Beneficios que aportan los animales en la psicoterapia

Alba Muñiz 7 enero, 2016

Los comprobados y múltiples beneficios que aportan los animales en la psicoterapia ha producido un incremento en la utilización de esta disciplina en los últimos años. De esta manera, gran cantidad de pacientes lograron mejorar su calidad de vida.

En qué consiste la psicoterapia con animales

equinoterapia

La Psicoterapia Asistida con Animales es un método terapéutico alternativo y/o complementario por medio del cual el paciente, guiado por un terapeuta, interactúa con un animal.

Se trata de una intervención directa y con objetivos prediseñados. El animal empleado debe reunir criterios específicos, como parte esencial para los distintos tratamientos.

En función de los objetivos que se busquen, este tipo de terapia puede realizarse de manera grupal o individual y utilizar distintos tipos de animales. Por ejemplo:

La psicoterapia con animales trae grandes beneficios para mejorar la calidad de vida de pacientes con diferentes tipos de trastornos.

Conoce los beneficios que aportan los animales en la psicoterapia

Los animales brindan una de las maneras más accesibles para mejorar la calidad de vida de las personas. Así, la psicoterapia con animales trae excelentes resultados en cuestiones como:

  • Miedo
  • Timidez
  • Autismo
  • Psicosis
  • Crisis de ansiedad
  • Crisis emocionales
  • Sociopatías
  • Hiperactividad
  • Timidez patológica
  • Alcoholismo
  • Toxicomanías
  • Alzheimer

¿Cómo se seleccionan los animales para este tipo de terapias?

De todas formas, el criterio de selección para determinar qué animales pueden ser empleados en psicoterapia tiene que ser muy riguroso.

Los animales deben ser:

  • Fiables
  • Controlables
  • Tener un comportamiento predecible

Además, debe estar garantizado el buen estado de salud de los animales y cumplir a rajatabla con las pautas de vacunación y desparasitación.

Un poco de historia

A lo largo de la historia, los animales ocuparon un importante espacio en las teorías relacionadas con el tratamiento de las enfermedades mentales.

Por ejemplo, los egipcios les reconocían propiedades curativas para distintas dolencias. Los griegos, por su parte, atribuían al caballo propiedades para relajar y aumentar la autoestima de personas enfermas.

Ya durante la Ilustración tomó fuerza la idea de que las mascotas podían tener una función socializadora, tanto para los niños como para los enfermos mentales. Sin embargo, recién a comienzos del siglo XIX se extendió la introducción de animales en lugares de atención institucional.

Pero en la primera mitad del siglo XX, la medicina científica pareció desplazar a este tipo de prácticas, aludiendo a cuestiones de zoonosis y a ciertas teorías psiconalíticas que las desmerecían.

A finales de la década de los 60 del siglo pasado la psicoterapia con animales volvió al ruedo, sobre todo de la mano de Boris Levinson, un psicoterapeuta infantil.

Utilización de la psicoterapia con animales en distintos ámbitos

El resultado del uso de animales en distintos ámbitos muestra resultados favorables. En personas que residen en geriátricos, por ejemplo, se observaron los siguientes efectos positivos:

  • Aumento de la atención y de la concentración
  • Mejora del bienestar psicológico
  • Mayor interacción interpersonal
  • Disminución de estados depresivos

En el caso de enfermos internados en hospitales, por su parte, se observa una notable reducción del estrés.

Beneficios en pacientes psiquiátricos

En los psiquiátricos se emplea a los animales para contribuir en el diagnóstico de los pacientes. También, se ha establecido que favorecen la autoestima y ayudan en la interacción social de los enfermos que se aíslan.

Además, en los pabellones donde hay animales:

  • La medicación se reduce a la mitad
  • Se registran menos situaciones de violencia
  • Disminuyen los intentos de suicidios

Los animales ayudan a los niños

gato niño

Los niños con diferentes deficiencias encuentran en los animales a sus mejores aliados para ir superando sus problemas. El resultado ha sido beneficioso en pequeños con:

  • Inconvenientes para verbalizar
  • Autismo
  • Esquizofrenia
  • Introversión
  • Falta de atención
  • Síndrome de Down

En ámbitos escolares, este tipo de psicoterapia está siendo utilizada con éxito en alumnos que tienen trastornos emocionales.

Los animales, nuestros grandes amigos y aliados

Las personas que tienen mascotas saben muy bien los grandes beneficios que aportan a su bienestar físico y espiritual. Pero si hacía falta corroborarlo científicamente, muchos estudios han demostrado que las personas que conviven con animales son más sanas y felices.

Por eso, no es de extrañar que estas nobles criaturas se estén convirtiendo en los grandes aliados para contribuir a sanar nuestro cuerpo y nuestra mente.

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