Los perros ancianos también pueden aprender cosas

Si bien es verdad que a los cachorros se les lleva a clases de entrenamiento y se les enseña muchas cosas, los perros ancianos también pueden aprender. Un estudio reciente ha demostrado que incluso los animales de tercera edad tienen mejores habilidades cognitivas que los jóvenes. Entérate más sobre estos canes en el siguiente artículo.

Perros ancianos: ¡por supuesto que pueden aprender!

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Una frase muy común entre los dueños de mascotas es: “no puedes enseñarle nuevos trucos a un perro anciano”. Sin embargo esto no es así. Es cierto que el paso del tiempo puede disminuir su capacidad para aprender, recordar o razonar (al igual que sucede con los humanos), pero de ahí a no poder explicarles nada hay un largo trecho.

Un grupo de investigadores de la Universidad de Viena (la capital de Austria) analizó las capacidades cognitivas de la raza Border Collie. Esta es considerada como la más inteligente. Los perros de la prueba tenían entre 5 meses y 13 años. Usando pantallas táctiles los canes fueron entrenados para superar diferentes exámenes relacionados con la memoria, el razonamiento lógico y el aprendizaje.

Los resultados han sido realmente sorprendentes. “Los perros ancianos precisaban más intentos para solucionar un problema en comparación con los cachorros y su pensamiento era menos flexible” dijo Lisa Wallis, la autora principal del estudio. Al igual que sucede con las personas, los perros mayores presentan mayor dificultad para cambiar sus antiguos hábitos y todo lo que hayan aprendido en su vida.

Sin embargo, el razonamiento lógico era mejor en los canes de mayor edad. Friederike Range, el coautor de la investigación, explicó que cuanto más viejos eran los animales mejor se desempeñaban en esta actividad. Los cachorros y jóvenes eran incapaces de dominar la tarea. Para este científico se debe a que los ancianos insisten con más cabezonería sobre lo aprendido y por ello son menos flexibles.

En cuánto a la memoria a largo plazo, no hubieron cambios significativos en relación a la edad de los canes. La prueba de memorización se repitió 6 meses después y casi todos los perros recordaban las imágenes.

Con este estudio se espera aprender más sobre el proceso de envejecimiento de las mascotas y poder así tratar enfermedades cognitivas con antelación.

Cómo enseñar a perros ancianos

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Ahora que ya sabemos que la edad no es un impedimento para que tu mascota aprenda cosas nuevas, te damos algunos consejos para que le enseñes aunque sea lo básico. Esto es muy útil por ejemplo si adoptamos un perro callejero adulto o anciano.

  • No menosprecies sus capacidades sólo porque no es un cachorro.
  • Un perro anciano o adulto también necesita paciencia y tiempo para aprender.
  • Ofrécele bocadillos o comida que le guste cada vez que aprende algo nuevo.
  • Busca lugares tranquilos y sin distracciones para las lecciones.
  • Comienza con clases cortas de 20 minutos al día.
  • Recuerda que necesitará más tiempo que un perro joven pero que tarde o temprano aprenderá.
  • No lo regañes o castigues cuando no comprende algo.
  • Ten paciencia y no olvides que un perro anciano es como un abuelo.
  • No emplees collares de ahorque ni ningún elemento similar para enseñarle.
  • Investiga sobre la educación adecuada según la raza.
  • Consulta con un adiestrador de perros ancianos.
  • Comienza con las cosas más básicas como sentarse, quedarse quieto o dar la pata.
  • Aprovecha sus conocimientos y hábitos anteriores.
  • Ten en cuenta sus condiciones de salud y sus discapacidades típicas de la edad.
  • Conócelo más, entérate en qué momento está cansado, nervioso o feliz por aprender.
  • Dale órdenes simples que pueda captar sin problemas.
  • Felicítale cada vez que se comporta como corresponde.