Las leyes contra el maltrato de animales en España

Francisco María García · 30 abril, 2019
Las leyes contra el maltrato de animales están cambiando en España; entre las novedades que se han producido en los últimos años, está la consideración de delito a lo que antes era tipificado solo una falta

Las leyes contra el maltrato de animales en España van poco a poco en aumento. La intención es garantizar la protección de estos seres vivos con sensibilidad en todos los aspectos.

Las comunidades de Andalucía, Aragón, Canarias, Cantabria, Castilla y León, Castilla-La mancha ya cuentan con leyes de protección de animales. También las elaboraron en Catalunya, Madrid, Valencia, Extremadura, Euskadi, Galicia, las islas Baleares, La Rioja, Navarra, Asturias, Murcia, Ceuta y Melilla.

Las leyes contra el maltrato de animales en España

Pero estas leyes no son homogéneas. Se dan casos de hechos penados en algunas comunidades que en otras son permitidos. En Aragón, Andalucía, Cataluña, Comunidad Valenciana, Murcia, Madrid y Navarra se permite la mutilación estética de rabo y orejas.

En Andalucía, Cantabria, Cataluña, Extremadura e Islas Baleares se prohíbe la venta de animales en escaparates de tiendas. La cuantía de las sanciones también varía.

En Madrid, por ejemplo, se ha ido regulando el sacrificio cero, pero no se penaliza del todo el abandono. Tampoco están bien reguladas las opciones para fomentar la adopción, lo que suele derivar en una sobrecarga de los zoosanitarios municipales.

En Galicia se prohíbe el uso de animales salvajes en circos y la compraventa ambulante. También se regula el control de las colonias felinas a través de los ayuntamientos. 

Maltrato de elefantes en circo

El Código Penal de 2015

El artículo 337 del Código Penal español reformado en 2015 califica como delito el maltrato animal injustificado que afecte gravemente la salud. También los casos de explotación sexual. 

Esta legislación establece penas de prisión de tres meses a un año. También se procederá a la inhabilitación para el ejercicio de la profesión, oficio o comercio relacionado con animales y para la tenencia de animales.

La ley protege a animales domésticos, que no vivan en estado salvaje o hayan sido domesticados. En caso de muerte del animal, la prisión será de entre 6 a 18 meses de prisión e inhabilitación de hasta cuatro años.

Cuando estos casos van a la justicia se debe demostrar que hubo intención y que el maltrato fue injustificado. Será el juez el que decida si sanciona o archiva la denuncia. 

El abandono de animales domésticos o amansados es un delito según el Código Penal. Puede ocasionar hasta seis meses de prisión si peligra la vida o integridad del animal. También puede operar la inhabilitación.

Esta ley exige un permiso para la tenencia de animales que, aunque fácil de tramitar, podrá ser retirado en caso de incumplimiento. Por cada perro o gato se hará un pago destinado al fondo contra el abandono y maltrato.

Reforma del Código Penal

Está en estudio una modificación del Código Penal que aumenta las sanciones penales a seis años. Ya no solo estarán protegidos los animales domésticos, sino todo aquel vertebrado en libertad y salvaje.

Animales: Congreso de los Diputados

Se penaliza el uso de otro animal para provocar el daño, y también si el maltrato lo hace quien debe cuidarlo, si forma parte de una actividad lucrativa o una organización criminal.  Los animales maltratados serán decomisados y se crea la pena de pérdida definitiva del derecho de propiedad o posesión.

El Convenio Europeo de Protección

En 2015 se firmó el Convenio Europeo de Protección de Animales de Compañía, ratificado por el Senado en 2017. Esta regulación destaca la relación de los animales de compañía con el ser humano y su valor para la sociedad.

Estas normas incluyen aspectos sobre el uso de animales en publicidad y espectáculos, tenencia responsable y cría comercial. La gestión de los abandonos es otro de los temas que se tratan.

El convenio prohíbe la mutilación de la cola y orejas por razones estéticas. La desungulación o eliminación de garras y falanges de gatos, y la cordectomía para seccionar las cuerdas vocales en perros, no están permitidas.

Estatuto jurídico civil de los animales

En 2017 se inició la modificación del estatuto jurídico civil de los animales, a los que se consideró seres vivos con sensibilidad. Aunque aún está en estudio, la reforma busca los mismos beneficios del Tratado de Funcionamiento de la Unión Europa. El artículo 13 les reconoce derechos protegidos por el ordenamiento jurídico, del que forma parte el Código Civil.

La ley más completa

La ley más completa y novedosa en la materia fue elaborada en  la región de Valonia, en Bélgica. La protección incluye instalación de videos en mataderos y límites a su uso en experimentación científica, reservada a investigaciones para la salud.

También se prohíbe el uso en circos y las jaulas para gallinas. La violación de cualquiera de estos artículos implica prisión de entre 10 y 15 años, y multas que pueden alcanzar los 10 millones de euros.

Las leyes contra el maltrato de animales en España se adecuan a la realidad y a la modernidad. El objetivo siempre debe ser la preservación del bienestar del mundo animal.

  • Instrumento de ratificación del Convenio Europeo sobre protección de animales de compañía. 2017. Extraído de: https://boe.es/diario_boe/txt.php?id=BOE-A-2017-11637
  • BOLETÍN OFICIAL DE LAS CORTES GENERALES. 2018. Proposición de Ley de modificación del Código Penal en materia de maltrato animal. Extraído de: http://www.congreso.es/public_oficiales/L12/CONG/BOCG/B/BOCG-12-B-202-1.PDF