La contaminación lumínica hace que los peces sean más valientes

Eva Maria · 20 octubre, 2018
La luz artificial hace que ciertos peces de acuario sean más valientes durante el día, según un nuevo estudio

Muchos rasgos y comportamientos diferentes de los peces a lo largo de su vida están influenciados por la luz. La luz controla la secreción de varias hormonas que regulan, por ejemplo, el ritmo día-noche o el crecimiento, pero también los procesos esenciales como la reproducción están parcialmente influenciados por la luz.

En consecuencia, el cambio en la duración del día causa, junto con otros factores, la secreción de diferentes esteroides sexuales y, por lo tanto, inicia la fase reproductiva. Por ejemplo, es bien sabido que las anguilas pueden ser irritadas por la luz durante su migración de desove. En la acuicultura comercial, la luz continua se utiliza para mejorar el crecimiento de los peces al inhibir la maduración sexual.

Por lo tanto, es probable que la luz artificial durante la noche (contaminación lumínica) interfiera con varios procesos fisiológicos.

Contaminación lumínica: impacto sobre los peces

El entorno de un animal no solo está influenciado por la ubicación y el entorno físico, y es que el tiempo también es importante. Alrededor del 60% de todos los invertebrados y el 30% de todos los vertebrados son nocturnos, y para estas especies la oscuridad, la luz de la luna e incluso la luz de las estrellas pueden desempeñar un papel fundamental en su comportamiento y supervivencia.

Se sabe que la Luz Artificial durante la Noche (ALAN) tiene un impacto negativo en muchas especies animales al interrumpir los patrones de sueño de algunos animales y al mismo tiempo perturbar la actividad de muchos otros. Por ejemplo, puede deshacer comportamientos nocturnos afinados como la navegación, los patrones de caza o la capacidad de forrajear mientras evade a los depredadores.

Iluminación en acuarios

Un estudio reciente muestra que la luz artificial durante la noche altera el comportamiento de los peces durante el día. El estudio se ha realizado con el guppiesi, un pequeño pez de agua dulce originario de América tropical que se emplea en los acuarios.

El estudio encontró que con luz artificial los peces abandonan su refugio más rápido y pasan más tiempo en aguas abiertas y potencialmente peligrosas. Por lo tanto, se están arriesgando más al exponerse con más claridad a los depredadores.

Los investigadores creen que la mayor toma de riesgos es causada por el estrés que impone la contaminación lumínica durante la noche. Sin embargo, la iluminación nocturna no afectó a la velocidad de natación de los peces ni a su comportamiento social durante el día.

La contaminación lumínica puede tener muchas influencias sobre los procesos ecológicos. Investigaciones anteriores han demostrado que la luz artificial durante la noche puede tener varias consecuencias directas sobre la actividad nocturna y los patrones de movimiento de los animales.

Por ejemplo, muchas especies animales, como aves e insectos, son atraídas por fuentes de luz artificial durante la noche y, como resultado, pueden perder su orientación. Sin embargo, se desconoce en gran medida cómo la luz artificial durante la noche afecta el comportamiento de los individuos durante el día, cuando la fuente de contaminación lumínica está ausente.

El estudio

En este estudio, un equipo dirigido por Ralf Kurvers del MPI para el Desarrollo Humano, en colaboración con el IGB, probó cómo la exposición a la luz artificial en la noche afectaba el comportamiento de los peces durante el día. Como especies de estudio utilizaron guppies, un pez de agua dulce tropical y uno de los organismos modelo de la ciencia del comportamiento animal.

Luz en los acuarios

Los científicos estudiaron tres grupos de animales. Cada grupo estuvo expuesto a las mismas condiciones de luz brillante durante el día, pero a diferentes iluminaciones durante la noche. El primer grupo experimentó oscuridad completa en la noche. El segundo grupo se mantuvo en un nivel bajo de luz durante la noche, comparable a la iluminación nocturna bajo una farola. El tercer grupo experimentó luz brillante durante toda la noche.

Después de 10 semanas de exposición se examinaron los resultados. Los peces abandonaron sus escondites más rápido durante el día y nadaron más a menudo en las áreas abiertas y arriesgadas del acuario cuando estuvieron expuestos a luz artificial fuerte, pero también débil, durante la noche. Los peces expuestos a la luz aumentaron así su voluntad de asumir riesgos.

“Es difícil predecir las consecuencias de esta mayor conducta de riesgo, pero es posible que corran un mayor riesgo de depredación por parte de las aves u otros peces”, dice el investigador de IGB David Bierbach, coautor del estudio.

Los peces expuestos a la luz no difirieron en la velocidad de natación y la sociabilidad, en comparación con los peces de control. “Sospechamos que la luz nocturna causa una respuesta de estrés en los peces, y los peces generalmente aumentan su riesgo cuando experimentan estrés”, explica Ralf Kurvers, autor principal del estudio.

También en los humanos, una interrupción de la noche puede causar una respuesta de estrés. Por ejemplo, los bomberos que duermen menos horas durante la noche tienen niveles elevados de la hormona del estrés, el cortisol.