El dolor en los animales: conceptos que debemos conocer

Aunque parezca una obviedad mencionarlo, los animales padecen el dolor igual que las personas. Pero, como no pueden comunicarlo de una manera directa, a veces resulta dificultoso detectarlo.

Quizá por eso, hasta el final del siglo pasado no se empezó a tomar conciencia de su sufrimiento. Hasta entonces, se justificaron experimentos y otras crueldades, amparándose en la teoría de que no sentían dolor.

Solo tenían reflejos musculares incontrolados y respuestas nerviosas. Se ve que esa gente nunca tuvo un gato al que le pisó accidentalmente la cola

A veces la ignorancia y la insensibilidad se esconden detrás de dogmas científicos que dan como verdades absolutas e incuestionables cuestiones que nunca deberían darse por cerradas.

Afortunadamente, las cosas están cambiando y hoy se considera que los animales tienen un umbral de dolor similar al nuestro.

Cómo se manifiesta el dolor en los animales

gato enfermo

Dado que tu mascota no puede ponerle palabras humanas a su dolor, debes prestar atención al lenguaje de su cuerpo y a los cambios en su comportamiento.

La reacción más básica, sobre todo si el dolor es agudo, suele ser la la agresión. Un animal en esta situación se siente amenazado por todo y por eso reacciona de forma violenta.

En realidad, tú conoces a tu mascota mejor que nadie como para darte cuenta de que algo no anda bien. El tema es que no todas las especies se manifiestan de la misma manera. Por ejemplo:

  • Algunos perros aúllan y gimen.
  • Los gatos presentan una tendencia a esconderse en lugares cerrados o dejarán de acicalarse.
  • Enroedores y conejos hay que prestar atención a la disminución del apetito o a la falta de movilidad.
  • Otros signos en gatos y perros pueden ser:
  • Cambio de posturas (dorso arqueado, cola para abajo, etc.)
  • Mirada vidriosa
  • Alteraciones en el sueño
  • Dificultad para incorporarse
  • Expresiones faciales
  • Disminución de la actividad
  • Menor consumo de agua y de alimento
  • Temblores
  • Jadeos
  • Renguera

Tengamos presente que, en la naturaleza, muchos animales tratan de no mostrarse vulnerables para evitar ser presas fáciles, o para no perder autoridad dentro de su manada.

Tratamiento del dolor en mascotas y otros animales

perro enfermo

En la actualidad, la mayoría de los veterinarios se rigen por el principio de analogía, que puede resumirse en que, si algo es doloroso para nosotros, también lo es para los animales. Además, cada vez se crean más analgésicos y fármacos específicos, que pueden utilizarse para dolores puntuales o para cuidados paliativos.

En todo caso, el tratamiento del dolor en estos seres se torna fundamental para evitar efectos perjudiciales sobre sus organismos, entre los que destacan:

  • Predisposición a infecciones.
  • Complicaciones post-quirúrgicas.
  • Retardo en la cicatrización de heridas.
  • Pérdida de peso corporal.

Los avances y cambios en la materia han sido notables si consideramos que, hasta hace algún tiempo, en las facultades de veterinaria se enseñaba a no proporcionar analgésicos luego de operaciones, ya que de esta forma el animal se mantenía quieto y se evitaban así muchas complicaciones.

E incluso se pensaba que, en los primeros meses de vida, las crías no sentían dolor debido al escaso desarrollo del sistema nervioso.

Pasó mucho tiempo hasta que logró demostrarse que el reconocimiento neurológico del dolor y las vías de propagación son iguales en humanos y en animales, y que se encuentran maduras desde el nacimiento.

Pero si bien la medicina veterinaria ha tenido grandes avances en el tratamiento para caninos y felinos, aún son casi nulas las opciones farmacológicas para animales exóticos como camaleones, iguanas o serpientes.

Por tu parte, préstale siempre mucha atención a tu mascota y, ante el mínimo indicio de que algo no anda bien, llévala al veterinario y explícale en detalle todos los signos que detectaste.

Esto facilitará la tarea del profesional, ya que, en el ámbito del consultorio, a veces se torna difícil determinar la magnitud del dolor porque los animales se ven intimidados por el entorno extraño.

Y recuerda que no debes darle a tu mascota analgésicos de uso humano sin la debida prescripción médica, ya que, queriendo aliviar su dolor, podrías provocarle un problema mayor. Una forma de demostrarle cuánto la quieres es actuar con responsabilidad. Tu mascota sabrá agradecértelo.

Imagen destacada cortesía de LRN =).

 

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