en el perro. Revista de la Facultad de Agronomía, La Plata, 10(1), 131-134.
  • Ordoñez, J. H. (1939). Modificaciones del electrocardiograma del perro según el grado de la anoxemia. Revista de la Facultad de Medicina, 7(7), 347-352.
  • Fernández San Millán, R. (2016). Estudio crítico de la maniobra de Heimlich en la asfixia por atragantamiento.